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21 abril 2013

Italia consigue el billete para la final 2013


REPORTAJE

Foto: Ray GiubiloItalia celebra

PALERMO, ITALIA: Al final llevó un día más de lo esperado pero finalmente Italia selló su pase a la final 2013 de la Fed Cup por BNP Paribas y con ello, también el derecho de ser las anfitrionas de los festejos del  50 aniversario de la mayor competición del tenis femenino por equipos. La jornada del lunes fue un colofón inigualable a un fin de semana plagado de nervios.

Después de haber empezado con una ventaja de 2-0 tras los individuales del sábado, Italia llegó a la inesperada jornada del lunes con una ventaja reducida de 2-1 tras la enrabietada victoria de Petra Kvitova sobre Sara Errani en una jornada del domingo que se vio afectada por la lluvia. Durante gran parte del cuarto partido de individuales entre Roberta Vinci y Lucie Safarova, la contienda parecía estar siguiendo el mismo guión que el Kviotva – Errani. Pero Vinci está en la mejor forma de su vida y ese fue probablemente el factor que la llevo victoriosa a la meta final con un resultado de 62 67 63 dando inicio a unas celebraciones enloquecidas en la pequeña pero muy ruidosa afición que se había dado cita en el Circolo di Tenis di Palermo.

A sus 30 años, Vinci está en el apogeo de su carrera, y su estilo de juego parece un salto atrás hacia una época pasada. La italiana corta la mayor parte de sus reveses, no se asusta si tiene que hacer una dejada y disfruta subiendo a la red, especialmente si la subida viene precedida de un revés cortado de aproximación desde la línea, un golpe más propio de las pistas de hierba. La cuestión es que muchas tenistas de élite no saben como contrarrestarlo.

Safarova encontró su juego en el segundo set y partes del tercero, pero la habilidad de Vinci para que la pelota botase extremadamente baja sobre la pesada tierra fue un arma que una y otra vez golpeó a la zurda checa. Y jugó un papel fundamental en el partido, Vinci ganó con un golpe de aproximación que botó muy bajo y que Safarova devolvió directamente a la red cuando intentó levantarlo con un golpe a dos manos.

En un partido que se disputó bajo la luz del sol, en contraste con el panorama sombrío del fin del domingo, la reducida parroquia que se dio cita en las gradas hizo que su voz se escuchase bien alta para contrarrestar la escasez de espectadores.

Los irreductibles aficionados checos no pudieron acudir a su cita debido a compromisos laborales y a que sus vueltas estaban planificadas para el domingo de noche o el lunes por la mañana. Pero aún así, tres hombres y una bandera checa no faltaron en la bancada y, aunque faltaba el tambor marca de la casa, el trío se alió con el banquillo de las checas para hacer su presencia notoria y animar a su chica con gritos de “Lutska, Lutska” para mantener el ánimo de Sarafova alto en los momentos en los que Vinci apretaba.

Sólo hubo un quiebre en el primer set, para Vinci, que se puso 4-2 con una dejada deliciosa. El golpe fue acompañado con un ya familiar gesto hacia la grada que parece decir “¡Vamos compatriotas, lo estoy dando todo, gritad para que siga luchando!”

Y vaya si siguió luchando con una sucesión de saques directos que mantuvieron a Safarova desconcertada en cada resto.

Con Vinci por delante con un set de ventaja y un 2-0, el tercer día parecía que iba a ser  el más corto en términos de juego efectivo, pero Safarova finalmente empezó a sacar su mejor versión en los juegos tercero y cuarto. Vinci empezó a fallar con su revés y Safarova aprovechó la flaqueza momentánea para atacar y subir a la red. En punto de quieber a favor, Safarova repitió la fórmula y, aunque no golpeó una buena volea, la fortuna quiso que la pelota aterrizase en la línea de fondo para igualar el marcador del segundo set 2-2.

Cuando Safarova rompió para ponerse 5-3, el partido parecía abocado a un tercer set. Pero Vinci salvó el primer punto de set y Safarova hizo doble falta en el segundo permitiendo a la italiana recuperar el break. Vinci servía entonces con un 6-5 por el partido y la serie. Pero Safarova sacó otra vez un tenis de muchos quilates para forzar el tie break.

Aunque Vinci ganó el primer punto con una preciosa dejada de media volea, Safarova ganó siete de los siguientes  8 puntos, convirtiendo su tercer punto de set 25 minutos después de haber tenido el primero.

Vinci volvió a dominar en el set final, pero una vez más Safarova remontó de un 2-0 a un 2-2. Vinci parecía cansada en ocasiones pero siempre tenía más opciones, y con 4-3 llegó el vital quiebre. Después de que le rompiesen el saque a 15 cuando servía por el partido en el segundo set, se lo tomó con mucha seriedad y se  puso 40-15. En su primer punto de partido se jugó una nueva dejada, a la que Safarova llegó para que luego la volea de Vinci se fuese fuera. Safarova salvó el segundo punto de partido también pero en el tercero, la italiana echó mano de su revés cortado a la línea, corrió a la red y, en lugar de ir a por la volea, tiró su raqueta en señal de alivio. Italia estaba en la final.

Las italianas tienen el derecho de albergar la final número 50 de la competición. Mientras que el tiempo es suficientemente benévolo para jugar al aire libre en el sur del país (en 2009 la final se disputó en Regio Calabria, que está a la misma latitud que Palermo), lo más probable es que la final se dispute en Roma o en una de las grandes urbes del norte en una pista de arcilla indoor. Esto está sujeto a negociación entre la Federación Italiana y la ITF, pero en su quinta final en ocho años con un equipo que virtualmente no ha cambiado, las italianas serán casi imbatibles en cualquier lugar y sobre cualquier superficie.

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