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05 febrero 2012

Japón luchará por ascender al Grupo Mundial


REPORTAJE

Por 

  • Fred Varcoe

Foto: Takeo TanumaJapan's Ayumi Morita and team captain Takeshi Murakami

HYOGO, JAPÓN.- La japonesa Ayumi Morita logró este domingo el punto decisivo para la victoria por 5-0 de su país sobre Eslovenia en la primera ronda del Grupo Mundial II de la Fed Cup por BNP Paribas. Con este triunfo, el equipo nipón luchará por un lugar en el Grupo Mundial en los play-offs de abril. El quinto punto, fue un procedimiento más para las niponas. El resultado final de la serie 5-0.

Morita (64ª) venció en un encuentro cambiante a Polona Hercog (36ª) por 3-6, 7-6 (8-6) y 6-1 en 2:01 horas en un entregado Bourbon Beans Dome de Hyogo, que festejó volver a gozar de una posibilidad de ascender al grupo de élite de la competición, algo que no sucedía desde 2008.

"Estoy muy feliz porque fue realmente un partido duro, pero estoy contenta con el nivel en el que jugué. Ella jugó muy bien, especialmente con el servicio", dijo la ganadora. "Sabía que a ella no le gustaban las pelotas bajas y rápidas. La cancha aquí es rápida e intenté jugar agresiva".

El equipo local tomó una ventaja de 2-0 el primer día gracias a los triunfos de la propia Morita ante Nastja Kolar y de Kimiko Date-Krumm frente a Hercog, la número uno eslovena.

La lesión de Hercog

Después de dos sets de un tenis fantástico, el tercer punto de la serie se truncó por la lesión de Hercog. La jugadora visitante venía jugando ya con un dolor en una de sus piernas pierna, pero en el 5-6 del tie-break del segundo set sintió un dolor agudo en el cuello y sólo pudo continuar gracias a la entrada del fisioterapeuta. Fue el momento clave del encuentro ya que Hercog jamás volvió a competir de la misma manera al estar disminuida físicamente.

"Tuve problemas en mi pierna antes de comenzar y simplemente di todo por ganar el segundo set", dijo la perdedora. "Se fue poniendo peor a lo largo del partido así que traté de concentrarme y ganar el segundo set, pero en el 5-5 del tie-break tuvo un dolor en el cuello, creo que un nervio, y eso me llevó a llorar. Contra una jugadora como Morita no creo que pudiese tener posibilidades si yo no estoy al 100 por ciento. Mi servicio no estaba al 100 por ciento y no podía moverme".

A pesar de la lesión, Hercog reconoció la superioridad de su rival y su estado físico no ideal: "Ayer fue un partido bastante duro y Morita jugó muy agresiva, muy plano y se movió muy bien. Luego empezó a mejorar su saque, así que era una rival difícil".

Hercog comenzó de manera brillante, encontrando buena velocidad con su saque, pero Morita devolvió bien hasta el 3-3. Allí, la eslovena brilló y, tras lograr dos quiebres, se llevó la manga por 6-3.

El festejo japonés

En el segundo set, ambas jugadoras elevaron su nivel de juego y parecía que Hercog iba a llevarse la gloria y la posibilidad de que su país siguiese con vida en la eliminatoria cuando quebró en el sexto game. Pero Morita sorprendentemente rompió en cero  y el partido se fue al tie-break. Después de lograr su noveno ace para ponerse 5-4, a apenas dos puntos de la victoria, la eslovena pegó dos drives a la red y se sentó en pleno court muy dolorida: la lesión en el cuello ya era presente.

Después de recibir tratamiento, Morita logró cerrar el set y jugar con tranquilidad el tercero, en el que se puso rápidamente 5-0. La eslovena hizo un último esfuerzo logrando sus aces 10º y 11º para salvar al menos la honra y no irse de Japón en cero. Al game siguiente, la japonesa ganó en cero su saque y cerró un encuentro difícil pero premiado con el abrazo de su capitán, Takeshi Murakami.

Para la estadística

Con todo ya definido, Kimira Nara ((146ª) derrotó a Petra Rampre (180ª) por 6-4 y 6-4. A continuación, Rika Fujiwara y Morita dieron cifras definitivas al marcador al vencer a Rampre y Nastja Kolar por 6-3, 5-7 y 6-0.


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