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20 abril 2014

Alemania sueña en grande


REPORTAJE

Por Craig Gabriel

Foto: SMP ImagesEl equipo aleman

BRISBANE, AUSTRALIA.- La espera fue larga pero la sequía finalmente se terminó para Alemania. Un ace de Angelique Kerber en el match point ante Samanha Stosur le dio a las alemanas un inalcanzable 3-0 ante Australia y las clasificó por primera vez en 22 años a una final de la Fed Cup por BNP Paribas.

Kerber no le había ganado a Stosur en sus dos duelos previos y parecía difícil que la local no lograra mantener su superioridad sobre la 7 del mundo tras adjudicarse el primer set. Sin embargo, al regresar del baño después de terminar la primera manga, Kerber cambió completamente el sino del partido, ganó siete games consecutivos y terminó venciendo por 46 60 64.

“Es un momento muy especial para mí y para todo el equipo”, señaló la ganadora. “Se siente muy bien. Jugué un buen partido y fue duro porque Sam estaba jugando también muy duro y yo nunca la había vencido. Significa mucho, es un momento especial para todas nosotras”.

La actuación de Stosur fue exactamente la contraria que la que tuvo el sábado. Este domingo tuvo un sólido comienzo, quebrando para adelantarse primero 3-0 y luego 4-1. Cedió su servicio en el séptimo game juego pero logró romper de nuevo a Kerber inmediatamente. Fue un momento “montaña rusa” porque, en un game que duró diez minutos, la alemana logró acertar en su séptimo break-point y tuvo la opción de sacar e igualar 5-5. No se lo permitió Stosur, que jugó muy inteligentemente al resto y cerró el set con un formidable passing-shot a la línea.

Topadoras Kerber

Era la esperanza australiana de dar vuelta la historia. El publico gritó y el banco aussie se puso en pie, pero la euforia duró muy poco: lo que Kerber tardo en volver del baño. “Después del primer set, pensé que debía jugar cada punto por mi equipo. ‘Estás jugando para Alemania, tu país, mantente peleando y peleando hasta el ultimo punto’. Realmente intenté eso, estoy tan feliz”, dijo la rubia, emocionada.

La germana ganó siete games en forma consecutive, hasta ponerse 1-0 en el tercer set, juego que ganó gracias a una doble falta de Stosur en el break-point. La australiana se recompuso e igualó 1-1, pero llegó un incredible tercer game, que duró ¡15 minutos! Kerber logró romper el saque de Stosur y, de alguna manera, también su ánimo.

Kerber abrió brecha hasta ponerse 5-2. Parecía todo terminado, pero Stosur dio cuenta de su gran poder de lucha y estiró la definición dos games más. Esta vez no falló Kerber  con su saque, no cometió errors y cerró la semifinal con un fantastic ace.

“Es decepcionante, principalmente porque no hemos pasado. No sé si puedo pelear más duro de lo que lo hice en este partido”, se lament Stosur. “Debo decir que en el segundo set perdí mi camino y eso no ayudó. Sabía que tenía que reordenarme y empezar de nuevo. Tuve opciones de ganar pero esto es lo que tiene perder nivel contra una jugadora top”. 

“Es una oportunidad perdida no haber alcanzado la final y eso siempre es difícil. No nos alcanzó pero intentamos todo. Un 3-0 no suena bien pero así son las cosas a veces. La ultima vez nosotras ganamos 3-0 en Alemania. Ellas lo dieron vuelta y nos lo hicieron a nosotras esta vez”.

Objetivo cumplido para Rittner

Alemania jugará la final el 8 y 9 de noviembre ante el ganador de la restante semifinal. De ganar las italianas, las capitaneadas por Barbara Rittner serán locales. En cambio, si el rival es la República Checa deberán jugar como visitantes.

La última vez que estuvieron en semejante instancia fue en 1992, cuando Steffi Graff, Anke Huber y la actual capitana Rittner. Desde que asumió el cargo en 2005, el gran objetivo de Rittner fue regresar a una final de Fed Cup.

“Se siente muy bien. Siempre dije que era mi meta. Con este equipo, con jugadoras tan talentosas, sabía que podíamos lograrlo. Ahora estamos en la final, lo que es ya un gran paso. La semifinal fue grandiosa y estoy tan orgullosa con la manera con la que el equipo estuvo unido.... Estoy esperando la final". 

Para la capitana no es problema el rival ni el lugar donde se juegue la serie decisivo: "Donde sea, cuando sea, estaremos preparadas. (Italia y República Checa) ganaron en los últimos años así que será un gran desafío para nosotras, pero disfrutaremos cada minuto".

En el último punto del día, Barty y Casey Dellacqua vencieron en el encuentro de dobles a Julia Goerges y Anna-Lena Groenefeld por 62, 67(5) y 10-2 y dejaron en 3-1 el resultado definitivo de la serie.

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