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05 febrero 2012

Una jornada Serena para EE.UU.


REPORTAJE

Por 

  • Sandy Harwitt

Foto: Paul ZimmerSerena Williams (USA)

WORCESTER, EE.UU: El sentido común sostenía que Victoria Azarenka, flamante número uno del mundo, debía prevalecer sobre Christina McHale y que Serena Williams superaría a Olga Govortsova en el segundo punto para sellar el 1-1.

Desafortunadamente, la última campeona del Abierto de Australia no pudo presentarse a jugar su partido por problemas en la zona lumbar, lesión constatada por un médico neutral, como dicta el reglamento.

"Estaba calentando con Christina alrededor de una hora antes del partido y me sorprendió. La había visto entrenarse hace dos días y en el gimnasio hoy a la mañana", aseguró Mary Joe Fernández, capitana local, sobre la ausencia de Azarenka.

En apenas unos minutos, McHale (38ª) pasó de enfrentarse a la mejor tenista de la actualidad a hacerlo ante Anastasia Yakimova. El resultado: 6-0, 6-4 para la estadounidense, cuyo record de Copa Federación era hasta hoy de 0-3.

“Estoy tan emocionada de haber ganado por fin un partido de Fed Cup, especialmente en una serie en casa. Es una alegría extra. Se siente realmente bien ser capaz de ayudar a Estados Unidos a ganar un punto".

Yakimova, que había ganado a McHale en la qualy del Sony Ericsson Open de 2009, se sorprendió tanto como Fernández de tener que jugar. "(Me enteré) esta mañana cuando vine a calentar porque todas íbamos a calentar", reveló la bielorrusa."Supe que Vika estaba calentando y que no se sentía bien. Tenía mucho dolor. Obviamente fue una situación diferente a la que conocía del día anterior".

La lógica sí funcionó con Serena Williams. La ex número uno del mundo y actual 12ª, venció por 7-5 y 6-0 a Olga Govortsova (97ª) y dio a las locales el punto que las deja a un sólo encuentro ganado de jugar el play-off de ascenso al Grupo Mundial. Williams llegó a Worcester cuidándose de un tobillo que fue mejorando con los días.

"Se siente bien. Estoy sorprendida de lo bien que está considerando el diagnóstico. De hecho estoy muy emocionada por el progreso que tiene. Cada día, cada semana mejor", señaló Serena.

Dentro de la cancha, tanto McHale como Williams comenzaron muy fuertes pero después debieron enfrentar sendas recuperaciones de sus adversarias. McHale, de 19 años, dominó a Yakimova en el primer set, perdiendo apenas seis puntos de los 31 jugados. Llegó a estar 6-0 y 4-0, pero la bielorrusa encontró el ritmo y ganó cuatro games de manera consecutiva.

“Empecé a estar nerviosa cuando tuve esa gran ventaja en el segundo set", explicó McHale, que logró volver a la buena senda: "Estoy contenta porque a pesar de haber perdido ahí, me mantuve concentrada y gané esos dos games al final".

Por su parte, Williams se puso rápidamente en ventaja por 3-0, pero Govortsova igualó las acciones. Con 5-6, la visitante perdió su saque en cero y permitió a Serena ganar el set y poner proa a la victoria final.

"Me relajé un poco y empecé a hacer más puntos", reveló la estadounidense. "Ella jugó un primer set excelente. En el segundo jugó bastante bien, pero yo no cometí tantos errores".

Williams quiere a Azarenka

Lo que pueda suceder el domingo dependerá principalmente de si Azarenka está en condiciones de enfrentar a Williams, en lo que prometía ser un gran partido. "No tomamos la decisión todavía porque hoy estuvo bajo tratamiento todo el día. Estuvo trabajando con su fisioterapeuta, así que mañana veremos", dijo Tatiana Poutchek, capitana bielorrusa.

Pese a ser un encuentro mucho más complicado que tener que enfrentarse a Yakimova, Williams no esconde su preferencia por el desafío que representa hoy medirse a Azarenka: "Quiero jugar contra ella. Sería divertido para mí, para ella y, más que nada, para el público, pero veremos. Realmente no importa".

Estados Unidos, que tiene en su haber 17 títulos de Copa Federación, juega por primera vez en su historia en el Grupo Mundial II, creado en 1995. Hasta ahora, nunca perdió una serie que ganara por 2-0 (jugó 17), mientras que su rival jamás dio vuelta una desventaja semejante.

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    • Serena Williams (USA)Victoria Azarenka (BLR)
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    • Christina McHale y Mary Joe Fernandez (USA)Christina McHale (USA)
    • Anastasia Yakimova (BLR)Anastasia Yakimova (BLR)
    • Tatiana Poutchek (BLR)Sloane Stephens, Christina McHale y Venus Williams (USA)
    • Hinchas estadounidensesVenus Williams (USA)
     
 
 

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