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17 abril 2014

Australia-Alemania, un duelo contra la sequía


REPORTAJE

Por Craig Gabriel

Foto: SMP ImagesEl equipo australiano

BRISBANE, AUSTRALIA.- No es demasiado común tener la posibilidad de abrazar un koala, pero las jugadoras de Australia y Alemania que están en Brisbane para jugar la semifinal de la Fed Cup por BNP Paribas pueden contarle a quien quiera escucharlas que ellas sí la tuvieron. Fue en el sorteo realizado este viernes en Queensland en el que las ocho elegidas lograron sentir esa sensación hermosa, cálida y tierna.

Por lo novedosa, la experiencia logró dibujar sonrisas en las protagonistas, incluso en las australianas, emocionadas durante la ceremonia que se realizó en Lone Pine Koala Sanctuary, ubicado en las afueras Brisbane.

“Nunca había sostenido un koala. Fue algo muy diferente para mí y estoy segura que, igual que para nosotras, para las alemanas están emocionadas de haber hecho algo así, dijo la número uno aussie, Samantha Stosur, que bromeó con la incontinencia que suele afectarle a estos pequeños marsupiales: “Tal vez puedan hacerlo algo así (a las contrincantes)”, dijo entre risas. “Sólo bromeo. Todos estamos encantados de estar aquí. Fue un lugar muy diferente para un sorteo y eso lo hace más interesante”.

Ese momento sosteniendo a los pequeños koalas, una especie en peligro de extinción, mientras los canguros saltaban alrededor, permitió a los dos equipos tener unos minutos de relax horas antes de una serie que promete ser tan emocionante como brillante.

La semifinal comenzará el sábado con el duelo entre Stosur y Andrea Petkovic, que viene de ganar la semana pasada el título en Charleston. Luego, Casey Dellacqua jugará ante Angelique Kerber.

El domingo se invertirán los individuales: Stosur y Kerber, las dos numeros uno, se enfrentarán en el primer turno, mientras que le seguirán Dellacqua y Petkovic. Para finalizar, la pluriempleada Dellacqua y Ashleigh Barty jugarán el dobles ante Anna-Lena Groenefeld y Julia Goerges.

¿Un largo viaje? Es la Fed Cup

Para las visitantes, fue un largo viaje hasta Australia pero dejaron claro que se están adaptando mejor que cuando visitan el país en el inicio de la temporada tenística. Estar en la Fed Cup, una competición en la que juegan para su equipo y para su nación, les permite concentrarse más rápido que en el circuito regular.

“Sufrimos el jet-lag cuando llegamos pero en la Fed Cup (las cosas) van rápido, más que lo normal”, señaló Petkovic, a quien no la presiona el hecho de abrir la semifinal. “Estoy contenta de jugar primera porque pierdo mucha energía viendo a las otras chicas porque soy muy emocional y quiero demasiado que ganen”.

“La ultima vez que jugué contra Sam, perdí. Ella jugó un gran partido. Creo que la clave será meterme más en la cancha y no dejar que ella me tire detrás de la línea de base. Ella saca muy bien y tiene golpes pesados, así que va a ser realmente duro. Va a ser un caso de quién se siente mejor ese día”.

Dellacqua espera confirmar el nivel que mostró en el primer cuarto del año, algo que será importante para su confianza ante Kerber, zurda como ella. Será el primer duelo entre ambas.

“Ella es top ten desde hace unos años, una rival muy dura, así que debo hacer lo que hago bien, mantener la confianza que construí jugando estos partidos este año y poner la pelota en las líneas”, dijo Dellacqua, que se mostró “emocionada” por jugar singles y dobles. “No lo hubiese querido de otra forma. Realmente estoy esperando la oportunidad de jugar unas semifinales para mi país después de haber jugado siempre series de play-off. Es fascinante”.

Kerber está con la misma mentalidad, además de hambrienta por poner presión sobre Dellacqua pese a que sabe que la afición estará a muerte con su compatriota: “Va a ser un partido difícil. Ella jugó muy bien el Abierto de Australia y es local. No será fácil, es zurda como yo… Simplemente trataré de jugar mi juego, intentar estar preparada y divertirme”.

Una sequía de más de dos décadas

Ambas naciones buscan terminar una sequía de finales de fed Cup que ya se extiende por más de 20 años. La ultima vez que Australia alcanzó la serie definitiva fue en 1993, mientras que Alemania jugó la del año anterior.

“Pienso en ello pero más en terminus de la gran oportunidad que tiene ahora el equipo para lograr su propia porción de historia”, afirmó la capitana aussie Alicia Molik. “Lo que consigamos desde este punto en adelante será un bonus ha pasado tiempo desde que alcanzamos las semifinales. El equipo lo ve de la misma manera. Han tenido muy buenas semanas de entrenamiento. Están en un gran nivel”.

Barbara Rittner, la capitana alemana, no mira el tiempo transcurrido: “He leído sobre el tema pero realmente no pienso en eso. Fue una suerte estar en ese equipo en 1992 con Steffi Graf y Anke Huber. Ahora tenemos la posibilidad de alcanzar la final de nuevo, lo que nos pone muy orgullosas. Tuvimos un gran cuarto de final ante un equipo fuerte como el eslovaco y estamos aquí para dar todo para estar en la final”.

El sorteo completo:

R1: Sam Stosur (AUS) v Andrea Petkovic (GER)
R2: Casey Dellacqua (AUS) v Angelique Kerber (GER)
R3: Sam Stosur (AUS) v Angelique Kerber (GER)
R4: Casey Dellacqua (AUS) v Andrea Petkovic (GER)
R5: Ashleigh Barty/Casey Dellacqua (AUS) v Julia Goerges/Anna-Lena Groenefeld (GER)

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    • Casey Dellacqua (AUS) y Andrea Petkovic (GER)El equipo aleman
     
 
 

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