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02 febrero 2012

Hantuchova abrirá frente a Francia


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Por 

  • Martin Sonoga

Foto: Roman BenickyMagdelena Rybarikova, Daniela Hantuchova, Dominika Cibulkova (SVK)

BRATISLAVA, ESLOVAQUIA: Dominika Cibulkova acude una vez más a la llamada de su equipo para defender como número uno de Eslovaquia los intereses de su país en la primera ronda del Grupo II de Fed Cup por BNP Paribas que les hace recibir a Francia.

En eliminatoria que va a disputarse en el recientemente rebautizado Aegon Arena, que ya fue escenario en el pasado de batallas épocas en competiciones tenísticas tanto masculinas como femeninas, el secretario general de la STZ Igor Moska fue el encargado de dirigir la ceremonia del sorteo oficial en la que estuvo ayudado por Andrew Jarret.

La gran sorpresa para esta eliminatoria ha sido la inclusión en el equipo francés de la joven Kristina Mladenovic, campeona del circuito junior de la ITF en 2009, algo que, de todos modos, no parece inquietar al capitán eslovaco.

“No me sorprende en absoluto” comentó Matej Liptak. “Esperaba que fuese incluida en el equipo desde el primer día en el que empezamos a preparar esta eliminatoria. Me preguntaba quién sería la francesa elegida como número dos, y parece que finalmente Escudé ha optado por la veteranía de Razzano”.

La eslovaca número dos del equipo y actualmente número 20 mundial, Daniela Hantuchova, espera poder estar al máximo nivel cuando abra el cruce para su equipo ante la número uno de las francesas, Pauline Parmentier, encuentro al que seguirá el de Dominika Cibulkova y Virginie Razzano.

El capitán francés pareció sentirse satisfecho con el resultado del sorteo: “Creo que el sorteo ha sido favorable para nuestros intereses. Pauline abre la eliminatoria y no tenemos que olvidar que ella ganó a Daniela la última vez que se enfrentaron. Además la presión va a estar sobre las locales, que necesitan ganar para ellas mismas y también para sus seguidores”.

Algo que demostrar

Eso es lo que ambos equipos tienen en común. Las eslovacas, capitaneadas por Liptak, quien inicia ya su cuarta temporada al frente del equipo siendo ya el capitán más longevo de equipos de Fed Cup de su país, necesita dar a la afición eslovaca una victoria después de las dos derrotas sufridas el pasado año, como locales, cuando recibieron a la República Checa y a Serbia.

En el otro lado, el capitán francés Nicolas Escudé, conducirá a su equipo por una senda hasta ahora inexplorada para sus jugadoras ya que nunca antes habían perdido la máxima categoría desde que la Fed Cup se empezó a disputar en 1963.

Les Bleus sufrieron en la lucha por la permanencia una derrota por 4-1 ante España, lo que obliga a reescribir la historia de las galas en esta competición. Escudé, héroe de la victoria de Francia en Copa Davis en tierras australianas en el año 2001, concedió una rueda de prensa antes del sorteo en la que ya advirtió del duro reto que le aguardaba a su equipo en Bratislava.

“Por supuesto que las locales parten como favoritas dado que además tienen a dos grandes jugadoras para los individuales, con ambas dentro del top 20 de la WTA. Juegan en casa, en su superficie, pero ya sabemos que en tenis el ganador nunca está claro hasta que los últimos quince (por minutos) son jugados”.

Liptak fue más precavido en sus predicciones. “Bueno, sabemos que no va a ser fácil porque el equipo francés está muy compensado y es muy fuerte. Han perdido el tener a una clara líder pero cualquiera de ellas está capacitada para hacer subir puntos en su casillero. Tenemos que mantenernos concentrados ya que la más mínima concesión nos puede pasar factura”.

Las francesas tienen de hecho el mismo potencial que demostraron el pasado año en Moscú cuando Alize Cornet se repuso de su lesión de tobillo para veccer de forma extraordinaria a Svetlana Kuznetsova, y Virginie Razzano se impuso a la exnúmero uno mundial Maria Sharapova para dar a Francia un 2-0 de ventaja tras la primera jornada.

Eslovaquia y Francia, además, tienen ambos una buena trayectoria en duelos al límite de sus posibilidades. Llevó a ambos países nada menos que 12 horas y 27 minutos determinar el vencedor de la última vez que se encontraron en el año 2009 en Limoges. En lo que es aun la eliminatoria de Fed Cup más larga de la historia, las locales se impusieron en el quinto de los partidos, tomándose la revancha de su derrota en 2002.

¿Son las eslovacas favoritas?

Sobre papel el equipo eslovaco parte con la ligera etiqueta de favorito. El dúo formado por Cibulkova- Hantuchova atesora una tremenda experiencia en esta competición sumando 35 eliminatorias entre ambas y habiendo dado ambas grandes momentos a su país.

Hantuchova fue parte del equipo que dio a Eslovaquia el título en la Fed Cup del año 2002 mientras que Cibulkova, uniendo sus fuerzas a las de Dominik Hrbaty, se hizo con la victoria en la Copa Hopman de 2009. “Siemplemente me encanta la competición y uno de mis suelos es poder ganar la Fed Cup para mí país algún día, porque es sencillamente grande” explica Cibulkoba. “Me encanta la atmósfera que se crea, me gusta todo sobre la Fed Cup y me encanta jugar por mi país”.

Pero no sólo los rankings y la experiencia, sino que también los frente a frente entre las tenistas hablan a favor de las locales. La única tenista francesa que puede presumir de tener un parcial empatado tanto con Hantuchova como con Cibulkova es Pauline Parmentier, con 1-1.

Incluso un análisis más detallado de las estadísticas nos hace ver que salvo Virginie Razzano (7-3), el resto de tenistas francesas que acuden a Bratislava no posee ni una sola victoria en encuentros de singles de Fed Cup.

Además de todo ello, Daniela Hantuchova, a diferencia de sus oponentes, llega con mejores sensaciones a esta cita tras haber alcanzado los cuartos de final en Sydney o la tercera ronda en Melbourne, habiendo sido finalista frente a Kaia Kanepi en Brisbane.

De todos modos, uno de los grandes atractivos de esta competición es precisamente lo difícil que es predecir nada en ella. Los rankings, los títulos WTA, los “frente a frente” se quedan atrás ante lo que es el espíritu de equipo y el honor de representar a tu país. Y esa llamada al deber puede lograr siempre la sorpresa de ver salir al conejo del sombrero.

El resultado del sorteo es el siguiente:

Sábado

P1: Daniela Hantuchova (SVK) vs Pauline Parmentier (FRA)

P2: Dominika Cibulkova (SVK) vs Virginie Razzano  (FRA)

Domingo

P3: Dominika Cibulkova (SVK) vs Pauline Parmentier (FRA)

P4: Daniela Hantuchova (SVKI) vs Virginie Razzano (FRA)

P5: Dominika Cibulkova/Daniela Hantuchova (SVK) vs Alize Cornet/Kristina Mladenovic (FRA)

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    • Equipo eslovaquiaSorteo
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    • Virginie Razzano (FRA)Equipo francés
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