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19 abril 2014

Keys devuelve la esperanza a Estados Unidos


REPORTAJE

Por ITF

Foto: Susan MullaneMadison Keys (USA)

ST. LOUIS, EEUU: Madison Keys niveló el play-off del Grupo Mundial para las anfitrionas al derrotar a la número uno francesa, Alize Cornet, en casi tres horas de partidos 67(4) 76(4) 63, tras el impresionante triunfo de Caroline Garcia sobre Sloane Stephens 63 62.

A primera hora saltó la sorpresa en St. Louis en el duelo entre dos de las mejores jugadoras juniors del tenis femenino, que ya están pidiendo paso. Garcia derrotaba en su debut individual en Fed Cup a la número 17 del mundo.

En poco más de una hora de partido, la joven de 20 años, que viene de conquistar su primer torneo en el circuito WTA, tras imponerse en la final de Bogotá a Jelena Jankovic, pasaba por encima de la número uno del equipo americano, actual número 17 del mundo. Y son las francesas las que llevan la delantera en estos play-offs del Grupo Mundial de la Fed Cup por BNP Paribas, para volver a estar entre las mejores en 2015.

De poco le sirvió a Stephens convertir las dos opciones de break de las que dispuso, ya que cedía su saque en un total de cinco ocasiones. También la visitante superaba a la local en golpes ganadores (23-16) y cometía menos errores no forzados.

La celebración al final del encuentro lo decía todo: la jugadora de Saint-Germain-en-Laye simulaba un vuelo, que le podría llevar de nuevo al Grupo Mundial.

“Estoy muy orgullosa pero es sólo el principio, jugar por Francia es siempre increíble y estoy contenta de ganar mi primer partido”, comentaba Garcia.

Muy segura se mostró en todo momento Caroline Garcia en el que era su primer partido individual en la competición. El año pasado había debutado en los dobles, donde también se hacía con la victoria junto a Kristina Mladenovic frente a Kazajistán.

Sobre su juego destacaba: “Intenté jugar el golpe correcto y no forzar demasiado. Jugué mi mejor tenis ante Sloane Stephens”. “Cuando llegué a la pista estaba feliz de jugar y estuve disfrutando, no sentí ningún estrés”.

Maratónica igualada

Nada tuvo que ver el segundo duelo en St. Louis con el vivido instantes antes.

Eso sí, la número dos volvía a imponerse a la número uno en esta eliminatoria cargada de adrenalina entre dos países habituados a ocupar el Grupo Mundial de la Fed Cup.  

Poco importó el casi centenar de errores no forzados de la joven de 19 años, Madison Keys, acostumbrada a jugarse los puntos y buscar el golpe ganador a las primeras de cambio. Y es que también conectó más de 50 ‘winners’ en su partido frente a Alizé Cornet.

La de Niza, a sus 24 años y actualmente en el puesto 21 del ranking, parece haber vuelto a recuperar su mejor tenis esta campaña, aquél que la llevara a rozar el top-10 hace ya casi cinco años. Pero las condiciones en Fed Cup son siempre diferentes, y Cornet tiene una relación ‘especial’ con esta competición.

La francesa fue la que salió más concentrada y se puso rápidamente 4-1 en la primera manga. Keys lograría remontar y el set se iba a decidir en el tie-break. Ahí, la tenista gala vencía 7-4, en un juego marcado por los errores no forzados pero con potentes golpes por ambos lados.

En el segundo, Cornet seguía mucho más sólida desde el fondo de la pista y se colocaba 3-1. Las cosas estaban muy oscuras para el equipo local, pero Keys empezó a encadenar golpes ganadores y llevaría el set a una nueva muerte súbita. Ahí, la de Illinois no se iba a dejar sorprender; el saque, su gran arma, le iba a funcionar mejor, y se llevaba la manga por 7-4 en ese tie-break. Igual que el primero.

Tras dos sets de lucha e igualdad, todo podía suceder en la manga definitiva. De hecho, esa tercera manga empezaba con tres intercambios de breaks. Ya con 5-2 en el marcador, Keys no fue capaz de cerrar el partido. Pero en el siguiente juego, con saque de Cornet, la estadounidense aprovecharía la segunda pelota de partido para hacerse con la victoria tras casi tres horas de encuentro, y poner el 1-1 en la eliminatoria, dejando todo abierto para el día final.

"Realmente emocionada de conseguir el triunfo", dijo Keys. "Creo que jugué bien el primer set, tuve un par de oportunidades que perdí. Jugué con todo en el segundo y pienso que jugué bastante bien en el tercero para cerrarlo".

Madison Keys consigue así su primer triunfo individual en Fed Cup, tras debutar en febrero en la competición. Por su parte, Cornet suma su undécima derrota en los individuales de Fed Cup por tan sólo tres victorias. Cornet saltará a la pista este domingo en primer lugar en el duelo entre las número uno, frente a Sloane Stephens.

Una eliminatoria vibrante, sin lugar a dudas, la que se está viviendo en el estado de Montana, bajo la atenta mirada de dos grandes ex tenistas como capitanas, Mary Joe Fernandez y Amélie Mauresmo. Estados Unidos y Francia se encuentran en tablas, en su anhelo por estar en el Grupo Mundial de la Fed Cup por BNP Paribas en la próxima campaña.

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    • Capitana Amelie Mauresmo y Caroline Garcia (FRA)Caroline Garcia (FRA)
    • Equipo francés Hinchas franceses
    • Caroline Garcia (FRA)Madison Keys (USA)
    • Sloane Stephens (USA)
     
 
 

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