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09 febrero 2014

Italia llega a semifinales por sexto año consecutivo


REPORTAJE

Por Sandra Harwitt

Foto: Susan MullaneKarin Knapp (ITA)

CLEVELAND, ESTADOS UNIDOS: Por cuarta vez consecutiva Italia se ha impuesto a Estados Unidos y por sexto año consecutivo se ha plantado en las semifinales del Grupo Mundial de la Fed Cup por BNP Paribas. Las transalpinas lograban el pase a semifinales ganando los tres puntos individuales, gracias a la sensacional actuación de Karin Knapp y la debutante Camila Giorgi.

El capitán italiano, Corrado Barazzutti, que no contaba en esta ocasión con sus mejores jugadoras, Errani, Vinci o Pennetta, hacía debutar a tres jóvenes en el equipo, y se apoyaba en una más veterana pero inexperta en esta competición, como era Knapp, que había perdido su único individuales previo, jugado en el año 2008, y contaba con una victoria (2013) y una derrota en los dobles. Pero la germano hablante, nacida en Brunico y actual 40ª en el ranking, haría valer su condición de número uno en la escuadra y se impondría a las dos tenistas norteamericanas, con ranking ligeramente inferior.

“Significa mucho porque ganamos cotnra un equipo duro" dijo Karin Knapp tras la victoria "Tienen un buen ranking y les ganamos en casa, aquí, en América. Ganar fuera de casa nunca es fácil".  

“Sí, tuvimos mucho apoyo de Italia y fue genial. Pienso que es una gran victoria porque llegamos sin nuestros mejores jugadoras. Estamos muy contentas por esto".

La eliminatoria disputada en Cleveland sobre una rápida pista dura y bajo cubierta, empezaba con el duelo entre Knapp y Christina McHale, seleccionada por Marie Joe Fernández a pesar de ser la número 3 en ranking entre las locales. Y es que la jugadora americana era la más rodada en la competición de todas las participantes y llegaba con un balance positivo a su favor. Pero la estrategia no acaba de funcionar: McHale llevaba a Knapp hasta los tres sets, pero tan sólo para ceder 6-1 en la tercera manga.

En el segundo punto del sábado, cualquier cosa podía pasar entre dos jugadoras debutantes en la Fed Cup. El ranking no sirvió de nada (37-84) pero sí valieron  los cuatro años de diferencia entre ambas. La jugadora de 18 años, Keys, que suele basar su juego en un potente servicio, no estuvo acertada y tan sólo lograba colocar un 48% de primeros saques dentro del cuadro. En una hora de partido y con un más que cómodo 6-2 y 6-1, la jugadora de Macerata, de 22 años, se llevaba el gato al agua, y se apuntaba su primer triunfo en la competición.

“Lo supe ayer, después de que finalizaran los partidos" dijo Riske refiriéndose a cuando la capitana le anunció que jugaba "Estaba entusiasmada con la noticia. Obviamente, me puse muy nerviosa por la presión, porque tienía la responsabilidad de mantener con vida al equipo. PEro fue una gran experiencia. Me sentí muy cómoda, pero Knapp jugó excepcionalmente bien”.

El choque se iba a decidir en el tercer punto de individuales disputado en primer turno del domingo, cuando la propia Karin Knapp volvía a imponerse a Alison Riske por 6-3 y 7-5, tras desperdiciar una ventaja de 5-3 en ese segundo set. Los 25 golpes ganadores por seis de su rival son clara muestra del juego visto en la cancha del Public Auditorium.

“No fue nada fácil porque ella remontó” afirmó la italiana. “Me sentí un poco nerviosa y emocionada. Al final, en el último juego, serví muy bien. Pienso que fue la clave".

Con todo decidido, tan sólo quedaba el dobles por disputar, donde las americanas, Davis-Keys vencían cómodamente (6-2,6-3) a las también debutantes Burnett-Matteucci, y conseguían anotarse el punto de honor. 

Italia busca su quinta corona de campeona, todas ellas obtenidas en este siglo XXI, y quiere revalidar el triunfo del año pasado, cuando también derrotaban a Estados Unidos en primera ronda y a Rusia en la final. Italia espera bien a España o la República Checa, en un duelo que se ha visto afectado por la lluvia y se decidirá este lunes. Por su parte, las norteamericanas tendrán que jugar los play-offs por la permanencia en el grupo mundial. El rival por decidir en sorteo será bien Canadá, Polonia, Francia o Argentina, naciones ganadoras este fin de semana en el Grupo Mundial II.  

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