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09 febrero 2014

Australia ya está en semifinales


REPORTAJE

Por Suzi Petkovski

Foto: SMP ImagesSamantha Stosur (AUS)

HOBART, AUSTRALIA: Sam Stosur no perdió tiempo para poner a Australia en las semifinales de la Fed Cup por BNP Paribas, después de su clara victoria por 6-2 y 6-3 sobre la debutante rusa Victoria Kan. Con esto, Stosur le dio a los anfitriones una ventaja inalcanzable de 3-0 en Hobart.

Las australianas se enfrentarán a Alemania o Eslovaquia en el fin de semana del 19-20 de abril. En principio, Alemania jugaría ante Australia, en el medio de la temporada europea de arcilla.

"Sería bueno si fuese en Europa, aunque suene egoísta", admitió Stosur. “Supongo que todas las demás jugadoras se dirigirán a Europa. Pero vamos a ver qué pasa con la serie de ellas”, agregó. Las alemanas lideran 2-0 en Bratislava, con buen impulso después de la victoria dramática de Andrea Petkovic frente a Dominika Cibulkova, levantando un punto de match point.

La victoria en 59 minutos de Stosur terminó con varios números importantes para Australia en la Fed Cup. Fue el primer triunfo de ese país en una serie del Grupo Mundial y también la primera victoria sobre Rusia desde 1983. Además, desde 1993 que Australia no trepaba a una semifinal. Aquella vez, derrotaban a una Alemania liderada por Graf Steffi.

"Es muy bueno que hayamos sido capaces de hacerlo en tres partidos", dijo Stosur, que también ganó sus primeros encuentros del Grupo Mundial después de entrar en Hobart con un récord de 0-6. "No sé si podríamos haber esperado algo mejor”, indicó.

"Realmente estoy orgullosa por la forma en que las chicas se comportaron en la cancha", dijo la capitana australiana Alicia Molik, después de que su top 10 en dobles, Ashleigh Barty y Casey Dellacqua, barrieran la serie 4-0. Las locales derrotaron a Irina Khromacheva y Valeria Somolyeva 6-1 y 6-3.


"Definitivamente se esperaba (la victoria), pero no se dejó piedra sin remover, con la preparación y la formación. Es un verdadero placer ser parte de este equipo, por su ética de trabajo, la armonía, y el estímulo. No tengo dudas de que este equipo puede ganar la Fed Cup”, resaltó Molik.

La capitana rusa Anastasia Myskina hizo otra modificación, poniendo a Kan en el single, la mejor jugadora rusa de la serie: 160ª del ranking, de 18 años.
Rápida y de buenos golpes, con una buena sensación en la cancha, Kan fue superada físicamente por la australiana, que precisamente es su jugadora favorita.


Stosur se basó en sus golpes de derecha y en su buena forma física, fórmula que le valió quebrar el servicio de su joven rival en el comienzo de cada set. La campeona del Abierto de Estados Unidos 2011 fue implacable con su servicio, tuvo 24 de 25 puntos ganados con el primer saque y conectó 11 aces, uno de ellos a 191 kilómetros por hora.


"Sam es mi jugadora favorita, así que para mí fue un gran reto. Intenté hacerlo lo mejor posible", dijo Kan, nacida en Uzbekistán. "Estoy muy emocionada de poder disfrutar de este juego de hoy. Yo no jugué tan bien pero ella es top 20, ganó un Grand Slam. Así que está muy bien, estoy muy orgullosa. Para nosotras es una muy buena experiencia jugar contra un equipo fuerte”, agregó la rusa.

Australia aprovechó claramente su favoritismo en Hobart. De hecho, las 11 mejores jugadoras de Rusia en el ranking no estaban en la serie. Incluso el capitán ruso Shamil Tarpischev estaba en casa, para los Juegos de Invierno en Sochi. Su suplente, Myskina, apeló a la juventud de la nueva camada rusa que se prepara para la alta competición.

"Tuvieron una buena lección, fueron buenos partidos", dijo la mujer que llevó a Rusia a su primer título de la Fed Cup, hace 10 años. "Maria (Sharapova) ganó Wimbledon a los 17 años. En algún momento tenemos que traer nuevas niñas, chicas jóvenes para el equipo”, analizó.

El equipo de Myskina (con un ranking promedio de 336) opuso resistencia enérgica, pero no pudo superar la profunda brecha con la experiencia de unas australianas muy bien preparadas. Ninguno de los cuatro partidos se extendió más de una hora.


Mientras que Australia se encamina a su primera semifinal de la Fed Cup en más de 20 años, Rusia pierde por primera vez en la rueda inicial desde 2006.

Con una fuente inagotable en el tenis femenino -con seis jugadoras en el top 35-, probablemente Rusia tendrá que apelar a sus estrellas para mantener su posición de élite en el Grupo Mundial.

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