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07 febrero 2014

Las bajas checas dan vida a España


REPORTAJE

Por Jordi Gázquez

Foto: Daniel MaurerCarla Suarez Navarro y capitana Conchita Martinez (ESP)

SEVILLA, ESPAÑA. Cambio de guión inesperado en la eliminatoria de primera ronda del Grupo Mundial de la Fed Cup por BNP Paribas que va a enfrentar a España y la República Checa sobre la tierra del Centro de Tecnificación Blas Infante de Sevilla este fin de semana. Lucie Šafářová se ha unido a última hora a la baja de Petra Kvitová en el equipo campeón de dos de las tres últimas ediciones. Será Barbora Záhlavová-Strýcová quien abra la eliminatoria contra Carla Suárez (12 horas), mientras que Klára Zakopalová ejercerá de nº 1 checa en el segundo punto ante Tita Torró.

A la baja conocida de la nº 6 mundial Petra Kvitová –no recuperada a tiempo del proceso vírico que le impidió jugar en París la semana pasada–, se ha añadido esta mañana la de la jugadora que debía tomar su testigo al frente del equipo checo. Y es que a Lucie Šafářová no se la había visto en toda la semana por culpa de una gripe que la ha tenido encerrada en su habitación del hotel hasta el momento del sorteo, sin poder realizar ningún entrenamiento.

“Esto puede pasar en la Fed Cup. Nosotras tenemos que jugar lo mejor posible los dos partidos de mañana. Vamos a por todas. Es cierto que tenemos que ir ganando experiencia pero las cuatro pueden jugar en cualquier momento, son el futuro”, ha analizado Conchita Martínez, consciente de que el pronóstico que señalaba a las checas como claras favoritas hace una semana, se ha difuminado bajo la lluvia de estos días sobre la capital andaluza.

A pesar de la tregua soleada del día de hoy, todo el mundo estará pendiente del cielo estos dos próximos días en los que la previsión es de agua continua. Con ese lienzo gris de fondo, la eliminatoria entre españolas y checas se presenta como un duelo generacional entre un equipo local rejuvenecido y un visitante consagrado ya con dos títulos en los tres últimos años.

Carla Suárez abre la serie ante Barbora Záhlavová-Strýcová

“Está claro que son bajas importantes para ellas y nos da un poquito más de vida, pero va a ser una eliminatoria complicada porque tienen grandes jugadoras. Es un país con mucha experiencia en esta competición y habrá que dar el cien por cien en todos los partidos sin relajarse”, ha analizado una Carla Suárez que tratará de sumar el primer punto para las locales ante Barbora Záhlavová-Strýcová, que entró en el equipo checo esta misma semana en substitución de Kvitová.

La canaria llega a la cita como nº 17 del ranking, tan solo tres puestos por debajo de su mejor clasificación del pasado año, cuando alcanzaba las finales de los torneos de Acapulco y Oeiras, además de los cuartos de final del US Open, o lo octavos en Roland Garros y Wimbledon, resultados inéditos en la historia reciente del tenis femenino español. “Son pasos que vas dando. El año pasado hice una mejoría importante, pero estamos ya en un nivel en el que la competitividad es mayor. Tengo que ganar regularidad y dar un plus en mi mentalidad”.

La española se ha llevado tres de los cuatro partidos en los que se ha enfrentado a Záhlavová-Strýcová, todos ellos jugados sobre tierra batida. Ubicada esta semana en el nº 69 del ranking, la jugadora de Pilzen vuelve al equipo después de un año ausente y tras un inicio de temporada en el que ha firmado un puesto de cuartofinalista en Shenzhen. La doble ex campeona júnior de Australia (2002 y 2003) cuenta con dos finales sobre tierra en Praga (2010) y Palermo (2012), y el pasado año alcanzó la final del torneo ITF de 75 mil dólares de Trnava en esta misma superficie.

Conchita Martínez apuesta Tita Torró

Con su llegada a la dirección del equipo el pasado año, Conchita Martínez ha renovado las ilusiones del tenis femenino español, recuperando la unión interna y haciendo una apuesta valiente por dos nuevos valores de apenas 21 años como Lara Arruabarrena, con la que vuelve a contar tras no poder debutar en el último play-off ante Japón por culpa de una mononucleosis diagnosticada en los días previos, o ‘Tita’ Torró  que ganó el punto decisivo ante Ucrania en su debut del pasado año. “Me gusta mucho su progresión” ha dicho sobre ella la ex campeona de Wimbledon para justificar su apuesta como nº 2.

La alicantina sólo ha disputado un partido este año por culpa de un edema óseo en la tibia de su pierna izquierda sufrido durante la pretemporada. La semana pasada reapareció en la previa de París. “Hicimos un cambio en la preparación y trabajé muy duro el físico. Cuesta un poco que el cuerpo se adapte pero ya no tengo ningún tipo de dolor. Esta semana he entrenado bastante bien”, ha explicado la actual nº 66 del ranking, que se llevó el único precedente ante Klára Zakopalová jugado el pasado año en Tokyo.

“Va a ser diferente porque aquí cada una juega por su país y va a haber muchos nervios pero, por mi parte, voy a intentar dejarlo todo en la pista y hacer mi trabajo”. En su primer año en el circuito, Torró alcanzó la temporada pasada sus primeras semifinales en Tashkent, además de ser cuartofinalista en Bogotá y Luxemburgo, y lograr sus primeras victorias en Grand Slam.

Klára Zakopalová asume el liderazgo de las checas

Mucho más experimentada y a punto de cumplir los 32 años este mismo mes de febrero, Klára Zakopalová ha iniciado la temporada con fuerza alcanzando la final del torneo de Hobart, lo que le ha permitido volver al equipo ocho años después de su última participación. Se trata, además, de una especialista en tierra batida, superficie sobre la que ha disputado 6 de sus 13 finales en el circuito, aunque sin lograr ningún título.

“No creo que haya ningún favorito, los dos equipos estamos al 50%. A pesar de que Lucie y Petra no van a poder jugar, nosotras tenemos un equipo muy fuerte y vamos a hacer todo lo posible para ganar la eliminatoria”, ha explicado la improvisada primera raqueta checa, nº 34 del ranking. La veterana tenista de Praga considera que el partido de mañana será muy igualado: “Recuerdo muy bien el partido que jugamos el pasado año y tengo que aprender de los errores que cometí entonces”.

Dos de los equipos más laureados

La eliminatoria de este fin de semana pone en liza a dos de los cuatro países más laureados en la historia de la competición, con los 5 títulos de España y los 7 de la República Checa. Ambos países juegan por cuarta vez, con dos victorias para las españolas en 2000 y 2007, y una para las checas en el enfrentamiento más reciente jugado en 2009. El país centroeuropeo se quedó el pasado año a las puertas de su tercera final consecutiva al perder con Italia (3-1) en Palermo en semifinales.

España logró el ascenso el pasado año en el play-off ante Japón (4-0), revirtiendo una anomalía como era estar fuera del Grupo Mundial a pesar de contar con 8 jugadoras entre las 100 mejores del mundo, tres más –por ejemplo– que la República Checa. La última vez que superó la primera ronda fue en 2008, año el que alcanzó su última final ante Rusia. El vencedor se medirá en semifinales con el ganador de la serie que el campeón del pasado año, Italia, juega en Estados Unidos.

Sábado
P1: Carla Suárez Navarro (ESP) vs Barbora Zahlavova Strycova (CZE)
P2: Maria Teresa Torro Flor (ESP) vs Klara Zakopalova (CZE)

Domingo
P3: Carla Suárez Navarro (ESP) vs Klara Zakopalova (CZE)
P4: Maria Teresa Torro Flor (ESP) vs Barbora Zahlavova Strycova (CZE)
P5: Lara Arruabarrena/Silvia Soler Espinosa(ESP) vs  Lucie Safarova/Andrea Hlavackova (CZE)

Conchita Martínez (ESP) - Sorteo

Carla Suárez Navarro (ESP) - Sorteo

Tita Torró (ESP) - Sorteo

Klara Zakopalova (ESP) - Sorteo

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