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11 febrero 2013

España da un paso adelante


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Por 

  • Jordi Gázquez

Foto: Daniel MaurerEl equipo Español

ALICANTE, ESPAÑA. La llegada a la capitanía de Conchita Martínez ha renovado las ilusiones del tenis femenino español, que ha deambulado los últimos años por una competición de la que fue gran dominadora en los 90 con un equipo de leyenda que integraban la actual seleccionadora y su predecesora en el cargo, Arantxa Sánchez Vicario. El objetivo inmediato no es tanto volver a luchar por el título, sino armar un equipo unido y competitivo.

El primer paso está dado. La clara victoria sobre Ucrania en Alicante (3-1) ha apagado fuegos internos y permite luchar por regresar al Grupo Mundial I de la Fed Cup por BNP Paribas, en un play-off que se jugará el 20 y 21 de abril próximos, ante un rival que se sorteará este miércoles. “El deseo es jugar en casa, intentaremos hacer el mejor equipo posible. Espero que las jugadoras me lo pongan difícil para escoger a cuatro”, se ha limitado a aventurar una satisfecha Conchita Martínez.

Apuesta ganadora por la juventud

En su estreno al frente del equipo español, la ex número dos mundial y campeona de Wimbledon de 1994 ha hecho una declaración de intenciones muy firme: aunar veteranía y juventud, una fórmula que se ha demostrado exitosa en el primer envite, pero que no estaba exenta de cierta valentía. “Está claro que las jóvenes son el futuro inminente, y casi presente de este equipo”.

La inclusión sorpresa de la joven ‘Tita’ Torró en su primera convocatoria no ha sido testimonial. A la alicantina de 20 años, le ha dado la responsabilidad de lograr el punto definitivo de la serie ante Ucrania, superando a en su debut a Yuliya Geygelzimer (6-4 6-2), en un partido en el que ambas substituían a las nº 1 de sus equipos, Lourdes Domínguez y Lesia Tsurenko.

En el bando de español, el cambio respondía más a cuestiones tácticas que físicas. La jugadora natural de Villena, donde se entrena en la academia del ex número uno mundial Juan Carlos Ferrero, reconocía que no esperaba un estreno así: “No puedo pedir más. Estaba un poco nerviosa pero he ido haciendo mi trabajo poco a poco, y estoy muy contenta por haber ganado aquí en casa”.

Lourdes Domínguez echa mano de su veteranía

Aún así, la apuesta no era tan arriesgada como pudiera parecer en primera instancia. El 2-0 a favor con el que España cerró la primera jornada permitía cierto margen de maniobra. Conchita Martínez tenía claro que la responsabilidad para abrir la serie debía recaer en la veteranía de Lourdes Domínguez y la fiabilidad de Silvia Soler.

La jugadora gallega de 31 años llegaba a Alicante sin conocer aún la victoria esta temporada, pero echaba mano de su experiencia y coraje para remontar un partido inicial épico ante la promesa de 18 años Elina Svitolina (5-7 6-2 8-6). “He sufrido mucho. Al final estábamos bastante cansadas las dos, pero ver al público apoyándome me ha dado las fuerzas para ganar”.

Y es que la emergente tenista ucraniana dejó muestras de su gran potencial, avalado por una etapa júnior en la que ha sido campeona de Roland Garros en 2010 con apenas 15 años, y finalista de Wimbledon en la última edición. Además, venía de conquistar su primer título WTA a finales de la temporada pasada en Pune (India), y de ganar un torneo ITF de 75 mil dólares siete días atrás.

Silvia Soler se reencuentra con su mejor tenis

El golpe definitivo a la serie lo ponía la victoria de Silvia Soler sobre la nº 1 ucraniana Lesia Tsurenko (7-5 6-4), abatida tras un partido que no contaba perder después de un buen inicio de temporada que la había llevado a la tercera ronda en Australia, y sus primeras semifinales en Brisbane.

Motivada por jugar a pocos kilómetros de su Elche natal, la española volvía a ofrecer un nivel de tenis más alto de lo que habitualmente muestra en el circuito. “Es una competición que me gusta. He salido a la pista mentalizada de que tenía que jugar pelotas pesadas y llevarla atrás en todo momento”. Así analizaba una victoria que confía que le ayude a remontar su trayectoria individual, “siempre me cuesta arrancar las temporadas”.

Más allá de lo que pueda suceder en el play-off de ascenso, el tenis español ha iniciado ya un nuevo camino ilusionante, a las puertas del cambio generacional que tienen que protagonizar la propia Torró, y sus compañeras de generación Lara Arruabarrena, y Garbiñe Muguruza. Junto a ellas, otras raquetas en alza como la Campeona de Europa sub’16 Sara Sorribes, que ha acompañado estos días al equipo en los entrenamientos.

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