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30 julio 2013

Bettina Fulco deja la capitanía argentina


ARTÍCULOS

Por Manuel Brocos

Foto: Sergio LlameraBettina Fulco y Paula Ormaechea (ARG)

Bettina Fulco, capitana argentina de Fed Cup durante los últimos tres años, ha completado su periplo al frente del combinado albiceleste y dejará su puesto a un nuevo capitán o capitana que debutará en la primera ronda del Grupo Mundial II en febrero de 2014.

La ex jugadora, que llegó a alcanzar el puesto número 23 del ranking WTA, deja el equipo con unos números muy positivos. Bajo su mandato el combinado albiceleste ha ganado 30 partidos por tan solo 11 derrotas y ha pasado del Grupo I al Grupo Mundial II, rozando de paso los playoffs de ascenso a la máxima categoría.

Debut y primer intento de ascenso al Grupo Mundial II

En su debut como capitana en 2011, Fulco llevó a su equipo a la primera posición del evento del Grupo I americano de Fed Cup con victorias sobre Bolivia, Perú y Colombia, ganándose un puesto en los playoffs de ascenso al Grupo Mundial II.

Ya en el playoff y en el que sería su primer contacto con equipos de fuera del continente americano, la suerte quiso que el rival fuese el potente combinado de Japón. Las albicelestes, lideradas por María Irigoyen y Mailen Airoux, no pudieron evitar una clara derrota por 4-0 que les obligaba a disputar de nuevo el Grupo I continental en 2012.

El ascenso al Grupo Mundial II: a la segunda va la vencida

Al año siguiente, Argentina, con Fulco al frente, tuvo un recorrido similar en el round robin del Grupo I y consiguió nuevamente un puesto en los playoffs de ascenso al Grupo Mundial II. Esta vez con victorias sobre Bahamas, la potente Canadá (por 3-0), Perú y de nuevo Colombia en el partido definitivo.

El rival para jugarse el ascenso que les correspondió en aquella ocasión fue de nuevo asiático, en este caso China, a priori más asequible por ranking que las niponas. Las chicas de Fulco, con Paula Ormaechea a la cabeza, aseguraron el triunfo por la vía rápida con dos victorias de Ormaechea y una de Molinero, todas ellas sin ceder ni un solo set. Argentina volvía de nuevo al Grupo Mundial II.

Rozando la máxima categoría

El 2013 se presentaba lleno de posibilidades para el equipo de Fulco que preparaba, sin partir como favorita, su asalto a la máxima categoría de la Fed Cup. La suerte del bombo decretó que su rival para jugarse un puesto en los playoffs de ascenso sería Suecia, país de gran tradición tenística, pero que no atraviesa por su mejor momento histórico.

La eliminatoria se celebró en febrero y empezó de manera inmejorable para las de Fulco con dos victorias de Ormaechea y Molinero en la primera jornada que colocaban a Argentina al borde de la victoria. Sin embargo, en una segunda jornada negra, Ormaechea cayó lesionada en su partido contra la número uno sueca Sofia Arvidsson y Johanna Larsson puso el empate en el marcador de Parque Roca. En el decisivo partido de dobles, con un ambiente eléctrico en Buenos Aires, las argentinas Irigoyen y Airoux pelearon hasta el límite pero acabaron cayendo ante Larsson y Arvidsson. El partido fue tremendamente igualado a pesar de la diferencia de ranking pero Argentina pasaba de acariciar la gloria a tener que jugarse la permanencia.

Consolidación en el Grupo Mundial II

La que sería última eliminatoria de Fulco al frente de Argentina, fue una de las más espectaculares.

El sorteo quiso que las pupilas de la marplatense se enfrentasen al potente combinado de Gran Bretaña con la joven estrella emergente Laura Robson a la cabeza en una eliminatoria que se presentaba a priori muy cuesta arriba. Las británicas llegaron, sin embargo, sin su número dos Heather Watson, y eso, junto con el pundonor y empuje de las argentinas, les costó la eliminatoria.

Ormaechea ganó sus dos partidos de individuales, incluyendo el enfrentamiento con Robson, e Irigoyen se deshizo de la veterana Elena Baltacha para conseguir el punto definitivo para mantener a Argentina un año más en la segunda categoría mundial de la Fed Cup que le da la posibilidad de intentar el ascenso a la máxima categoría en 2014.

Mirando hacia el futuro

El nuevo capitán o capitana contará con un equipo muy consolidado con una líder joven en plena progresión como Paula Ormaechea, sin olvidar el gran rendimiento que Florencia Molinero, María Irigoyen y Mailén Auroux están logrando en la competición, muy por encima de lo que el ranking podría mostrar.

Y por abajo, la gran cantera de jugadoras argentinas continuará su trabajo para ganarse un puesto en un equipo que, hoy por hoy, tiene potencial para alcanzar grandes metas.

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