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10 febrero 2014

El doble priva a España de la victoria


REPORTAJE

Por Jordi Gázquez

Foto: Daniel MaurerEl equipo checo

SEVILLA, ESPAÑA. El temporal de lluvia y viento ha dejado paso por fin al tenis en una intensa jornada de lunes en la que la República Checa ha impuesto su mayor experiencia para alcanzar por sexto año consecutivo las semifinales de la Fed Cup por BNP Paribas tras superar a España (2-3) gracias al punto decisivo de dobles. Las campeonas de 2011 y 2012 se encontrarán por tercer año consecutivo con Italia mientras que las españolas tendrán que jugar el play-off por la permanencia en el Grupo Mundial, en sendas eliminatorias que se disputarán del 19 y 20 de abril.

La baja de la nº 6 mundial Petra Kvitová y la gripe que ha afectado esta semana a la segunda jugadora checa Lucie Šafářová, cuestionaban el claro favoritismo del campeón de dos de las tres últimas ediciones del torneo. El rejuvenecido equipo de España, con una media de 23 años, ha aprovechado para llevar la serie hasta el límite, pero no ha sido suficiente para anotarse una victoria que se antojaba histórica.

“Yo no hablaría sólo del quinto punto que se ha escapado por poco, sino de los dos individuales de hoy de Tita y Silvia en tres sets. Quizá ha faltado algo más de experiencia pero tenemos un grupo de jugadoras muy jóvenes que jugando eliminatorias así la van a adquirir”, ha analizado la capitana española Conchita Martínez, consciente de que su equipo ha estado muy cerca de jugar las semifinales seis años después.

La volea imposible de Hlaváčková

Para el decisivo punto de dobles, Conchita Martínez ha apostado por sus jugadoras más veteranas Carla Suárez y Silvia Soler, que han jugado regularmente juntas estos dos últimos años, llegando a ser cuartofinalistas en Australia el pasado año. Por su parte, Petr Palá confiaba la suerte de su equipo en una pareja inédita formada Barbora Záhlavová-Strýcová y Andrea Hlaváčková, esta última top-10 de la modalidad y ganadora de dos Grand Slam en Roland Garros (2013) y US Open (2011).

La tensión podía palparse en las gradas y en la pista. Cuatro rupturas de servicio conducían la resolución del primer set a un tie-break determinante en el que una volea increíble de Hlaváčková salvaba la segunda bola de set de las españolas. “He tenido suerte, ha sido el mejor punto de mi carrera”, reconocía la ex número tres de la especialidad.

“Los partidos no se deciden en una bola o dos, pero es verdad que han tenido mucha suerte porque cuando das con la caña no suele entrar. Han podido coger un poco más de confianza y se han llevado el partido. Ha sido una pena, estamos bastante afectadas”, ha reconocido Silvia Soler tras el marcador final de 7-6(7) y 6-3 que ha decidido el triunfo de las visitantes.

Torró no puede completar la remontada

La intensa jornada de este lunes arrancaba con la reanudación del partido suspendido ayer por lluvia entre Klará Zakopalová y Tita Torró, con el marcador a favor de la checa por 6-3 y 2-0 en el momento de la interrupción. La veterana jugadora checa había echado mano de su mayor experiencia para adaptarse mejor a las condiciones adversas del día de ayer ante una jugadora 10 años más joven, a la que no se vio cómoda en ningún momento sobre la arcilla mojada.

Sin embargo, en una pista con características completamente distintas, la alicantina reanudó el partido con la misma fuerza del vendaval de viento y lluvia que había azotado Sevilla el fin de semana. Sustentada en su derecha prodigiosa, la nº 2 española ganaba los seis primeros juegos seguidos para anotarse el segundo set. Pero un servicio fatídico con una doble falta y una bola desafortunada en la red, rompía la inercia en el tercero, permitiendo a Zakopalová llevarse el partido (6-3 2-6 6-1) e igualar la serie.

“La bola botaba más que ayer y eso me beneficiaba. En el tercer set he bajado un poco en mi juego pero creo que es algo normal porque no se puede estar todo un partido al cien por cien. Aunque he visto que tenía posibilidades de ganar, ella también ha subido su nivel”, ha analizado la jugadora de 21 años que disputaba apenas su segundo partido en la competición y del curso, tras sufrir una sobrecarga en la tibia durante la pretemporada.

Carla Suárez suma sus dos puntos

La veterana jugadora checa ha regresado a la pista apenas 45 minutos más tarde para disputar el siguiente partido de la eliminatoria contra Carla Suárez, que había sumado el único punto que pudo terminarse el sábado ante Barbora Záhlavová-Strýcová (6-1 6-4). Lejos del nivel mostrado entonces, la española ha perdido sus cinco primeros servicios en un arranque desalentador para la afición local, que hoy tenía la entrada gratuita a la pista.

Más rodada y con el ánimo en lo más alto tras su victoria en el partido anterior, Zakopalová se ha mantenido aguerrida en el fondo de la pista, con 16 golpes ganadores por tan sólo uno de la española en una primera manga que se resolvía en apenas 27 minutos. “Ella estaba con buenas sensaciones después de jugar una horita antes y eso se nota. Lo bueno que tiene el tenis es que lo importante no es como empiezas sino como terminas”.

La canaria reconocía que le había pesado en exceso la responsabilidad en los primeros compases. No logró defender su primer servicio hasta el undécimo juego, lo que le permitió recuperar la confianza perdida en sus golpes y sumar su cuarta victoria seguida en la competición (1-6 6-3 6-3). “Ha sido un partido muy mental. A mí me viene bien pasar por este tipo de situaciones y poder superarlas”.

Šafářová  se sobrepone a la gripe

El esperado movimiento de piezas estratégico ha llegado en el cuarto punto de la serie, para el que el capitán checo Petr Palá y la española Conchita Martínez han apostado por jugarse las cartas de Silvia Soler y Lucie Šafářová. La nº 28 del ranking mundial quedó fuera en los individuales del primer día por culpa de una gripe que la tuvo encerrada en su habitación del hotel hasta el día de ayer.

Con 27 años cumplidos esta misma semana, la checa llegaba a la cita con apenas dos entrenamientos realizados sobre la pista de tierra sevillana: “No es fácil entrar en pista sabiendo que si pierdes, pierde tu equipo. No me he sentido muy cómoda en la pista después de estar tres días con antibióticos. También había tenido problemas de espalda antes así que no me había entrenado mucho. Pero creo que he jugado suficientemente bien”.

España confiaba en una Silvia Soler con un inicio discreto de temporada pero que había ganado sus tres últimos partidos en la competición sin ceder ningún set. La ilicitana, muy por debajo en el ranking (nº 77), ponía en evidencia la falta de ritmo de Šafářová, haciendo creer a los aficionados locales que la gesta era posible. Pero la ganadora de cinco títulos en el circuito ha ido de menos a más, remontando el set inicial y una ruptura en contra en la manga decisiva (4-6 6-1 6-3).

España jugará por la permanencia

España tendrá que disputar el play-off por la permanencia los próximos 19 y 20 de abril contra un rival que conocerá en el sorteo que se realizará mañana martes en Londres. Sus posibles rivales serán los cuatro equipos que vienen de ganar la primera ronda del Grupo Mundial II. Ante Argentina y Francia jugaría como visitante, con Polonia como local, y contra Canadá debería sortearse la sede.

Por su parte, la Rep. Checa recibirá en semifinales a Italia en la que será la sexta semifinal seguida para los dos grandes dominadores de la competición en la última década, y la tercera consecutiva que les enfrente. Ambos países se reparten los últimos cinco títulos con tres victorias de Italia (2009, 2010 y 2013) y dos de la Rep. Checa (2011 y 2012).

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