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04 febrero 2012

Japón golpea primero


REPORTAJE

Por 

  • Fred Varcoe

Foto: Takeo TanumaAyumi Morita (JPN)

HYOGO, JAPÓN: El equipo japonés se ha puesto este sábado al mando de la eliminatoria del Grupo Mundial II de la Fed Cup por BNP Paribas que les enfrenta a Eslovenia, aunque no fue una tarea fácil para las niponas Kimiko Date-Krumm y Ayumi Morita que tuvieron que emplearse a fondo en el Bourbon Beans Dome cerca de Kobe.

Date-Krumm empezó el día con buen pie para las locales con una victoria sobre la número uno eslovena Polona Hercog por 26 64 62 y Morita continuó la racha derrotando a Nastsja Kolar 26 64 63. En los individuales del domingo se verán las caras las dos números uno  - Morita y Hercog – en el primer partido al que seguirá uno de los emparejamientos más fascinantes que se pueden dar en la competición entre la jugadora de más edad Date-Krumm  y la más joven Kolar.

“Podría ser mi madre”, bromeó la adolescente en la conferencia de prensa post partido. Pero si Hercog supera a Morita, no habrá mucho margen para la distensión ya que se verá obligada a vencer a la japonesa para mantener las opciones de Eslovenia. Las jugadoras europeas tendrán que dar lo mejor de sí mismas para evitar una repetición del descalabro del sábado.

Date-Krumm, a la que le cuesta entrar en los partidos, saltó a la gélida cancha tratando de calentarse las manos con su aliento. La temperatura en la pista era de 10 grados a pesar de las 16 enormes estufas instaladas en el Bourbon Beans Arena.

“Intentaba colocarme cerca de las estufas todo el rato,” admitió Date-Krumm después.

Hercog sirvió cinco puntos directos en el primer set pero tuvo que hacer frente a 14 deuces en sus primeros cuatro juegos de servicio. Después de que Hercog se hiciese con los primeros tres juegos del partido, Date-Krumm se rehízo y consiguió anotarse los siguientes en blanco. Pero Hercog reaccionó en el séptimo juego con tres puntos directos de saque para ponerse 52 después de seis deuces. Pero la japonesa tuvo un mal juego con su servicio en el que cometió dos dobles faltas, las únicas en las que incurrió en el partido, y Hercog se encontró un set arriba.

La número uno eslovena empezó arrollando el segundo set y se anotó el primer juego en blanco pero no se produjo ninguna rotura hasta el novenos juego en el que la japonesa consiguió por fin despegarse en el marcador para acabar haciéndose con el set por 64. La mejoría en el juego de Date era patente.

Hercog arrancó de nuevo ganando el primer juego en el tercer set pero Date-Krumm siguió con yendo a mejor a medida que avanzaba el set y no dio ninguna opción a su rival. A pesar de los veinte años de diferencia parecía que el cansancio no hacía mella en la nipona. Tras ganar el punto de la victoria, la veterana jugadora se fundió en un abrazo con el capitán Takeshi Murakami.

“Fue difícil mantener la concentración en todo momento porque estábamos muy igualadas,” explicó Hercog. “Conseguí jugar mi mejor tenis hasta el 43 del segundo set, pero después mi concentración decayó y ella empezó a dominar. Después de eso era muy difícil volver a meterse en el partido.”

“Date –Krumm es una jugadora muy experimentada, y nunca es fácil jugar contra este tipo de jugadoras. Su estilo es difícil para mí, la forma en la que juega tan plana y rápida, y además restó muy bien. Es muy positivo tener jugadoras como ella en el circuito.” En puntos ganados al resto la japonesa superó a la eslovena por 45 a 31.

El partido de Morita con Kolar siguió un patrón prácticamente idéntico al anterior. Kolar se llevó el primer set con contundencia, lo que motivó que el capitán japonés le pidiese a su jugadora más agresividad en su juego.

La táctica funcionó y, aunque Kolar trató de contrarrestarla, empezó a perder el control del partido, cometiendo un gran número de fallos mientras que Morita encadenaba bolas a la línea. Kolar todavía tuvo destellos de brillantez, pero su porcentaje de puntos ganados con su segundo servicio cayó de 71% A tan solo 14%. Morita tan solo cometió una doble falta en el partido. En el tercer set, Morita respondía a todas las pelotas de la eslovena que no veía la manera de doblegar a su oponente.

“Empecé jugando bien”, puntualizó Kolar tras el partido. “Pero en el segundo set empeoré un poquito y mi rival empezó a jugar mucho mejor, fue duro.”

Kolar fue la única jugadora que no concedió demasiada importancia a las gélidas condiciones de la pista.

“El lugar en el que entreno tiene las mismas condiciones, así que me siento como en casa,” bromeó.

Eslovenia está 2-0 abajo pero el capitán Maja Matevzic mantiene la esperanza de que sus jugadoras le puedan dar la vuelta a la eliminatoria el domingo.

“Honestamente, pensamos que Polona ganaría hoy, así que ha sido una sorpresa que no jugase su mejor tenis. Mañana será otro día y todo está aún abierto, así que somos optimistas.”

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    • Ayumi Morita (JPN)Ayumi Morita (JPN)
     
 
 

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