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21 abril 2013

Los EE.UU. de las Williams son del Grupo Mundial


REPORTAJE

Por 

  • Sandy Harwitt

Foto: Susan MullaneEl equipo estadounidense

 

DELRAY BEACH, FLORIDA, EE.UU. Venus Williams necesitó ocho punto de partido pero finalmente completó una victoria 63 75 sobre Johanna Larsson para darle al equipo estadounidense el tercer y definitivo punto que coloca a las norteamericanas en el Grupo Mundial de la Fed Cup por BNP Paribas en 2014.

La victoria de la mayor de las Williams, unida al triunfo conseguido previamente en la jornada por su hermana, Serena, ante la número uno sueca,  Sofia Arvidsson  fue suficiente para dejar la serie 3-1 y evitar la tensión de un decisivo quinto punto.

Venus,  fue seleccionada por la capitana Mary Joe Fernández para disputar el punto en sustitución de la jovencita Sloane Stephens quien cayó derrotada el primer día ante Arvidsson.

"Al final la experiencia cuanta mucho", apuntó Fernández. "Venus lo ha hecho todo antes y tenerla en el partido para cerrar la serie era muy importante".

Sin embargo, fue la primera vez que la experimentada jugadora cerró una serie de Fed Cup para su país.

"Para ser franca quería jugar", indicó Venus. "Le dije ayer a Mary Joe que me sentía bien y positiva y quería estar ahía para el equipo".

Aunque estuvo claramente en problemas durante la mayor parte del partido por una molestia en la espalda que le afectó la mecánica de su servicio,  la norteamericana  hizo lo suficiente para despachar a una combativa Larsson que intentaba prolongar las aspiraciones suecas de ganar la serie.

En un juego final que tuvo nueve deuces y en el que Williams desperdició siete puntos de partido, finalmente consiguió cerrar el partido y la serie cuando la número dos sueca conectó un revés demasiado largo.

"No llevaba la cuenta de los puntos de partido", dijo Venus, "Simplemente intentaba mantenerme concentrada en conseguir el triunfo para EE.UU."

Con su triunfo aumentó su marca en Fed Cup a 15-2 en individuales y 19-4 en total.

Serena intraficable

La más joven de las Williams demolió previamente a  Arvidsson 62 61 en el primer partido del domingo, preparando el terreno para la victoria en el cuarto punto.

Arvidsson, 54 del mundo,  venía de darle a Suecia un gran arranque en la serie  al derrotar a Sloane Stephens 64 46 61 pero su reto de enfrentar a la número uno del mundo fue demasiado grande.

Williams sólo concedió tres juegos en total y cerró el partido encadenando tres saques directos.

Sólo una vez en el partido estuvo bajo presión en su servicio. Fue en el tercer juego del primer set. Aunque enfrentó tres puntos de quiebre salió airosa.

"Juegos como ese son realmente importantes", señaló Williams. "De haberlo ganado ella el marcador se hubiese complicado y hubiese sido un partido distinto. Era importante mantenerme concentrada y ganarlo, luchando cada punto".

El último punto del doble no se jugó porque tres de las integrantes estadounidenses tenían molestias. El resultado final fue entonces 3-2 a favor de las locales.

De esta forma EE.UU. extendió su record de Fed Cup ante  Suecia a 4-1

Las norteamericanas regresan a la elite mundial en 2014 tras perder en la primera ronda este año en su visita a Italia, mientras que Suecia tendrá que conformarse nuevamente con disputar el Grupo Mundial II, extendiendo su ausencia de la división de honor por más de una década.

A la hora de evaluar lo ocurrido al  capitán sueco, Lars-Anders Wahlgren, le quedó el consuelo del roce conseguido por sus jugadoras.

"Pienso que definitivamente fue una buena experiencia para nuestras muchachas y sacaron un gran conocimiento del fin de semana".

 

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Cuatro veces se han enfrentado EE.UU. y Suecia. La historia está 3-1 a favor de las norteamericanas.

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    • Sofia Arvidsson (SWE)Chris Evert (USA)
    • Serena Williams (USA) y Sofia Arvidsson (SWE)Serena Williams (USA)
    • Venus Williams (USA)Serena Williams (USA)
     
 
 

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