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19 abril 2013

Eslovaquia confía en sus veteranas


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Por 

  • PAUL SCOTT

Foto: Golovanov/KivrinMaria Kirilenko (RUS) y Daniela Hantuchova (SVK)

MOSCÚ, RUSIA: Han pasado casi 14 años desde que Daniel Hantuchova hiciera su debut en la Fed Cup a los 16 años y esa vasta experiencia hizo que el capitán eslovaco ignorara nuevamente el ranking mundial para esta semifinal del Grupo Mundial de la Fed Cup por BNP Paribas.

Hantuchova jugará el sábado el segundo punto ante la rusa Maria Kirilenko, luego de que Anastasia Pavlyuchenkova y Dominika Cibulkova abran la serie.

Hantuchova debutó en Moscú, haciendo pareja con Ludmila Cervanova,  en la semifinal del Grupo Mundial  de 1999. Ya con la serie decidida a favor de las rusas, la pareja eslovaca se llevó el punto de consuelo.

“Recuerdo que estaba muy emocionada de ser parte del equipo”, dijo después del sorteo del viernes. “Estaba ansiosa por salir a la cancha y competir. Fue unas de las experiencias más maravillosas, un momento que nunca olvidaré”.

Número 75 del mundo,  Hantuchova está 30 puestos por debajo de su compañera Magdalena Ryvarikova, quien ha sido seleccionada para jugar el dobles junto a Jana Cepelova. Sin embargo, el capitán Matej Liptak considera que el ranking es irrelevante en series de Fed Cup.

“Uno necesita tener la experiencia, hay mucho de emoción…Sé que Daniela es una jugadora muy experimentada…y es por eso que creo en ella”.

La mejor jugadora individual de la República Eslovaca es Dominika Cibulkova. La número 15 del mundo está contenta de encontrarse en buena forma y gozando de buena saluda después de indicar que pasó por la peor experiencia de su carrera en los cuartos de final en Serbia.

“Fue la peor cosa…Estaba ganando 6-4 y 5-4 (contra Vesna Dalone en el segundo partido individual) y yo me desplomé al suelo con calambres y no me podía levantar. El público serbio se comportó de manera muy grosera. No fue algo agradable, pero al final  ganamos así que salimos satisfechos”.

Profundidad rusa

Esta es la primera semifinal para las eslovacas desde 2002 (el año en el que se llevaron su único título en la Fed Cup) pero teniendo la ventaja de jugar en casa y con dos jugadoras ubicadas en el top 20, Rusia parte como favorita.

Incluso sin contar con Maria Sharapova y Nadia Petrova, las anfitrionas pueden jactarse de tener a la número 13 del mundo, Maria Kirilenko, reciente semifinalista en Indian Wells, y a Anastasia Pavlyuchenlova, quien acaba de ganar el cuarto título de su carrera al imponerse en Monterrey.

La número dos rusa tiene a su nueva entrenadora Martina Hingis acompañándola esta semana y la ex estrella suiza ya sabe que a su pupila la inspira la presión de jugar la Fed Cup.

“Yo la disfruto ya que es un reto para mí. Me gusta saber de lo que soy capaz. Siempre hay presión en el tenis y en el deporte en general así que es bueno saber cómo uno la puede manejar”, señaló.

El reto para Pavlyuchenkova y las demás este fin de semana será jugar sobre la arcilla bajo techo del Centro Deportivo Krylatskoye, un escenario mejor conocido como la principal pista de patinaje de velocidad de Rusia.

Esta es la séptima semifinal consecutiva de las anfitrionas. Sin embargo, la última vez que se llevaron el trofeo fue en 2008. Si la serie llega a decidirse en el dobles, Rusia cuenta con la tranquilidad que da el dúo Elena Vesnina y Ekaterina Makarova, ganadoras ya este año en Indian Wells y semifinalista del Abierto de Australia, y serán difíciles de batir en un potencial partido decisivo. Sin embargo,  quien sabe cuanta energía nerviosa habrán perdida las duplas de ambos equipos para entonces…

El resultado del sorteo es el siguiente:

Sábado

P1: Anastasia Pavlyuchenkova (RUS) vs Dominka Cibulkova (SVK)
P2: Maria Kirilenko (RUS) vs Daniela Hantuchova (SVK)

Domingo

P3: Maria Kirlenko (RUS) vs Dominika Cibulkova (SVK)
P4: Anastasia Pavlyuchenkova (RUS) vs Daniela Hantuchova (SVK)
P5: Ekaterina Makarova/Elena Vesnina (RUS) vs Magdalena Rybarikova/Jana Cepelova (SVK)

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    • Sports Center Krylatskoye, MoscowRusia v Eslovaquia
    • Daniela Hantuchova y Dominika Cibulkova (SVK)
     
 
 

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