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20 abril 2013

Letonia y Túnez ascienden al Grupo I


REPORTAJE

ULCINJ, MONTENEGRO: El de hoy en Ulcinj fue un día lleno de júbilo y decepciones al decidirse los equipos que ascienden y descienden de categoría en el Grupo II de la Zona Europa/África de la Fed Cup por BNP Paribas.

Túnez fue el primer equipo que consiguió el ascenso derrotando a Lituania y fueron la única nación que venció en su eliminatoria ganando los dos partidos de individuales. Nour Abbes llevó a los norteafricanos a un inicio fulgurante con una rotunda victoria frente a Justina Mikulskyte por 63 64.

Esa victoria significaba que una victoria de su jugadora más destacada, Ons Jabeur, llevaría a Túnez al ascenso. Y fue precisamente lo que hizo frente a Lina Stanciute y triunfó por 63 60 en menos de una hora. Lituania ganó el ya intrascendente partido de dobles y las jugadoras lloraron de alegría celebrando el ascenso al Grupo I.

En la otra eliminatoria, Letonia se enfrentaba a Montenegro y la jugadora de  15 años Jelena Ostapenko hizo que Letonia tuviese un gran inicio derrotando a Ana Veselinovic por 75 62. Ostapenko terminó la competición sin perder ni siquiera un set.

En el segundo partido la montenegrina Danka Kovinic se enfrentó a Diana Marcinkevica, a la que derrotó con comodidad por 62 61 para equilibrar el marcador  y llevar la eliminatoria a decidirse en el doble. Como Ostapenko, Kovinic no ha cedido ni un set en esta competición.

La pareja formada por Kovinic y Danica Krstajic empezó con muy buen pie el partido decisivo y se hizo con el primer set por 62. Pero Marcinkevica and Ostapenko no se daban por vencidas y equilibraron el marcador ganando el segundo por 64. Finalmente, en un emocionante tercer set, las letonas se llevaron la eliminatoria con una victoria por 26 64 64.

En las eliminatorias de descenso, Finlandia se enfrentó a Grecia y Estonia a Sudáfrica, con las perdedoras de cada descendiendo al Grupo III.

Despoina Papamichail conservó su buena forma en la competición de individual de este año y ganó sus cuatro partidos de individuales de la semana, derrotando a Tanja Tuomi por 60 63. Piia Suomalainen después equilibró para Finlandia con un 60 62 sobre Maria Sakkari.

La victoria de Suomalainen aseguró que la eliminatoria se decidiría en el doble e hizo pareja con Ella Leivo para enfrentarse a Despoina Papamichail y Despoina Vogasari. La pareja finesa se llevó el primer set 64 pero las griegas respondieron llevándose el segundo 62. El tercer set sería entonces el decisivo y finalmente fue Finlandia la que obtuvo la permanencia con una victoria por 64 26 75.

El último playoff por el descenso vio como dos cabezas de serie peleaban por su supervivencia. Estonia, cabeza de serie número uno, tomó ventaja con una victoria por 62 61 de Eva Paalma sobre Madrie Le Roux. Chanel Simmonds replicó por las sudafricanas venciendo con comodidad a Erika Hendsel por 63 62.

Una vez más fue el doble el punto definitivo. Pero esta vez el partido no tuvo color y las sudafricanas Natalie Grandin y Madrie Le Roux mantuvieron a Sudáfrica en el Grupo II de Europa/África derrotando a Tatjana Vorobjova y Eva Paalma por 61 63.

Estonia echó de menos a sus dos jugadoras top que no pudieron asistir al evento.

El evento supuso un gran éxito para el Fondo de Desarrollo de ITF y los Grand Slam ya que cuatro beneficiarias de este programa ayudaron a sus países a conseguir el ascenso. Ons Jabeur, Nour Abbes y Jelena Ostapenko.

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