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08 febrero 2014

Italia pega dos veces en Cleveland


REPORTAJE

Por Sandra Harwitt

Foto: Susan MullaneEl equipo italiano celebrando

Es difícil retar a las campeonas reinantes de la Fed Cup por BNP Paribas. Así lo descubrió Estados Unidos cuando quedaron 2-0 abajo en el Auditorio Público de Cleveland Ohio este sábado.

Italia empezó este encuentro de cuartos de final con su jugadora número uno Karin Knapp acabando con la estadounidense Christina MCHale. Tras dos horas y 14 minutos, la jugadora número 40 del ranking, Knapp, mantuvo a Italia en su racha victoriosa al deshacerse de McHale, 62 en el ranking, por  63 36 61.

“Soy la número uno” explicó Knapp sobre su equipo. “Las otras chicas son nuevas. Si logro ese punto quizá Camila salga a la pista un poco más relajada”.

Y eso es exactamente lo que sucedió.

El segundo partido pasó volando mientras la jugadora 84 del mundo Camila Giorgi, jugando su primera eliminatoria de Fed Cup, sumó el segundo punto del día con un increíble 62 61 ante la 37 del mundo Madison Keys.  Giorgi necesitó una hora para la victoria.

“Salí a la pista y no estaba nerviosa”, dijo Giorgi. “Estuvo bien. Especialmente me sentía bien”.

El capitán italiano Corrado Barazzutti no estaba cantando victoria aún ya que sabe que necesita que su equipo anote un partido más el domingo para avanzar a semifinales.

“Estamos satisfechos pero no contentos” explicó Barazzutti. “Esperaremos a mañana. Es un buen resultado estar 2-0 pero necesitamos un punto más y quiero que mis jugadoras mantengan los pies en la tierra”.

Pese a estar dos puntos abajo, Fernández está con esperanzas que su equipo puede tener un remonte el sábado.

“La buena noticia es que aún estamos en la eliminatoria” dijo Fernandez. “Le dije al equipo hoy antes de empezar que realmente siento que podíamos ganar cada partido. Mañana es un nuevo día. Empezaremos con el primer partido para lograr poner ese punto en el marcador y de ahí ya veremos”

Estados Unidos está 0-10 en sus intentos de girar el marcador estando 0-2 abajo desde que el formato de Grupo Mundial de Fed Cup se instaurase en 1995

McHale entró al partido habiendo ganado sus últimos cuatro partidos individuales de Fed Cup (perdió los 3 primeros que jugó) pero no logró mantener el momento.

Knapp, jugando su tercera Fed Cup, entro a estos cuartos habiendo perdido su partido individual anterior y con un resultado de 1-1 en dobles.  Con este partido suma su primera victoria individual en Fed Cup.

En el primer set, Knapp acalló al público al romperle el saque a McHale en la segundo oportunidad de punto de break en el cuarto juego. McHale golpeó un revés muy ancho estando 15-40 para ceder su saque en ese juego.

Sacando en 5-3, 40-0 para el primer set, Knapp vio como McHale mandaba un revés a la red para entregarle el primer set.

Sin embargo Mc Hale revivió en el segundo set tras perder su saque en el primer juego a 16 puntos. Knapp le abrió la puerta a Mc Hale cuando perdió el saque en el segundo juego del set estando a 0-  los dos primeros puntos del juego fueron dobles faltas. Estando 3-3 en el segundo set, McHale ganó los últimos 3 juegos para igualar el marcador a un set por jugadora.

 “Tuve un juego no muy bueno, el segundo juego del segundo set” dijo Knapp. “hice dos dobles faltas y otros errores. Son cosas que pasan. En el segundo set Christina pegó la bola más dura y yo estuve yendo demasiado de un lado a otro de la pista. Ganó confianza”.

El tercer set era todo sobre Knapp, que corrió a aventajarse a 4-0. Mc Hale solo fue capaz de ganar un juego en el set final, rompiéndole el saque a Knapp en el quinto juego en un segundo punto de break estando 30-40 cuando Knapp mandó un revés demasiado largo.

 “Siento que una vez que logró esos dos primeros juegos (en el tercer set) realmente empezó a jugar y realmente a ir por todos sus tiros” dijo Keys. “Al lograr esa ventaja se relajó mucho”.

Las estadísticas del partido muestran acertadamente que fue Knapp quien tomó más riesgos, lo cual acabó jugando a su favor. Knapp encadenó 30 winners frente los 12 de McHale. El hecho de que Knapp tuvo 57 errores no forzados frente los 49 de Mc Hale tuvo pocas consecuencias.

Giorgi  tuvo el control del partido y nuca dejó a Keys encontrar su lugar. La italiana tomó ventaja de cinco de ocho oportunidades de break y simplemente esperó a que la norteamericana cometiese errores, 47 errores no forzados frente a sólo 27 de Giorgi.

 “Le doy todo el reconocimiento,” dijo Keys. “Estaba jugando increíble- Sentí que cada vez estaba tratando de entrar a un punto, dar un buen golpe, ella estaba tirándome otro súper bueno de vuelta.”

Keys nunca logró encontrar su saque durante el partido- su primer saque fue un bajísimo 48 por ciento.

Domingo abre con Knapp midiéndose a Keys, seguido por Giorgi fente a McHale. En dobles, Nastassja Burnett y Alice Matteucci de Italia está previsto que se vean las caras con Lauren Davis y Alison Riske de EEUU.

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