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03 febrero 2012

Azarenka lidera a Bielorrusia en EE.UU.


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Por 

  • Sandra Harwitt

Foto: Susan MullaneVictoria Azarenka (BLR) y capitán Tatiana Poutchek (BLR)

WORCESTER, EE.UU.: La gran sorpresa durante la ceremonia del sorteo de primera ronda del Grupo II entre Estados Unidos y Bielorrusia vino de la mano del equipo local. Era evidente que Serena Williams lideraría el equipo estadounidense, pero su hermana mayor, Venus, no será la número dos. En su lugar estará la número 38 del ranking mundial, Christina McHale, quien abrirá la contienda ante la flamante campeona del Abierto de Australia, así como nueva número 1 mundial, Victoria Azarenka.

Mary Joe Fernández, la capitana norteamericana, daba cuenta de su decisión de no contar con la siete veces campeona de Gran Slam, Venus Williams, que actualmente ocupa el puesto 113 en el ranking. Venus Williams se vio afectada el año pasado por el Síndrome de Sjogren, una enfermedad autoinmune que la ha mantenida alejada de las pistas desde entonces.

“Christina está muy preparada”, comentaba Fernández. “Ha realizado un gran Abierto de Australia (donde alcanzaba la tercera ronda y cedía ante Jelena Jankovic) y está lista para afrontar esta eliminatoria”. Venus ha estado entrenando esta semana, pero Christina ha jugado más partidos últimamente. Venus no ha jugado apenas desde el Abierto de Estados Unidos, así que necesito que esté fresca para el punto del domingo. “Christina está lista para el desafío, y esa es la gran noticia”.

McHale, quien perdió su único punto disputado en la Fed Cup, declaraba no estar preocupada por el hecho de abrir la eliminatoria por su país. “Al fin y al cabo lo importante no es quién empieza la eliminatoria” comentaba McHale, quien se retiró ante Azarenka en su encuentro previo en el torneo de Charleston 2010. “Lo afrontas como tu propio partido, así que te toca en primer o segundo turno como sucede en cualquier otro torneo”, sentenciaba.

Azarenka posee un récord de 10-4 en Fed Cup y se encuentra en un gran momento de forma y confianza. A pesar de todo, parece conocer bien las posibilidades y el juego de su rival. “Creo que es una muy buen jugadora, es joven y esta subiendo. Tiene gran motivación, más todavía jugando ante su público. Ha tenido buenos resultados, jugando grandes partidos ante jugadoras del top10 e incluso unas cuantas victorias, así que es una dura rival”.

La decimosegunda jugadora mundial, Serena Williams, que siempre ha vencido en sus 7 partidos disputados en Fed Cup, disputará el segundo punto del sábado ante la número 97, Olga Govortsova. La tenista bielorrusa tampoco posee un balance desdeñable en la competición, con un récord de 15-5 en los cuatro años que lleva jugando la Fed Cup, y 11-4 si sólo contamos los partidos individuales.

“He jugado ante ella antes, así que ésta es una buena oportunidad para mí,” afirmaba Serena Williams, ya que derrotó a Govortsova en los Juegos Olímpicos de 2008. “Ella es de hecho una muy buena jugadora. Tiene un ranking sólido... pero yo juego por mi país y doy lo mejor de mí”.

Govortsova encara con ilusión el partido, con la mirada puesta en la posibilidad de ascender a la élite de la competición: “Éste es un nuevo nivel para nosotras, yo he jugado la Fed Cup unos tres o cuatro años, y jamás pasamos de grupo. Finalmente el año pasado lo conseguimos tras hacer un gran trabajo.”
Serena vs Victoria

Sin lugar a dudas, el partido que todo el mundo espera en esta eliminatoria fascinante de Fed Cup es el duelo entre Serena Williams, ex número 1 del mundo y 13 veces campeona de Gran Slam, y la actual líder del ranking mundial, Victoria Azarenka.  
Serena Williams comentaba que no esperaba encontrarse a una Azarenka diferente, con respecto al reciente éxito de la joven bielorrusa: “No creo que vaya a ser para nada diferente. Ella es una gran jugadora como lo era anteriormente. Como lo soy yo. Estamos aquí para dar lo mejor por nuestro país”.

El segundo encuentro de individuales del sábado enfrentará  a Govortsova contra McHale, en el que será el primer partido profesional entre ambas. Si la eliminatoria no se resuelve tras los cuatro puntos individuales, en el dobles estará atenta otra número uno del mundo, como Liezel Huber. Está previsto que la veterana jugadora haga pareja con Venus Williams, ante las mismas jugadoras bielorrusas, Azarenka y Govortsova.

Venus Williams posee un récord de 17-4 en Fed Cup, y 3-2 en dobles. Huber, por su parte, está 15-5, perdiendo el único partido de individuales que disputó. Azarenka está  4-1en dobles y su compañera Govortsova 3-1.

Estados Unidos se ha proclamado campeona de la Fed Cup en 17 ocasiones y actualmente se encuentra en el Grupo Mundial II por primera vez en la historia de la competición. Por su parte, Bielorrusia jamás ha pasado más allá de este grupo y aspira a llegar a la élite de la competición con una número uno del mundo en sus filas.

El resultado del sorteo es el siguiente:

Sábado

P1: Christina McHale (USA) vs Victoria Azarenka (BLR)

P2: Serena Williams (USA) vs Olga Govortsova (BLR)

Domingo

P3: Serena Williams (USA) vs Victoria Azarenka (BLR)

P4: Christina McHale (USA) vs Olga Govortsova (BLR)

P5: Huber/Venus Williams (USA) vs Azarenka/Govortsova (BLR)

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    • Victoria Azarenka (BLR) y capitán Tatiana Poutchek (BLR)Victoria Azarenka (BLR)
    • Equipo bielorrusoLiezel Huber, Christina McHale y Mary-Joe Fernandez
    • Darya Kustova (BLR) y Victoria Azarenka (BLR)Tatiana Poutchek (BLR)
    • Serena y Venus Williams (USA)EEUU v Bielorrusia
    • Equipo estadounidenseVenus Williams (USA) y Christina McHale (USA)
    • Victoria Azarenka (BLR)
     
 
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