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18 abril 2014

Ana Ivanovic es la líder Serbia


REPORTAJE

Por Zoran Milosavljevic

Foto: Paul Zimmer/Srdjan StevanovicAna Ivanovic (SRB)

BUCAREST – Ni siquiera la lluvia con sus amenazas de retrasos en los partidos afectan el ánimo electrizante en la capital rumana por el choque entre la escuadra local y Serbia por las eliminatorias del Grupo Mundial II, un duelo digno de un título si se tiene en cuenta el ranking de individuales de las integrantes de ambos equipos.
 
Luego de haber sido derrotada en la final de 2012 por la República Checa, Serbia ha caído en una espiral descendente mientras las rumanas, lideradas por la número 5 del mundo, Simona Halep, han irrumpido en la élite después de haber hecho su trabajo ascendiendo en febrero desde el Grupo 1 de la Zona Europa/África al imponerse a Ucrania por 2-0.
 
El presidente de la ITF, Francesco Ricci, reconoció cuán valioso es tener a ambos equipos a toda máquina en lo que promete ser una fascinante contienda en pistas de tierra batida al aire libre luego de que el sorteo realizado este viernes determinara el primer encuentro entre la ex número uno y campeona de Roland Garros 2008, Ana Ivanovic, contra Sorana Cirstea.
 
“Las dos escuadras están muy bien representadas y deseo agradecer a todas las jugadoras por estar aquí a pesar de sus muy ajustadas agendas individuales en el circuito profesional. También agradezco a ambas federaciones por haber trabajado duro para crear las precondiciones de lo que promete ser una apasionante contienda”, dijo Ricci en una conferencia de prensa.
 
Ivanovic, ubicada actualmente en el puesto número 12 del ranking de la WTA, aparece como leve favorita en el duelo de apertura de este sábado contra la número 27, Cirstea, pero Simona Halep será por cierto la pieza fuerte en el segundo partido contra su rival Bojana Jovanovski, N° 39, en el objetivo de Rumania de seguir su avance hacia el pináculo del Grupo Mundial.
 
“Nos ha tomado 15 años poder salir de la Zona Europa/África y no queremos detenernos ahora aquí”, expresó Halep, alentada por la sobresaliente etapa de su carrera que incluye este año el título del Abierto de Qatar en febrero y la semifinal de Indian Wells el mes pasado.
 
“Tengo plena confianza luego de una gran temporada el año pasado y estoy muy emocionada al poder jugar representando a mi país en casa por primera vez. La ronda inicial con el partido contra Jovanovski va a ser dura, pero me siento optimista acerca de mis posibilidades porque tendré el respaldo de una patriótica afición local”, agregó.
 
El domingo, Ivanovic deberá medirse con Halep y Jovanovski con Cirstea según el sistema de inversión de las jugadoras de la primera ronda, antes de llegar a una potencial batalla decisiva en dobles entre el tándem nominado por Rumania compuesto por Monica Niculescu e Irina-Carmelia Begu y las serbias Jovana Jaksic / Nina Stojanovic.
 
Luego de haber atravesado varias pruebas y adversidades desde que conquistara el Abierto de Francia en 2008, Ivanovic también se muestra llena de confianza tras ganar este año Aukland y Monterrey, este último torneo en una emocionante final contra su compatriota y amiga Jaksic. De regreso a su mejor nivel y mostrando el hambre de victoria de la muchacha que a los 20 años irrumpió en la cúspide del ranking de la WTA en 2008 para luego registrar un espectacular desplome, Ivanovic destacó la importancia de que Serbia evite una caída en la competición.
 
“Me siento muy entusiasmada en ser la primera en jugar este sábado. Hablé con Jovana sobre el programa y era esto lo que estábamos esperando”, manifestó Ivanovic. “No hay dudad de que va a ser una dura contienda pero espero ansiosa poder ganar mi primer partido en arcilla de esta temporada”.
 
“Rumania trabajó muy duro para poder llegar a esta instancia, pero también es muy importante para nosotras mantenernos arriba ya que sabemos muy bien cuán largo y penoso es el camino para avanzar en la Zona Europa/África. Hemos sentido cada centímero de esa ruta hacia la final del Grupo Mundial en 2012”, destacó. “En lo personal, es muy alentador haber podido ganar dos títulos en una misma temporada por primera vez desde 2008. Me ha llenado de fuerzas y me ha dado la seguridad para este fin de semana y la temporada en la arcilla en general”.
 
En tanto, los fanáticos del tenis en Bucarest sólo esperan que el tiempo sea lo suficientemente benévolo para esta ronda que incluso ha superado en las conversaciones de sus habitantes al clásico del fútbol entre Dinamo y Steaua.
 
Se espera que las entradas al estadio Arenele, con capacidad para 4.460 asientos, se agoten totalmente para lo que el capitán del equipo serbio Dejan Vranes describió como un choque de peso pesados. “Es una pena que uno de los dos equipos tenga que descender luego de esta ronda, pero el cuadro es inexorable”, expresó. “En otro momento, esto podría haber sido la primera ronda del Grupo Mundial o incluso una semifinal”.
 
Su colega rumana, Alina Cercel-Tecsor agregó: “Me siento un poco ansiosa por comenzar”. “Nos sentimos honradas de estar en esta posición y creo que como locales, jugaremos con el viento a favor. Será un gran logro para todo el país si podemos seguir avanzando hacia el próximo nivel”.

Resultado del sorteo:

Sábado
P1: Sorana Cirstea vs Ana Ivanovic
P2: Simona Halep vs Bojana Jovanovski

Domingo
P3: Simona Halep vs Ana Ivanovic
P4: Sorana Cirstea vs Bojana Jovanovski
P5: Irina-Camelia Begu/Monica Niculescu vs Jovana Jaksic/Nina Stojanovic 

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