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25 enero 2012

El regreso de Venus y Serena


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Por 

  • ITF

Foto: Paul ZimmerVenus y Serena Williams (USA)

MELBOURNE, AUSTRALIA: Las hermanas Williams vuelven al ataque en la primera ronda del Grupo Mundial II de la Copa Federación por BNP Paribas. La serie tendrá lugar en Massachusetts, los días 4 y 5 de febrero.

La capitana estadounidense Mary Joe Fernández ha anunciado a su equipo ante la prensa sin ocultar su dicha ante la presencia de Venus y Serena. Los otros miembros del grupo son la número 42 del mundo Christina McHale y la especialista en dobles Liezel Huber. La top 95 Sloane Stephens estará en el banquillo por si EE.UU. requiere sus servicios.

Bielorrusia se presenta con la número tres del mundo Victoria Azarenka, quien de momento se prepara para las semifinales del Open de Australia contra Kim Clijsters el jueves. La número dos del equipo podría ser la  63 del mundo Anastasiya Yakimova o la  top 114 Olga Govortsova.

Una victoria en esta serie sería crucial para los EE.UU. que nunca antes ha estado en el Grupo Mundial II. De hecho, las norteamericanas cuentan con 17 victorias registradas, el país con más títulos de la competición.

A parte de las series de Copa Federación disputadas en equipos, este año es bastante especial pues en verano se celebran los Juegos Olímpicos 2012 y a las hermanas Williams les encantaría representar a su país y jugar en Londres. Pero para ser nominadas para el equipo olímpico, las jugadoras necesitan disputar Copa Federación, pero hasta ahora, las lesiones que han sufrido les han mantenido alejadas del torneo. Venus acompañó a Mary Joe Fernández a Bélgica en la primera ronda del año pasado, pero una lesión le impidió competir en una serie en la que EE.UU. perdió por 4-1. Serena no ha disputado un partido con la camiseta nacional desde 2008, el año de las olimpiadas de Pekín.

Ambas hermanas saben lo que es el podio olímpico y adoran la sensación. Venus ganó el oro en Sydney en 2000 en individuales y dobles. Serena, su compañera en los dobles, aún sueña con alcanzar una medalla de oro en individuales.

Fernández anunciaba la presencia de Venus, que sufre el síndrome  Sjogren, con una  sonrisa “He hablado con Venus durante un tiempo y no quiso venir porque no se encontraba al 100% con lo que le recomendé que me mantuviera informada de su estado de salud”.

“La primera semana me dijo que estaba practicando y que me llamaría en una semana. Me llamó diciendo que se sentía mucho mejor y que estaba lista. Le llamo de vez en cuando para saber cómo progresa”.

 “Si está bien, tenemos posibilidades de ganar (si juega)” añadió Fernández. “Está añadiendo más torneos en su agenda y eso es buena señal. Si no juega el primer día, quizás lo haga el segundo, o en el dobles, lo cual es una posibilidad como cualquier otra. Saber que puede jugar es muy intimidatorio para el equipo rival.”

Fernández mencionó que Venus disfrutó mucho con el equipo en Bélgica, a pesar de no poder jugar. “Me llevé una grata sorpresa cuando vi como Venus se compenetraba con el equipo desde el principio.  Practicaba a diario y jugó al Pictionary todas las noches con nosotras.”

“Voy a jugar la Copa Federación” afirmó Serena Williams en una conferencia de prensa del Open de Australia.

Serena habló de las Olimpiadas de Londres donde ella y su hermana esperan llegar lejos “Las Olimpiadas son muy importantes para mí” afirmó. “Me encantaría jugar, hacerlo lo mejor que pueda e intentar ganar medallas para EE.UU. Jugar en la hierba de Wimbledon me encanta y pienso que va a ser divertidísimo.”

Fernández, quien es comentarista en Australia para ESPN, sabe que Serena no jugó al 100% por su tobillo lesionado.  

“Tal vez sea mejor para el equipo su pronta retirada, pues así tiene más tiempo para descansar y curarse. Estoy rezando para que mejore y pueda competir sin problema.”

Fernández cree que la presencia de Azarenka es una garantía para el equipo Bielorruso. Pero, al  mismo tiempo, sabe que Venus y Serena tienen un record ganador en el frente a frente contra la bielorrusa y hay veces que en tenis, eso puede jugar a favor o en contra de la confianza de los individuos. Serena ha ganado 6 de los 7 encuentros contra Azarenka, en último en sets consecutivos durante el Abierto de EE.UU. 2011. Venus  cuenta con un 2-0 a su favor en el marcador, siendo el último encuentro del torneo de Dubai 2010.

 “Azarenka es toda una campeona” dijo Fernández “Por eso me estoy preparando para que la serie se defina en el quinto partido de dobles. Si eso ocurriera, creo que Venus y Serena serían el mejor tándem posible”.

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