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21 abril 2012

EE.UU. acaricia el ascenso


REPORTAJE

Por 

  • Sandra Harwitt

Foto: Andrii RomaniukSerena Williams (USA)

KHARKIV, UCRANIA: El clima cálido le cayó como anillo al dedo a Estados Unidos, que esperaba condiciones climáticas más frías en la arcilla del Superior Golf & Spa Resort de Kharkiv y se encontró con un sol amigable que sirvió de testigo del 2-0 ante Ucrania con el que las estadounidenses cerraron el primer día del play-off de ascenso al Grupo Mundial de la Fed Cup por BNP Paribas.

En el primer turno, Christina McHale (36ª) venció a Lesia Tsurenko (110ª) por 6-1, 4-6 y 6-3 en 2:14 horas de un juego que parecía iba a ser mucho más rápido de lo que terminó sienod al envenenarse para la visitante en el segundo set.

Luego fue el turno de Serena Williams (9ª), que sí pasó el rodillo sobre la joven debutante Elina Svitolina (171ª): fue un rápido 6-2 y 6-1 que se terminó en apenas una hora.

“Fue un inicio fantastic el de Christina (McHale) y Serena (Williams)”, dijo Mary Joe Fernández, capitana de Estados Unidos. “Las dos jugaron su juego, fueron agresivas y estoy contenta con ambas”.

Serena, contundente pese al servicio

A pesar de haber echado sobre la arcilla ucraniana toda su potencia, Serena Williams dejó algunas pequeñas dudas con su servicio en el encuentro contra Svitolina, quien pudo quebrar dos veces a la ex número uno del mundo.

Williams, que tiene un record de 7-0 en sus encuentros de Fed Cup, se aprovechó de la gran cantidad de errores no forzados que cometió su rival: 37 en total y cerró el encuentro con siete breaks concretados.

“Mi punto era terminar lo antes que pudiese y no es difícil en Fed Cup porque tienes una capitana al costado que te ayuda a motivarte y a mantenerte concentrada”, señaló Williams.

La norteamericana, quien se vendó un tobillo tras el primer set por “precaución”, también opinó sobre Svitolina, de apenas 17 años: “Tiene un buen juego y es muy joven, así que tiene mucho tiempo para mejorar más de lo que es ahora”.

La ucraniana se mostró encantada con su primera presencia en Fed Cup pese a la abultada derrota: “Fue muy emocionante y fue una gran experiencia para mí. Ella es una gran campeona”.

El capitán local, Igor Dernovskyi, también se mostró complacido por el estreno de su jugadora: “Era muy difícil jugar tu primer partido ante una leyenda del tenis. Serena perdió tres games y le dije a Elina que esos tres games eran unos curators de final, unas semifinals y una final”.

McHale se complica la vida en el segundo set

Después de una primera manga muy cómoda, Christina McHale empezó a sufrir en el segundo set hasta que llegó el décimo game. La visitante sacaba 4-5 y empezó con un ace, pero fue diluyéndose en su primer saque y, tras levantar seis set-points, cedió el parcial con una doble falta.

“No conecté suficientes primeros saques en ese set. Fue una combinación de ella tomando el control y yo no siendo lo suficientemente agresiva”, explicó McHale.

La norteamericana se fue al baño antes del inicio del tercer set y le sentó bien: se puso rápidamente 3-0, aunque en el cuarto juego cedió el saque otra vez con una doble falta, una de las seis que cometió en todo el encuentro.

Con 5-3, McHale fue todo lo agresiva que no había sido en el game final del segundo set. Se puso 0-40 con el saque de Tsurenko y cerró el partido con un gran revés al fleje. “No quería decepcionar a mi equipo así que estoy contenta con la manera en la que empecé el tercer set”, se congratuló McHale, que dejó su record en el torneo en 3-3.

Por su parte, Tsurenko se mostró molesta: “Estoy realmente decepcionada por no haber aprovechado mis opciones en el set final. Fue mi error más grande”.La ucraniana saldrá mañana a la cancha ante Williams en un punto a todo o nada, ya que servirá para definir la eliminatoria si gana Serena o, si la victoria se queda en casa, dar lugar a McHale y Svitolina.

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