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20 abril 2013

Canadá no se doblega ante Ucrania


REPORTAJE

Por 

  • Ravi Ubha

Foto: Vitalii DanilchenkoEugenie Bouchard (CAN)

KIEV, UCRANIA: Eugenie Bouchard no podría haber pedido un mejor inicio de encuentro frente a Elina Svitolina, en el primer punto entre Canadá y Ucrania, en los play-offs del Grupo Mundial II de la Fed Cup por BNP Paribas, en la eliminatoria celebrada en Kiev.

Bouchard, que venció a Svitolina en la final junior de Wimbledon el año pasado, empezaba este sábado ganando los once primeros puntos en la lenta pista de tierra batida roja del Sport Club Meridian.

Pero el partido no acabaría de la misma forma, tal y como a ella, y a Canadá, les habría gustado.

Sin embargo, y de forma bastante sorprendente, Canadá sería el equipo más feliz a la conclusión de esta primera jornada, igualando la eliminatoria 1-1, gracias a una inspirada Sharon Fichman.

“Tras ir por debajo 1-0, lo mejor que puedes hacer es ponerte 1-1”, afirmaba la capitana canadiense, Sylvain Bruneau, riéndose. “Ojalá hubiéramos ganado el primer encuentro”.

Y es que Canadá tenía todo a su favor una vez Bouchard se había hecho con el dramático tie-break del primer set, antes de que se lesionara el tobillo derecho.

Ese mal gesto pareció minar a la norteamericana, que ya no sería la misma jugadora. Por su parte, Svitolina, número 2 de la escuadra local, sí era capaz de controlar los nervios y se hacía con la victoria, 6-7 (8), 6-3, 6-2, en cerca de 2.30 horas de juego, en este choque entre adolescentes.

Ucrania lo tenía todo de cara para cerrar el primer día de competición con una clara ventaja y poner a los visitantes en un bache más pronunciado que los que se encuentran de camino al estadio de Kiev. Pero Fichman no lo iba a consentir y luchaba con garra para imponerse a Lesia Tsurenko, por 7-6 (5), 2-6, 6-3, en otro encuentro de poco más de 2.30h, aprovechándose de las 16 dobles faltas cometidas por su rival.

“Ha sido una mala pata que perdiera Eugenie, pero de cualquier manera yo tenía que saltar a la pista y hacer mi trabajo”. Fichman se coloca ahora 9-2 en su record particular de individuales en Fed Cup. “No cambió mi mentalidad, pero siempre está bien salir del primer día sabiendo que dimos un punto a Canadá. Sienta bien de cara al domingo”.

Bouchard empezaba el encuentro conectando potentes golpes desde el fondo de la pista, ayudada por una nerviosa Svitolina, lo que hacía suponer que la jugadora de 19 años se volvería a imponer a la de 18.

Pero Svitolina se recuperaba del 3-0 abajo inicial, poniendo presión sobre Bouchard y encontrando cada vez más errores no forzados.

Svitolina salvó tres puntos de set, yendo 6-3 por debajo en el tie-break, jugando su tenis más agresivo, lanzando dos derechas ganadoras, e incluso tuvo una pelota de set a favor con 7-6.

Bouchard, que se encuentra tres puestos por delante en el ranking frente a Svitolina, en el 93, contrarrestó el acoso con un gran resto. Svitolina había dejado escapar su única opción de hacerse con la manga.

En el segundo set, cuando Bouchard se lesionaba con el uno iguales en el parcial, Svitolina seguía calma y concentrada. Admitía que su lenguaje corporal es algo que está trabajando. La recompensa ha sido su primera victoria en Fed Cup, en cuatro intentos.

“Todo el mundo me estaba apoyando y ha sido una gran sensación para mí”, comentaba Svitolina.

No había duda de que la lesión de Bouchard marcó un antes y un después en el encuentro. De hecho, la canadiense comentaba que había oído un crujido y que no estaba contenta con las condiciones de la pista de tierra batida.

Tras la pausa, que incluía tratamiento médico, Bouchard volvía a la pista con un vendaje y tobillera protectora.

Svitolina rompía y se ponía 4-2, mientras que el inevitable break en el tercero venía con un fantástico globo, en la única ocasión que hacía uso de tal golpe con éxito. Bouchard ya no podía forzar más su pie derecho y caía ante la jugadora local.

Ahora la pregunta es si Bouchard será capaz de disputar el tercer punto de la eliminatoria, frente a otra jugadora tocada, tras la derrota de este sábado, como es Lesia Tsurenko.

“No ha sido tan malo como cuando me he torcido (los tobillos) en otras ocasiones”, decía Bouchard. “Quiero jugar, pero depende de lo bien que me pueda recuperar. Espero que pueda jugar y esté lista con el vendaje y la protección en el tobillo”.

Canadá dominaba también 3-0 en el primer set, en el choque entre Fichman y Tsurenko, pero fue forzada hasta el tie-break, de nuevo. El punto clave fue en el 5-5. Bajo presión, antes los golpes limpios y profundos de la ucraniana, Fichman lanzaba dos globos defensivos en el intercambio; Tsurenko entonces se mostraba nerviosa –ubicada en el puesto 71 del ranking frente al 125 de Fichman- y erraba con su golpe cortado.

El marcador del segundo set parece una mera rutina, pero para nada fue así. Tsurenko cometía tres dobles faltas en un juego y cuatro en otro, mientras Bouchard se animaba con un vamos (“Come on”) más de una vez, ante los saques largos de su rival.

Los errores en el saque daban esperanzas a Fichman de cara al tercer set. Y en la última manga, de hecho, sería bajo el saque de Tsurenko, cuando todo se iba a decidir. Era en el sexto juego cuando la ucraniana de nuevo titubeaba con su saque y cedía el servicio ante una ávida Fichman.

Tsurenko comentaba que quizás el hecho de haber visto el partido de Svitolina en vez de haber estado más concentrada en su encuentro frente a Fichman le podría haber costado caro.

Sabe que su saque necesita mejora y ser más potente. “Tengo que hacer algo con mi saque y poner más bolas en pista, no más allá de 10-20 centímetros”. “Ha sido un partido muy raro para mí porque la cantidad de errores que he cometido ha sido increíble. Todavía estoy en shock”, sentenciaba.

Si el segundo día de juego es como el primero, muchos más “shocks” podrían acontecerse.

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