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09 febrero 2014

Argentina, objetivo cumplido


REPORTAJE

Foto: Sergio LlameraEquipo argentino

PILAR, ARGENTINA.- El final con todo el equipo argentino abrazado y saltando sobre la arcilla mojada del Pilará Tennis Club no era una imagen demasiado segura antes de comenzar la serie, pero las capitaneadas por María José Gaidano definieron con personalidad una serie complicada: Argentina le ganó 3-1 a Japón por la primera ronda del Grupo Mundial II de la Fed Cup por BNP Paribas y jugará en abril por un lugar en el Grupo Mundial de 2015.

En una mañana gris, con secuelas visibles de la lluvia torrencial que cayó sobre Pilar el sábado por la noche, Paula Ormaechea (60ª del mundo) respondió a las expectativas que su país tiene puestas sobre ella y cerró la serie al vencer a Kurumi Nara (65ª) por 63 y 64 en una hora y 29 minutos de un partido en el que la local logró templar sus nervios.

"Todavía estoy temblando. Las emociones son muy fuertes, estoy feliz", dijo la santafesina ni bien terminó el encuentro, todavía exultante por el festejo con sus compañeras en plena arcilla. Ormaechea misma se sorprendió por la contundencia del resultado: "Era una serie muy difícil. No me imaginé que iba a terminar así".

Tampoco Nara dibujó en su mente una derrota tan dura en el global: "Soy consciente de que Japón era favorita pero nunca subestimamos a Argentina. Sabíamos que eran fuertes. Fueron mejores y el resultado es justo. Esta vez no se dio. Estamos tristes pero tenemos que seguir trabajando".

Nervios, superación y festejo

Durante buena parte del duelo, Ormaechea luchó contra la agresividad de Nara pero también contra su propio fastidio con la cancha, lógicamente castigada por una lluvia inusual, principalmente en las bases. El partido se paró hasta cuatro veces para reparar un poco el polvo de ladrillo, muy húmedo. La dificultad de la cancha estaba, Ormaechea se adaptaba mejor con su tenis pero se mostraba más quejosa que su rival y había un por qué.

"Más allá de que la cancha estaba un poco peligrosa era más por los nervios, pero se pudo tranquilizar y lo cerró", observó Gaidano,que también pasó una buena prueba en su debut sobre cómo manejar la psiquis de su número uno en un momento de tensión: "No hay que hablarle tanto en los momentos importantes. Ayudó también tener detrás a su entrenador (Gustavo Marcaccio, ex de Juan Mónaco)".

Pese a la tensión, la de Sunchales logró por momentos ser muy agresiva con su derecha, lo que le dio buenos dividendos: se adelantó rápidamente en el primer set y, aunque tuvo alguna duda para cerrarlo -Nara le quebró cuando sacó 5-2-, logró presionar con sus golpes y llevarse la manga.

En el segundo, supo cómo mover mejor a la japonesa hasta que encontró la diferencia. Volvió a sufrir para finiquitar el partido -sirvió 5-3, le quebraron- pero al game siguiente supo apretar los dientes y terminó de espaldas en la tierra después del drive largo de su rival.

Sumar experiencia

Argentina jugará un play-off del Grupo Mundial por primera vez desde 2009, cuando vayó ante Ucrania por 5-0 en Mar del Plata y descendió al Grupo Mundial II. La realidad del equipo, con una sola tenista entre las mejores 60 del mundo, no es la ideal para pensar en una victoria ante alguna de las potencias que pierdan.

Gaidano tiene claro el escenario: "(El play-off) es para aprender y tratar que las chicas puedan jugar contra un equipo de Grupo Mundial". Ormaechea, con su espontaneidad habitual, definió muy honestamente la realidad.

"Estamos muy felices y poder jugar el play-off es algo increíble. Lo que logramos es algo increíble. Tenemos que disfrutar esto. No planeamos estar en el Grupo Mundial el año que viene, no es nuestro momento. Somos las más flojas de lo que hay, hay que ser realistas. Queremos que las chicas que vienen de abajo vean y sumen experiencia".

El play-off se jugará entre el 19 y 20 de abril, misma fecha en la que Japón encarará la serie para quedarse en el Grupo Mundial II ante un clasificado de las Zonas continentales.

Paula Ormaechea (ARG) - Domingo

María José Gaidano (ARG) - Domingo

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