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21 abril 2013

Francia espanta el fantasma del descenso


REPORTAJE

Por 

  • Clive White

Foto: Corinne DubreuilEquipo francés

BESANÇON, FRANCIA: La imagen de Marion Bartoli resbalándose por las escaleras durante la cena oficial fue lo único que preocupaba a Amélie Mauresmo de cara a este domingo, porque en pista la vuelta de la mejor tenista francesa a la Fed Cup no podía ser más perfecta.

Tras la victoria, que permite a Francia escapar de la ignominia en los grupos más bajos de la Fed Cup, Bartoli aseguraba que su vuelta a la competición, después de más de ocho años de ausencia, no iba a ser algo temporal: “Sí. Estaré aquí durante muchos años más”, afirmaba categóricamente.

Bartoli encadenaba el triunfo del sábado, en su retorno a la competición, con una victoria todavía más vistosa frente a la número uno kazaja, Yaroslava Shvedova, recuperándose de un comienzo dubitativo y cerrando el encuentro en dos mangas, 64 63. Con esta victoria ponía a Francia en cabeza en el play-off del grupo Mundial II celebrado en el Palais des Sports de Besançon.

Cornet se asegura el puesto

Mauresmo no podía esperar un mejor fin de jornada, confirmando a su número dos en el puesto. Alizé Cornet se sobreponía de la derrota del sábado y vencía con facilidad 63 61 frente a Ksenia Pervak, en un partido que “no podía perder”.

Jean Gachassin, presidente de la Federación Francesa de Tenis, se mostraba muy orgulloso tras la victoria de su equipo, adjudicando a Bartoli el apelativo de “jefa” entre las jugadoras. Tampoco despreciaba el papel de Mauresmo, destacando que esta ex gran jugadora ahora se estaba convirtiendo en una gran capitana. Además, el triunfo 4-1 frente a un potente combinado como Kazajistán sirve para resarcirse de la derrota frente a Alemania en febrero pasado.

“Marion era la mejor jugadora en esta eliminatoria y lo ha demostrado en la pista” afirmaba Mauresmo. “Me di cuenta a lo largo de la semana de que se sentía muy cómoda en este equipo, así que estoy feliz de que haya confirmado que está de vuelta para quedarse”.

Inicio titubante

Shvedova, ubicada en el puesto 37 del ranking, suponía una mayor traba que Galina Voskoboeva. Y es que la número uno kazaja es una jugadora de gran potencia y cuerpo atlético. En los primeros juegos, a la tenista local le costaba encontrar el ritmo y la intensidad del primer encuentro, pero con su revés marca de la casa retomaba las riendas a partir del tercer juego.

“La belleza del tenis es que aunque hayas perdido los dos primeros juegos no significa que vayas a perder el partido. Y hoy he sido capaz de darle la vuelta, estando concentrada y muy positiva, sabiendo lo que tenía que hacer”, comentaba Bartoli.

Bartoli rompía el saque de su rival, pero entonces conectaba tres dobles faltas en el quinto juego. Los breaks se alternaban en seis de los siguientes siete juegos. Y de nuevo era una doble falta, pero ahora de la raqueta de Shvedova, la que daba el set a la francesa.

Una motivadísima Bartoli seguía luchando ante todos los frentes, incluidas controvertidas decisiones arbitrales en el segundo y tercer juegos de la segunda manga.

Un globo perfecto le daba la rotura de saque, que luego consolidaba con el suyo propio. La única posibilidad de Shvedova se esfumaba en el quinto juego con una opción de break no convertida. Bartoli ya no iba dejar escapar el tercer punto en juego en esta eliminatoria.

“Desde el 4-3 abajo en el primer set hasta el 5-1 arriba en el segundo creo que he jugado un gran tenis”, comentaba Bartoli. “Estoy muy orgullosa de haber conseguido estos dos puntos para mi país y de todo el esfuerzo de la semana”.

Pervak con dolores

Había sido una sorpresa que se dejara fuera de los individuales a Ksenia Pervak en el primer día. La jugadora zurda lleva un buen inicio de campaña, llegando a los cuartos de Brisbane, donde vencía a Caroline Wozniaki, e incluso derrotando a Mona Barthel en el Open de Australia.

Desde la ITF, Fedcup.com, se le preguntaba si se había encontrado mal del estómago, a lo que ella respondía, con una sonrisa: “Sí, ¿cómo lo sabéis? Os enteráis de todo eh. Es difícil esconderos algo. No es una excusa decir que me encontraba mal, pero la verdad es que estaba bastante cansada hoy. No he podido entrenar ni comer durante dos días. Pero ella se ha mostrado muy consistente”.

Caroline Garcia y Kristina Mladenovic rubricaban la gran actuación francesa, batiendo a Sesil Karatantcheva y Galina Voskoboeva por 62 75 , en unos dobles ya sin trascendencia para el marcador. Las kazajas, sin embargo, seguro que intentarán ascender al grupo Mundial II la siguiente campaña.

 

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