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08 febrero 2014

Día perfecto para Australia


REPORTAJE

Por Suzi Petkovski

Foto: SMP ImagesEl primer partido en Hobart

HOBART, AUSTRALIA : Un equipo australiano fuerte y completo contra un equipo ruso despojado de sus 11 mejores jugadoras del ranking. Dentro de ese contexto, sin equivalencias, las locales tomaron ventaja en la ronda inicial de la Fed Cup por BNP Paribas. Casey Dellacqua y Samantha Stosur necesitaron menos de una hora para ganar en dos sets antes sus jóvenes rivales y así poner a los anfitriones 2-0 por delante.

Dellacqua, que viene de hacer cuarta ronda en el Abierto de Australia, abrió la serie con un 6-0 y 6-2 ante Irina Khromacheva, en 58 minutos. Stosur sacó adelante un apretado primer set y se llevó el triunfo 6-4 y 6-0 contra la debutante Veronika Kudermetova, de 16 años. Una victoria australiana en alguno de los singles de mañana las pondría en su primera semifinal de la Fed Cup desde 1993, y su primera bajo el formato del Grupo Mundial.

"Nuestro objetivo es colocar a las chicas en el siguiente nivel, contra las mejores jugadoras", dijo la capitana rusa Anastasia Myskina. "No importa cómo va, si ganan o pierden", agregó. Myskina había sorprendido en la elección de Kudermetova número 650 del ranking y la más joven del grupo. Probablemente, ella no sea una desconocida por mucho tiempo. Con un poderoso saque, la joven tomó la punta de lanza en el primer set. Cuando entró en ritmo, Stosur rompió para 4-3, pero necesitó cuatro puntos de ruptura para hacerse con ese juego, y luego volvió a quebrar de inmediato para conseguir el parcial 6-4.
Tan dominante era la rusa con el servicio en el primer set que Stosur no tuvo golpes ganadores, excepto con su saque. Ya en el segundo, la visitante fue traicionada por su inexperiencia: cometió varios errores no forzados y dobles faltas. "El primer set fue bastante difícil", admitió Stosur. "Las condiciones eran muy rápidas, no había mucho ritmo”, analizó. Pero la veterana intuyó que sus posibilidades vendrían. "Cuando eres joven y estás jugando un partido importante, es difícil mantener el ritmo”.
La rusa también habló en conferencia de prensa. "Jugué contra una gran jugadora, que está dentro de las mejores 20 en el mundo", dijo Kudermetova. "Yo no jugué mal. Es mi primera vez y estoy feliz”, destacó. Myskina ve similitudes entre Kudermetova y Maria Sharapova, y cree que su tenis tiene potencial de top 100, por lo menos. "Esa fue nuestra estrategia, presionar con el saque", resaltó Myskina. "Nika puede hacer que muchos aces. Ya el segundo set fue diferente, demasiadas dobles faltas. Pero está bien, ella hizo un buen trabajo hoy”.

Más temprano, Dellacqua ganó su primer single en Fed Cup desde 2009. Apoyada en sus golpes de derecha, sacó ventaja de 6-0 en sólo 23 minutos de juego. Khromacheva había debutado hace algunos meses en la final de la Fed Cup 2013, en la derrota ante Italia. Con orgullo, se mantuvo en partido en el segundo set, aunque siempre en desventaja. Amenazó con acercarse cuando estaba 1-3, inclusive logró que Myskina se levantara de su silla y la aplauda.
De todas maneras, Dellacqua volvió a entrar en forma: con ventaja de 3-2 rompió el saque de su rival, salvó cinco bolas de quiebre en el siguiente y volvió a quebrar para llevarse el partido. Una tromba en el final. “Estas chicas no tienen nada que perder y pueden complicarte", dijo Dellacqua en relación a la importancia de su enérgico comienzo. “Creo que fue la clave. Hay un montón de sentimientos y emociones en la Fed Cup, y yo quería hacer que sea difícil para ella desde el principio". Misión cumplida para la australiana.

Para Stosur, su 26º partido ganado en la competencia era, sorprendentemente, el primero en una serie del Grupo Mundial. Mañana, la tenista de 29 años tendrá la posibilidad de colocar a su país en la semifinal, cuando dispute el tercer punto ante Khromacheva.

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