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05 febrero 2012

Grupo I Europa/África: Día 4


REPORTAJE

Foto: Andy MuellerJohanna Larsson (SWE) Grupo Mundial II Playoff Suiza v Suecia

EILAT , ISRAEL: Tras cuatro días difíciles de competición, Gran Bretaña y Suecia se clasificaron este sábado para jugar los play-offs del Grupo Mundial II de la Fed Cup por BNP Paribas al superar respectivamente a Austria y Polonia.

Las británicas lograron sellar la victoria gracias a sus dos singles, pero las suecas debieron batallar bastante más para dejar en el camino a las hermanas Agnieszka y Urszula Radwanska y consiguieron su triunfo recién en el dobles.

La actuación "de equipo" de Gran Bretaña

Anne Keothavong comenzó algo cautelosa su encuentro ante Patricia Mayr-Achleitner pero terminó encontrando el ritmo suficiente para imponerse a la número dos austríaca con un ajustado 7-6 (7-5) y 6-3 en el primer punto de la final.

Con la tranquilidad del 1-0 a favor, Elena Baltacha tuvo un gran comienzo ante Tamira Paszek. Pese a que se emparejó el desarrollo en el segundo set, la británica logró un 6-1 y 6-4 que devolvió a su país a un play-off de ascenso después de muchos años.

"Por fin desde que hice mi debut en el equipo 11 años atrás, pudimos dejar este grupo. Estoy encantada por el equipo. Es absolutamente brillante", dijo Keothavong.

Por su parte, Baltacha describió la sensación de haber ganado como "increíble". "Estoy muy contenta de haber podido terminar (la serie) en los singles y no haber tenido que jugar el dobles".

Para Judy Murray, la capitana debutante, significa la esperanza de un futuro brillante para el tenis femenino de su país: "Yo simplemente me senté en la silla y les hice compañía. Las jugadoras tuvieron que salir y hacer todo el trabajo duro, pero la diferencia la hace tener un equipo de cuatro jugadoras fuertes. Tuvieron que jugar todos los días y estuvieron frescas el último día, mientras que otras jugadoras debieron jugar también dobles. Tuvimos el lujo de tener un equipo con variantes".

Murray se esperanzó con jugar el play-off en casa "para que los aficionados al tenis británicos puedan ir y apoyar al equipo".

Suecia jugará por el regreso

Las suecas, descendidas el año pasado del Grupo Mundial II, lograron con esfuerzo ganarse la posibilidad de regresar enseguida a la categoría de plata de la Fed Cup por BNP Paribas. Sofia Arvidsson permitió a las auriazules adelantarse 1-0 con su triunfo por 6-1 y 6-2 ante una Urszula Radwanska que apareció en la cancha con un aparatoso vendaje en su pierna derecha.

Como era previsible, la igualdad llegó en el segundo punto gracias a Agnieszka Radwanska, número seis del mundo, que apabulló a Johanna Larsson por 6-1 y 6-0. La serie debía definirse en el dobles con las mismas cuatro protagonistas. Prevalecieron las suecas con un cómodo 6-4 y 6-3.

"Es una sensación fantástica porque siento que tenemos un equipo que pertenece al Grupo Mundial y estar aquí es tan difícil...", se sinceró la capitana Maria Strandlund Tomsvik. "Las chicas hicieron un gran trabajo hoy y estoy muy orgullosa de ellas".

Estonia y Grecia descienden

Estonia probó hoy lo rápido que pueden pasar los buenos momentos en el deporte: hace dos años celebraban su presencia por primera vez en su historia en el Grupo Mundial II y este sábado, tras haber descendido al Grupo zonal I en 2011, vuelven a sufrir la pérdida de la categoría y jugarán en 2013 en el Grupo Europa/África II.

Las estonias, sin su estrella Kaia Kanepi, perdieron con Holanda por 2-1.

Grecia también descendió al caer con Luxemburgo por 2-1 en un ajustadísimo final en el set de tie-break del partido de dobles. La luxemburguesa Anne Kramer, la jugadora de Fed Cup más experimentada de la historia, terminó su encuentro 67 en la competición con un 10-8 a favor en la manga decisiva.

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