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19 abril 2014

Canadá a un punto del Grupo Mundial


REPORTAJE

Por ITF

Foto: Arturo VelazquezEugenie Bouchard (CAN)

QUEBEC, CANADÁ:  El equipo canadiense de la mano de Aleksandra Wozniak y Eugenie Bouchard ganó los dos individuales del sábado ante Eslovaquia y quedó a un punto de meterse en el Grupo Mundial por primera vez en su historia.

Bouchard puso a las anfitrionas 2-0 arriba al vencer a la número dos eslovaca Kristina Kucova 76(0) 26 61.  Previamente, Wozniak derrotó 46 75 75 a Jana Cepelova en el primer partido de la jornada que se está disputando en la pista de la Universidad de Laval en Quebec City.

La número dos del combinado local, que era seleccionada por Sylvain Bruneau a pesar de poseer peor ranking que Sharon Fichman, no ha defraudado a su capitán y ha vuelto a sacar su mejor juego, aquel que la llevaría al puesto 21 del ranking hace ya casi cinco años.

A sus 26 años, la tenista de Montreal ocupa la plaza 157 del raning, tras varios años aquejada por las lesiones. Este sábado la favorita del público se ha impuesto a la número uno del equipo eslovaco, la 52 del mundo, ante las renuncias en esta ocasión de las omnipresentes Cibulkova –disputando el torneo de Kuala Lumpur- y Hantuchova -que supera la treintena de edad.

El partido se presentaba lleno de incógnitas, en un duelo inédito. La primera manga estaba marcada por las roturas de servicio, y al final era Cepelova quien lograba afianzar una de ellas con su saque y se anotaba el set 6-4.

En la segunda todo iba a favor de la visitante que iba lanzada hacia la victoria, con un 4-1 y luego 5-2 arriba para cerrar el encuetro. Pero la tenista local, que se mostraba muy calmada en todo momento y con un juego mucho más sólido, no se iba a rendir y remontaba hasta el 7-5.

En la tercera y última manga, Cepelova se ponía de nuevo 5-3 arriba, pero no llegaría a disponer de pelota partido. Wozniak volvería a remontar, rompía con 5-5 en el tercer set y cerraba el encuentro con otro 7-5. La canadiense no daba saltos de alegría pero sí mostraba un rostro de satisfacción tras 2 horas y 22 minutos de batalla. Canadá se pone 1-0 en el marcador para el deleite del público quebequés.

La ganadora comentaba: “La experiencia me ayudó mucho ante una gran jugadora, era mi primer encuentro ante Cepelova. Al principio fui demasiado a por mis golpes, ella estaba jugando muy bien, y tuve que luchar todo el rato, subir mi nivel y no rendirme.”

“Somos afortunadas ya que tenemos la Fed Cup por segunda vez en Canadá, que dan mucho apoyo, dicen tu nombre, te animan en los puntos largos, y son increíbles”. “Ésta es un gran oportunidad de hacer historia para Canadá”, sentenciaba Wozniak, que también se hacía con la victoria en la primera ronda del Grupo Mundial II ante la serbia Vesna Dolonc en febrero. 

Tras la conclusión del encuentro Cepelova decía: “Fue decepcionante porque perdí”. “No creo que sintiera la presión”. “Me gustaría olvidarme de este partido y centrarme en mañana, y hacer mi juego”.

Cepelova obtiene su primera derrota en los individuales en Fed Cup, tras vencer a Jovanovski y Safarova en sus dos partidos previos, mientras que Wozniak suma su victoria número 31 en los individuales de la competición, sin poder competir en la pasada campaña.

Aleksandra Wozniak se hace con el primer partido 46 75 75 en dos horas y 22 minutos intrépidos frente a Jana Cepelova. La 157 del mundo protagonizó una épica remontada arropada por una grada entregada que le prestó apoyo en todo momento. No obstante los 153 puestos que separan a ambas jugadoras desaparecieron a partir del segundo set en el que Wozniaki, ayudada por su saque, marcó la diferencia en los momentos clave.

Dura prueba

Bouchard no tuvo un inicio fácil pero supo sobreponerse a los buenos ataques de su rival, en el segundo turno del sábado. Una de las tenistas revelación de este 2014, semifinalista en el Open de Australia y actual 18 del ranking, tenía a priori un partido más sencillo ante la 137 del mundo, Kristina Kucova, pero la eslovaca se iba a adaptar bien a la pista cubierta de Quebec City.

Poco iba  importar que la eslovaca sólo hubiera jugado dos partidos individuales en Fed Cup  y que su única victoria llegara en 2008. La tenista de Bratislava de 23 años iba a mostrar un juego muy sólido con un característico golpeo a dos manos por ambos lados.

Kucova salió muy segura a la pista y se hacía con los tres primeros juegos. Bouchard conseguía igualar a tres, pero entonces la eslovaca volvía a romper y se ponía con 5-3 y saque para ganar la primera manga. Kucova no era capaz de definir y ese primer set se iba a decidir en el ti-break. Una vez en la muerte súbita, la canadiense se mostraba arrolladora, se llevaba los siete puntos consecutivos y se anotaba la manga tras 50 minutos de juego.

Demasiados errores no forzados cometía en el segundo set la favorita, 11, por dos tan sólo de la visitante, que se llevaba esa segunda manga por un cómodo 6-2.

Ya en el tercer set definitivo, la jugadora de Montreal desplegaría todo su arsenal, conectaba 14 golpes ganadores y forzaba los errores de la raqueta eslovaca. El set, y el partido, se resolvía aún más fácil, 6-1, en 38 minutos.

Al acabar el encuentro, Bouchard mostraba la mejor de sus sonrisas, y tenía tiempo para charlar con los más jóvenes aficionados que la agasajaban con presentes.

Con esta victoria, la joven de 20 años pone a su país 2-0 arriba frente a Eslovaquia y mejora su récord en Fed Cup a 9-2 en individuales. Canadá anhela debutar en el Grupo Mundial en 2015, algo que sería todo un hito en el mundo del tenis para este gran país.

Para el domingo, Eugenie Bouchard saldrá a la pista en primer lugar frente a Jana Cepalova, que todavía no se han enfrentado en partido oficial. Será el duelo entre las dos número uno de cada escuadra, ambas de 20 años

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