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19 abril 2013

Bartoli al rescate por Francia


ARTÍCULOS

Por 

  • Clive White

Foto: Corinne DubreuilMarion Bartoli (FRA)

Besancon, Francia: La última vez que Marion Bartoli jugó una eliminatoria de Fed Cup por BNP Paribas, la que es ahora su capitana, Amélie Mauresmo, aún era una figura emergente a la que aún quedaban dos años para ganar el primero de los dos Grand Slams que posee.

Emociones por ambos lados, tanto para ella como para el público de Besançon, se darán cita este sábado cuando entre a la pista para medirse a Galina Voskoboeva en el primer partido del play off de ascenso que mide a Francia ante Kazajastán desde este sábado.

En los ocho años y medio en los que Bartoli ha estado ausente del equipo –el último encuentro que jugó fue el decisivo doble en la final de 2004 ante Rusia en el que perdió- el equipo francés de Fed Cup fue entrando poco a poco en declive. Una derrota este fin de semana no sería algo sobre lo que reflexionar sino algo que les condenaría a estar el año que viene en la zona Europa/África por primera vez en la historia tenística del país.

Pero si toda la presión está del lado de Francia, la conducta de las tenistas francesas durante el sorteo de este viernes no dejó entrever esa circunstancia. Francia confía en que el Palais des Sports de Besançon, donde ganaron a Eslovenia por 5-0 el año pasado, sea una auténtica fortaleza para sus intereses.

Alize Cornet, la número dos de las francesas, conoció a Mauresmo primero como compañera de equipo y ahora como capitana. Será esta su segunda eliminatoria en el cargo: “Ella fue una gran jugadora y está haciendo un gran trabajo como capitana” explicó Cornet. “Está realizando mucha comunicación con nosotras, es realmente muy positiva, sonríe mucho y disfruto trabajando a su lado”.

Cornet es actualmente la número 33 en los rankings, lo que la colocan cinco posiciones por encima de su rival de este sábado, la número uno de Kazajastán Yaroslava Shvedova, a la que se encontrará en el segundo partido del día. Será seguramente el encuentro clave para las visitantes ya que es más que probable que para entonces ya vayan 1-0 abajo en el marcador.

A pesar de que Bartoli, n.14 mundial, es clara favorita para vencer a Voskoboeva, situada 99 plazas en el ranking por detrás suyo, el equipo kazajo rechaza en todo momento aceptar que la victoria francesa sea un hecho, algo que le han estado repitiendo a Voskoboeva.

“He jugado con ella muchas veces -cinco en total- pero la última vez, tal y como todo el mundo me recuerda, fui yo quien ganó, por lo tanto creo que esa fue una de las razones por las que fui seleccionada” dijo.

Otra de las razones por las que está en el equipo es su sensacional estadística en Fed Cup, que recientemente fue reconocida por la ITF cuando la galardonó con su Fed Cup Heart Award. Su victoria en el doble en el Grupo I de la zona Asia/Oceanía significó el pase de su país por primera vez en su historia a unos play offs al Grupo Mundial, y ello, junto con las dos victorias en los encuentros de individual y su record de 18-6 la hicieron destacar como la mejor tenista que ha tenido hasta el momento su joven nación.

Los franceses, por su parte, tendrán su mirada puesta en el tándem que formarán Bartoli y Mauresmo no solo para sacar adelante la eliminatoria si no para confiar en un futuro en el que poder devolver a su nación al lugar tenístico donde creen que debería estar. La llegada de Mauresmo sucediendo a Nicolas Escudé en el cargo fue la principal razón por la que Bartoli admitió haber regresado al equipo.

La gripe que impidió a Bartoli jugar la primera ronda ante Alemania, posiblemente marcó la diferencia decisiva en la derrota que sufrieron en Limoges. A pesar de ello, la tenista estuvo animando al equipo desde las gradas.

A propósito de Bartoli, Mauresmo destaca “la intensidad con la que ha estado jugando toda la semana, mostrando a sus compañeras cómo una extop 10 mundial entrena. Eso es algo realmente importante para mí porque quiero enseñar eso a las jóvenes, y ella lo hace de una forma completamente natural, sin pensar en ello. A pesar de que en los últimos tiempos no estuvo jugando su mejor tenis, definitivamente creo que ella puede dar en cualquier momento un salto arriba de nuevo”.

Los emparejamientos son los siguientes:

Saturday
R1: Marion Bartoli (FRA) v Galina Voskoboeva (KAZ)
R2: Alize Cornet (FRA) v Yaroslava Shvedova (KAZ)
Sunday
R3: Marion Bartoli (FRA) v Yaroslava Shvedova (KAZ)
R4: Alize Cornet (FRA) v Galina Voskoboeva (KAZ)
R5: Alize Cornet/Kristina Mladenovic (FRA) v Yaroslava Shvedova/Galina Voskoboeva (KAZ)Sábado

R1: Marion Bartoli (FRA) v Galina Voskoboeva (KAZ)
R2: Alize Cornet (FRA) v Yaroslava Shvedova (KAZ)

Domingo
R3: Marion Bartoli (FRA) v Yaroslava Shvedova (KAZ)
R4: Alize Cornet (FRA) v Galina Voskoboeva (KAZ)
R5: Alize Cornet/Kristina Mladenovic (FRA) v Yaroslava Shvedova/Galina Voskoboeva (KAZ)

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    • Ksenia Pervak (KAZ) y Yaroslava Shvedova (KAZ) Ksenia Pervak (KAZ) y Yaroslava Shvedova (KAZ) con capitán Dias Doskarayev
    • Amelie Mauresmo (FRA) y Marion Bartoli (FRA)Kristina Mladenovic (FRA)
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