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08 febrero 2014

Argentina festeja en el infierno


REPORTAJE

Por Eduardo García Barassi

Foto: Sergio LlameraPaula Ormaechea (ARG)

PILAR, ARGENTINA.- En un día dificilísimo, con un calor insoportable, potenciado por una humedad aplastante y una cancha ubicada en subnivel, Argentina consiguió una ventaja importante de 2-0 sobre Japón por la primera ronda del Grupo Mundial II de la Fed Cup por BNP Paribas.

En el primer turno, tras algo de demora para acondicionar una cancha castigada por la lluvia torrencial del viernes, María Irigoyen (173ª) venció a Kurumi Nara (65ª) por 67 (7) 64 64, mientras que Paula Ormaechea (60ª) venció en el segundo turno a Misaki Doi (102ª) por 62 36 63.

"Fue una gran jornada. Paula sacó un partido durísimo contra una rival que me sorprendió y María ganó un partido increíble. Yo la conocía y eso ayudó en los momentos de presión", dijo la capitana argentina María José Gaidano.

"Mis jugadoras hicieron dos muy buenos partidos. La diferencia fue estar de visitante y las condiciones que hubo, pero todavía nos queda mañana", se esperanzó Yuka Kaneko, la capitana japonesa.

Irigoyen, en un maratón imposible

Se tarda diez segundos en teclear que Irigoyen y Nara jugaron tres horas y 41 minutos. Se demora mucho más en explicar exactamente, si es que es posible, lo que fue jugar ese tiempo bajo las condiciones climáticas que se presentaron este sábado. Es un partido que terminan ganando la cabeza y el alma por encima del tenis y el físico. E Irigoyen fue más fuerte que Nara en un encuentro duelo que queda en la historia: es el segundo más largo de la historia de la Fed Cup tras las tres horas y 49 minutos que jugaron la puertorriqueña Vilmarie Castellvi y la canadiense Aleksandra Wozniak en la primera ronda del Grupo I de la Zona Americana de 2005.

"Estoy feliz. Tuve muchos momentos de sentirme al borde de desmayarme, de vomitar, pero pude sacarlo. Después de perder el tie-break del primer set. Físicamente ya estaba devastada y quedaban dos horas de juego más. Me aferré a las ganas de ganar y de jugar para Argentina. Eso te da más fuerza", dijo la "Flaca", como la llama cariñosamente Gaidano, sonriente y extenuada por igual.

La mezcla de calor-humedad, que llevó la sensación térmica a poco más de 40 grados centígrados, fue letal para la japonesa: "Hizo mucho más calor de lo que esperaba. El calor y los nervios me traicionaron. Desde el principio del segundo set ya las piernas no me respondían como siempre".

La primera manga fue de la nipona tras desaprovechar la argentina un 6-5 y saque, más un 5-2 en el tie-break. El comienzo de la segunda no llevaba buenas noticias a la ruidosa hinchada argentina, pero Irigoyen equilibró rapido el quiebre de Nara. Enseguida volvió a romper y se fue 4-2 y 5-3, pero los fantasmas volvieron al no poder cerrar el set pese a haber sacado 40-0. Tras ocho set-points desperdiciados, Irigoyen igualó.

El tercero fue corazón y mentalidad, capacidad de sufrimiento en una arcilla que estaba muy pesada, muy lenta, por el agua del viernes. Irigoyen logró jugar largo, ser constante pese al aniquilamiento físico, y ganó una batalla épica.
 
Ormaechea, con sufrimiento

Sufriendo mucho más de lo que el inicio del encuentro hacía suponer, la número uno argentina tuvo una tarde que terminó bien para ella pero en la que mostró un nivel irregular. Se adelantó muy rápido 4-0, cerró el primer set con la japonesa en ascenso y, a partir de allí, combinó buenos tramos con otros deficientes.

Doi, zurda, se movió bien en la castigada arcilla de Pilar y puso en problemas a la local, principalmente con un profundo drive paralelo. La japonesa dominó la segunda manga ante una Ormaechea que estaba incómoda con su tenis. El último parcial pareció que iba a seguir la misma tónica después de que la visitante quebrara en el primer juego, pero al siguiente sucedió algo que condicionaría el encuentro: sacando 15-40, Doi fue a la red e hizo un mal movimiento. Sufrió una contractura en los gemelos de la pierna izquierda, debió ser atendida y no volvió a tener la misma movilidad.
Pese a la ventaja física, le costó a Ormaechea cerrar la victoria, muestra de que no fue su mejor día. "Jugué muy bien el primero pero el segundo ella subió y yo no pude mantener el nivel. No le encontraba la vuelta, aparecieron los nervios. Esto es Fed Cup. El tercero me pude relajar más", fue la opinión de la argentina.

El domingo a partir de las 10hs (13hs GMT) Ormaechea se medirá ante Nara en la batalla de las número uno. Argentina tiene ventaja, pero Ormaechea se encargó de recordar en la conferencia de prensa la derrota ante Suecia el año pasado, cuando las albicelestes también estaban 2-0 el sábado y terminaron perdiendo 3-0. "Nos vamos a dormir tranquilas pero no tanto, que mañana hay que terminar de ganar".

Maria José Gaidano (ARG) - Sábado

Paula Ormaechea (ARG) - Sábado

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