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08 febrero 2014

Grupos I y III Europa/África - Resumen final


REPORTAJE

Foto: Nir KeidarJulia Glusko y Shahar Peer (ISR)

Austria plantó dura batalla pero finalmente fue Ucrania quien se llevó lo mejor de lo sucedido este sábado en el Grupo I de la zona Europa/África.

Austria debía ganar a Ucrania en el último día de competición de la ronda de Round Robin para acabar en el primer lugar del Grupo C pero el equipo de Natalia Medvedeva remontó la eliminatoria para acabarse imponiendo por 2-1. Ucrania se medirá de esta forma a Rumania este domingo y el ganador será el que vaya a los play offs que se jugarán en abril para alcanzar el Grupo Mundial II.

El día había empezado para las austríacas con la necesidad de imponerse por 3-0 aunque una victoria de Eslovenia sobre Israel hubiese hecho suficiente un 2-1. Al final Israel ganó 2-1.

Las opciones de Austria se dispararon cuando Patricia Mayr-Achleitner ganó a  Nadiya Kichenok 62 64 en el primer partido de la serie al mismo tiempo que la eslovena Dalila Jakupovic ganaba por  63 26 62 a la israelí Julia Glushko.

De todas formas,  Elina Svitolina, la estrella emergente del tenis ucraniano, calmó algo los nervios de su país al superar a Yvonne Meusburger 61 62 antes de que Lyudmyla Kichenok y Olga Savchuk completaran la victoria al superar a Mayr-Achleitner y Sandra Klemenschits 64 62 en el dobles. Estaba previsto que las hermanas Kichenok jugasen juntas el doble pero la capitana optó finalmente por la experiencia de Savchuk sabiendo que ésta podía ser crucial.

Medvedeva explicó que había sido un grupo duro, con partidos muy igualados, y elogió a Svitolina: “Elina está jugando bien e hizo exactamente lo que tenía que hacer” comentó. “Ha jugado de forma muy inteligente y ha estado concentrada y yo sabía que iba a ser un partido muy duro”.

Mayr-Achleitner se llevó el primer set ante Nadiya Kichenok aunque se encontró con mucha más resistencia en el segundo. Desde 4-2 en contra la ucraniana igualó a cuatro antes de que Mayr-Achleitner restableciese su autoridad.

Después de mantener su servicio en el siguiente juego, Mayr-Achleitner presionó a la jugadora de 21 años con algunos golpes de auténtica calidad. Kichenok estuvo pronto con 15-40 abajo y en el primer punto de partido en contra mandó una derecha más allá de la línea de fondo.

“Ha sido un partido duro, especialmente en el segundo set” comentó Mayr-Achleitner. “Yo estaba algo cansada pero al final logré ser la mejor de las dos”.

 Svitolina, actualmente número 39  mundial, está sólo una plaza por debajo de Meusburger, pero la jugadora de 19 años está haciendo una progresión muy rápida con su juego y en esta ocasión superó a su oponente. Svitolina comentó posteriormente que su experiencia este año en el Open de Australia y Paris le había dado mucha confianza.

“Estoy muy contenta con la manera con la que estoy jugando ahora” explicó. “Nunca sentí ningún tipo de presión. Traté de jugar mi tenis y luché por cada bola”.

Svitolina lució una de las aplicaciones que le puso el fisio del equipo con los colores su bandera. “Nuestro fisio trajo algunos tapes en nuestros colores y estoy muy contenta con el modo en el que preparó todo. Me gusta representar a Ucrania y estoy muy orgullosa de mi país”.

Savchuk, habiendo completado la victoria de Ukrania en el doble, comentó que esperaba dormir bien esta noche en la víspera de jugar ante Rumanía pero añadió con una sonrisa que “algunas cervezas ayudarán”.

Para Israel una vez más, como ya sucedió en otras ocasiones, su suerte tuvo mucho que ver con Shahar Peer que superó a Masa Zec-Peskiric 61 62 y luego formó equipo con Glushko para ganar a Andreja Klepac y Zec-Peskiric 64 75.

“Quizá cuente que soy ya una tenista con mucha experiencia en Fed Cup” comentó Peer. “Sé lo que significa salir a la pista cuando estás perdiendo la eliminatoria por 1-0. Hoy jugué realmente bien en individuales tal y como muestra el marcador”.

UCRANIA SE ENFRENTARÁ A RUMANIA

Con Rumanía habiendo ganado ya la primera posición del Grupo B, la segunda plaza iba a determinarse en el duelo entre Hungría y Gran Bretaña. El equipo local, quizá inspirado por la presencia del Presidente de Hungría, Janos Alder, supo remontar para acabar ganando por 2-1 con otra sensacional actuación de Timea Babos.

Babos estaba a tan sólo dos puntos de la derrota en el segundo set ante Johana Konta pero se las arregló para ganar por 46 76 64. Esa victoria niveló la eliminatoria ya que Heather Watson había puesto a Gran Bretaña al frente tras el primer partido. El cruce iba por tanto a decidirse en el doble, en el cual Babos y Reka-Luca Jani lucharon para ganar a Tara Moore y Joselyn Rae por 57 75 63.

La victoria de Watson por 64 61 ante Jani en el primer partido fue su tercera victoria de individual esta semana. La británica usó todo tipo de recursos para sobrepasar a su rival en el segundo set.

“Creo que era la mejor forma de jugar hoy” comentó Watson. “Ella es una tenista que te devuelve muchas bolas y eso nos hacía jugar largos intercambios. Normalmente soy yo la que intenta ese tipo de cosas”.

Konta había contado con la confianza de ser designada para esta semana como la número uno de las británicas en ausencia de la lesionada Laura Robson y después del descenso de Watson en los rankings. Ella pareció estar con las riendas del partido tras romper el servicio de Babos y ponerse por delante con 6-5 en el segundo set pero fue ahí donde sus problemas empezaron.

Babos, que logró su primera victoria ante una top 10 mundial cuando ganó a la rumana Simona Halep a principios de esta semana, remontó para forzar el tie break del segundo set en el cual Konta dejó ir todas sus ocasiones a pesar de haberse puesto con 5-1.

Babos sumó el único break en el definitivo tercer set en el quinto juego aunque para rubricar la victoria tuvo que salvar un 15-40 en contra cuando estaba sirviendo para adjudicarse el partido.

Babos regresó al poco tiempo a la pista con Jani para enfrentarse a Moore y Rave, que había sido designada a última hora para sustituir a Konta. Las británicas se llevaron el primer set y se adelantaron en el segundo antes de que las húngaras nivelasen el partido rompiendo el servicio de Moore cuando estaban ya por delante 5-6.

Con 3-4 en el set final, con Moore al servicio, las británicas desplegaron un tenis bastante pobre y perdieron el juego. Finalmente fue Babos la que sirvió para la victoria final aunque necesitaron de cinco puntos de partido antes de que Jani con un smash cerró el encuentro.

Rumanía, que ya se había asegurado ser la primera del Grupo B, superó a Letonia por 2-1 pero con una pequeña preocupación en lo que concierne a su jugadora Sorana Cirstea, su segunda jugadora de individual. Ella y Halep, número 10 mundial, fueron apartadas de los individuales de hoy pero jugaron el doble ante Jelena Ostapenko y Darta-Elizabete Emulina. Y llevados solo cinco juegos, las rumanas se retiraron ya que Cirstea dijo no sentirse bien.

Un poco antes, Irina-Camelia Begu ganó a Ostapenko 63 63, mientras que Monica Niculescu superó a Diana Marcinkevica por el mismo marcador.

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