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18 abril 2014

Canadá busca su debut en el Grupo Mundial


REPORTAJE

Por Sean Farrell

Foto: Arturo VelazquezEugenie Bouchard (CAN)

QUEBEC CITY, CANADÁ: Canadá tiene la oportunidad este fin de semana de llegar lo más lejos que ha llegado jamás en la Fed Cup por BNP Paribas. Eslovaquia, por su parte, quiere permanecer en el Grupo Mundial para 2015.

Uno de los equipos celebrará el domingo haber conseguido su objetivo, y para Canadá la victoria en los play-offs del Grupo Mundial significaría su primera clasificación para el Grupo Mundial en su historia en la competición. 

El sorteo de la eliminatoria ante la República Eslovaca tuvo lugar el viernes, y primero salió el nombre de la número 2 canadiense, Aleksandra Wozniak, que deberá enfrentarse a la número 1 del equipo eslovaco, Jana Cepelova, este sábado. 

La número uno canadiense, Eugenie Bouchard, se verá las caras con Kristina Kucova en el segundo punto del sábado. Bouchard hace poco se percataba del hecho de que Canadá jamás había formado parte del Grupo Mundial. 

"Para Canadá estar entre los ocho mejores países en el mundo del tenis sería genial”, comentaba Bouchard, quien llegaba hasta las semifinales del Open de Australia este año. 

Bouchard, ubicada en el puesto 19 del ranking, declinaba las peticiones de los fotógrafos de chocar manos con su oponente, Kucova, tras el sorteo del cuadro.  

Ella fue la clara dominadora en los partidos de individuales de la eliminatoria de febrero en el Grupo Mundial II frente a Serbia, en Montreal. Wozniak daba la adrenalina a su país en el primer punto, batallando duro ante la número uno serbia, Vesna Dolonc, venciendo por 7-5, 2-6, 6-4. 

El capitán canadiense, Sylvain Bruneau, hablaba de los "intangibles" que le llevaban a seleccionar a la número 153 del ranking, Wozniak, como la número dos del equipo, en lugar de Sharon Fichman, que se encuentra en el puesto 89. 

"Aleksandra ha ganado torneos, ha alcanzado finales, ha jugado frente a las mejores jugadoras y ha obtenido algunas grandes victorias, así que esos son algunos de los factores que han influido en la decisión, porque Sharon también está jugando muy bien”, sentenciaba Bruneau. “Está jugando muy, muy buen tenis. Está en el puesto 89, pero tiene que seguir escalando en los rankings”.   

Cepelova, actual número 51, liderará el joven equipo eslovaco, que en esta ocasión no puede contar ni con la número 10 del mundo, Dominika Cibulkova, ni con Daniela Hantuchova, en el 30. 

"Es un poco decepcionante para nuestro equipo, pero aquí estamos nosotras ahora”, comentaba Cepelova. 

El capitán eslovaco, Matej Liptak, reconocía que la ausencia de sus dos mejores jugadoras va a ser un reto, que espera haga relucir a Cepelova y Kucova.

Ellas (Cibulkova y Hantuhova) han jugado todos los partidos en los últimos cinco años, así que es duro ahora, pero tenemos a una nueva generación en nuestro equipo”, decía Liptak. “Espero que saquen su mejor nivel".  

Cepelova celebra la oportunidad de liderar el equipo, y buscará consejo en sus compañeras para el choque ante Wozniak, contra la que todavía no se ha enfrentado.  

"No sé mucho, aún no he jugado contra ella, pero el capitán y otras jugadoras del equipo la conocen, así que lo hablaremos e intentaremos sacar un buena táctica para el partido”, reconocía Cepelova. “Somos un equipo joven y no tenemos tanta experiencia como Canadá, pero intentaremos ganar”.

Sábado

P1: Aleksandra Wozniak vs Jana Cepelova

P2: Eugenie Bouchard vs Kristina Kucova 

Domingo

P3: Eugenie Bouchard vs Jana Cepelova

P4: Aleksandra Wozniak v Kristina Kucova 

P5: Sharon Fichman & Gabriela Dabrowski vs Jana Cepelova & Janette Husarova 

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