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20 abril 2012

Bautismo de fuego para Svitolina


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Por 

  • Sandra Harwitt

Foto: Andrii RomaniukElina Svitolina (UKR) v Serena Williams (USA)

CRACOVIA, UCRANIA: El play-off que debe medir a Ucrania y Estados Unidos podría calificarse, de entrada, como una lucha similar a la que se le presentaba a David frente a Goliat. Las norteamericanas traen en su formación a su gran estrella de la última década, Serena Williams, ex número 1 mundial y 13 veces ganadora de un Grand Slam, mientras que la número uno de las ucranianas está actualmente fuera del top 100.

Ucrania, en condición de local, eligió las espectaculares instalaciones del Golf & Spa Resort de Kharkiv para albergar los partidos de este fin de semana. Ninguno de los dos equipos, incluido el de Estados Unidos que tuvo que realizar un largo viaje, podría presentar ningún tipo de queja ante esta instalación de alta calidad que ofrece varias posibilidades de golf, spa y también buena comida.

Pero a pesar de todas las opciones de spa, este fin de semana para todos ellas el protagonista será el tenis. Este viernes, la celebración del sorteo tuvo lugar en el club de golf. Fue allí donde el nombre de Tsurenko, actual 110 en los rankings, fue el primero en aparecer elegido al azar, de manera que quedó designado el emparejamiento entre ella, número uno de las locales, ante la norteamericana Christina McHale, que llega a Kharkiv como 36ª en los rankings mundiales, como el primer partido de la eliminatoria.

“Estoy deseosa de que llegue el momento en el que dé inicio el partido y creo que voy a disfrutar cada momento de este fin de semana” dijo Tsurenko quien verá a su madre, por primera vez en dos años, en el transcurso de esta eliminatoria. “Estoy contenta de jugar ante un gran equipo como es el de Estados Unidos y ante una de las mejores tenistas de los últimos años, Serena Williams”.

El partido de Tsurenko y McHale dará paso al que protagonizará la gran estrella de esta eliminatoria de play-offs: Serena Williams, quien se medirá a Elina Svitolina, actual  171 de los rankings.

“No sé mucho de ella” admitió Serena Williams. “Mary (por Mary Joe Fernández, capitana del equipo estadounidense) me ha comentado algunas cosas sobre ella. Pero lo que trataré es de jugar mi tenis, al margen de cómo juegue mi oponente”.

La jornada del domingo se iniciará con el partido entre las dos números uno de cada equipo, Tsurenko y Williams, encuentro al que seguirá el de Svitolina ante McHale. El quinto partido será el de dobles, teniendo asignadas a las gemelas ucranianas Lyudmyla y Nadiya Kichenok y a las norteamericanas Liezel Huber, actual número 1 del mundo en dobles, que jugará formando pareja con Sloane Stephens. Queda claro, de todas formas, que en caso de un desenlace de este play-off en el quinto partido, sería Serena Williams, dos veces campeona olímpica en dobles, quien formaría pareja con Huber.

“Venimos aquí tratando de no pensar que somos las favoritas porque en tenis cualquier cosa puede pasar” explicaba Huber. “Simplemente vamos a jugar nuestro tenis”.

Williams, que posee una estadística de 6-0 en su casillero de individuales de Fed Cup, participa por segunda vez consecutiva en la convocatoria de su equipo. Mientras admite siempre que “prefiero jugar en primer lugar” la verdad es que de hecho nunca ha tenido esa ocasión.

McHale sumó sus primeros puntos en Fed Cup el pasado mes de febrero ante Bielorrusia ganando sus dos encuentros en Worcester. Llega a esta eliminatoria con una estadística de tres victorias por dos derrotas en partidos de individual de Fed Cup.

Tsurenko posee un parcial de 3-3 en partidos de individual de Fed Cup y jugará como número uno de su equipo por segunda vez en su carrera. La única vez en la que lo hizo logró ganar un encuentro de individual y el de dobles, todo ello en el play off del Grupo Mundial de 2011 ante Australia.

Svitolina, de solo 17 años, debutará este fin de semana como miembro del equipo ucraniano.

Una de las cosas a destacar de este fin de semana es que será la primera vez que ambas naciones se midan en Fed Cup y también la primera vez que estas jugadoras convocadas se enfrenten entre ellas ya que nunca antes a lo largo de sus carreras, ni en esta ni en otras competiciones, lo han hecho.

Estados Unidos es la nación que ha ganado en más ocasiones la Fed Cup con un total de 17 títulos. Este año, por primera vez en su historia, su equipo ha estado apartado del Grupo Mundial, lugar que esperan recuperar, venciendo este play-off, de cara a 2013, momento en el que se celebrarán los 50 años de existencia de esta competición. De hecho, Estados Unidos fue el primer campeón de Fed Cup en la edición inaugural de 1963.

Ucrania jugó por primera vez en Fed Cup en 1993 y esta es la segunda temporada en la que han estado en el Grupo Mundial, siguiendo a la de 2010.

El resultado del sorteo es el siguiente:

Sábado
P1: Lesia Tsurenko (UKR) v Christina McHale (USA)
P2: Elina Svitolina (UKR) v Serena Williams (USA)

Domingo
P3: Lesia Tsurenko (UKR) v Serena Williams (USA)
P4: Elina Svitolina (UKR) v Christina McHale (USA)
P5: Lyudmyla Kichenok/Nadiya Kichenok (UKR) v Liezel Huber/Sloane Stephens (USA

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