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18 abril 2014

Stephens lidera a EEUU en Saint Louis


REPORTAJE

Por Sandra Harwitt

Foto: Susan MullaneUñas de Christina McHale

ST. LOUIS, EEUU: Sloane Stephens abrirá la campaña americana por mantenerse en lo más alto de la competición este sábado frente a Caroline Garcia en el primer partido de la Fed Cup por BNP Paribas, en los play-offs del Grupo Mundial. 

Stephens, actual número 17 del mundo, ha sido seleccionada por cuarta vez, tras competir en dos eliminatorias previas, y perdía su único partido de individuales ante Sofia Arvidsson, en esta misma fase el año pasado. 

Caroline Garcia, por su parte, tiene menos experiencia en la Fed Cup, siendo nominada en tres ocasiones pero sin competir en los individuales. La francesa parece haber encontrado su mejor forma en el circuito de la WTA, haciéndose con su primer torneo en Bogotá la semana pasada, entrando así en el grupo de las 50 mejores del mundo.  

La norteamericana comentaba: “Sólo he jugado dos eliminatorias antes y estoy muy motivada”. “Hemos pasado buenas noches, hemos ido a cenar y nos hemos divertido en los entrenamientos”.

En cuanto a Caroline Garcia, valoraba: “No nos hemos enfrentado antes, pero nos vemos todas las semanas en los torneos. No es nada raro que ahora nos encontremos en Fed Cup”. 

El segundo choque pondrá en pista a Madison Keys frente a Alize Cornet. La número 2 americana caía en su debut en Fed Cup a principios de año ante la italiana Camila Giorgi. 

Ahora, su rival de 24 años es la que cuenta con mayor experiencia en la competición, tras participar en 12 eliminatorias a lo largo de su carrera. Y aunque tan sólo haya ganado 3 de sus 13 partidos disputados, parece haberle dado la espalda a esa mala racha de ocho derrotas consecutivas.  

Al respecto, Cornet comentaba: “He pasado momentos muy duros en este equipo, pero ahora he encontrado mi lugar y tengo a un gran equipo detrás de mí. Estoy muy motivada, volver al Grupo Mundial es uno de mis objetivos para este año”. “Es el momento de volver al Grupo Mundial y sería una gran recompensa para todo el equipo”. 

Sobre su rival decía: “No conozco a Madison tan bien, es muy joven y talentosa. Creo q tendré q concentrarme en mi juego y motivación, es mi forma de pensar, y ya veremos qué pasa en la pista”. 

La jugadora de Niza también tenía palabras para su capitana: “Amelie es una ex número 1 del mundo. Lo que nos aporta es increíble. En estos dos años que lleva como capitana de Fed Cup está intentando construir algo nuevo. Si jugamos tan bien con Caroline es porque estamos muy motivadas con su presencia y sus consejos”.  

Las cuatro jugadoras en acción este fin de semana han sido mentadas como potenciales estrellas del tenis en un futuro cercano, así que esta eliminatoria puede vislumbrar lo que puede ser algo habitual en los grandes torneos y en la Fed Cup en los años venideros.  

Para los dobles, las parejas seleccionadas son Lauren Davis, reemplazo de última hora tras la lesión de Varvara Lepchenko, junto a Christina McHale, por USA, y Claire Feuerstein y Virginie Razzano, por Francia. 

Los resultados del sorteo son los siguientes:

Sábado
Sloane Stephens (USA) v Caroline Garcia (FRA)
Madison Keys (USA) v Alize Cornet (FRA)

Domingo
Sloane Stephens (USA) v Alize Cornet (FRA)
Madison Keys (USA) v Caroline Garcia (FRA)
Lauren Davis/Christina McHale (USA) v Claire Feurstein/Virginie Razzano (FRA)

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