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19 junio 2013

Blog: Pericoli recuerda la primera Fed Cup


ARTÍCULOS

Foto: Paul ZimmerLea Pericoli (ITA)

Fed Cup por BNP Paribas celebra su cincuenta aniversario, desde aquel primer partido en el London Queen’s Club, hasta hoy. Dieciséis naciones tomaron parte en la Copa Federación y más naciones se unieron a la lista hasta llegar a casi las 100 en 2013.

Lea Pericoli representó a Italia durante 10 años y hoy conmemora, escribiendo este blog, el nacimiento de una competición que ha tenido un papel fundamental en la liberación de la mujer en el deporte durante el pasado siglo.

Algunas personas recuerdan todos los detalles de su vida y las fechas, pero desafortunadamente, no es algo de lo que yo pueda presumir. Jugué la primera edición de la Fed Cup en 1963 en el Club Queen´s, pero cuando llegue a Rimini en febrero de este año para pronunciar un discurso en la primera ronda del Grupo Mundial de este año,  me sorprendió muchísimo que fuera recordada por participar en la primera serie de la Fed Cup.

Han pasado 50 años desde que Silvana Lazzarino  y yo jugáramos contra Billie Jean King y Darlene Hard. Por aquel entonces, éramos solo 16 naciones y competíamos en una semana. Dos años después, Nell Hopman (esposa del conocido capitán de la Copa Davis Harry Hopman), decidió extender la competición llevándola a Melbourne, Australia.

El equipo italiano estaba formado por Francesca Gordigiani y yo misma, que fui nominada capitana. No éramos amigas cercanas ni habíamos jugado dobles antes y ella tenía la mala costumbre de no contestar el teléfono! Así que era difícil contactar con ella. En la primera ronda contra Alemania, jugué contra Helga Niessen y Giordigiani contra la número dos germana. Niessen era más fuerte que yo, pero los 40 grados del Estadio Kooyong me hicieron sentir bastante segura. Me crié en las tierras altas de Kenia donde el sol es muy fuerte, mientras que mi rival venía de una ciudad fría y muy civilizada de Alemania.

La batalla fue muy dura. Helga lideraba por 5-3 en el primer set, pero cuando salvé el punto de set, me di cuenta de que podía ganar. “Una africana real no puede colapsar ante una pálida alemana bajo este sol abrasador”, pensé antes de ganar el primer set.

Comencé el segundo liderando 4-0  cuando Helga se retiró de la pista exhausta. Cuando regresé al vestuario, me dijeron que Francesca también le había ganado a su rival.

Muchas de las primeras ediciones de la Fed Cup siguieron el mismo patrón y eran disputadas en la misma ciudad durante una semana. Con frecuencia, mucha gente me pregunta si hubiera preferido competir ahora porque el mundo alrededor del tenis es más sofisticado y se paga mejor, pero nunca tengo una respuesta. Algo que me gustaría con seguridad es ser joven de nuevo y sé que jugar por mi país fue muy especial, así que cuando miro hacia atrás y reflexiono, tengo un sentimiento de ternura muy profundo.


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