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23 mayo 2014

Virginia Ruano “Siempre sentí la importancia de jugar por mi país”


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Por Jordi Gázquez

Foto: Jordi GázquezVirginia Ruano Pascual

Fue la tercera raqueta en la época dorada del tenis femenino español, siempre a la sombra de Arantxa Sánchez Vicario y Conchita Martínez, a las que acompañó en 3 de los 5 títulos logrados por España en la Fed Cup. Pero el reconocimiento le llegó en la última etapa de su carrera cuando se convirtió en la mejor jugadora del mundo de dobles, logrando 10 títulos del Grand Slam y dos medallas olímpicas. A sus 40 años, Virginia Ruano sigue siendo una cara popular en el mundo del tenis gracias a su nueva faceta de comentarista de televisión y directora del torneo ATP Challenger de Segovia.

“En la pista intenté dar siempre el máximo de mí, que era lo que estaba en mi mano. Todo lo demás, si eres más o menos reconocida, más o menos mediática… ya no depende del deportista sino de los medios de comunicación, de que la televisión apueste por dar tus partidos”, reflexiona huyendo de viejas discusiones sobre si el mayor reconocimiento le llegó de fuera de su propio país.

Los tres títulos de Fed Cup logrados entre 1993 y 1995 ocupan un lugar destacado en el extenso palmarés de la madrileña, especialmente el último conquistado en Valencia ante los suyos. “Se recuerda con mejor sabor de boca porque estás más arropada y compartes la alegría de ese momento con mucha más gente. Siempre he sentido la importancia de jugar por mi país, por la gente que te aprecia. El tenis es un deporte muy individual y en esas ocasiones te arropa mucha más gente.”

‘Vivi’, como se la conoce familiarmente, era la más destacada de una generación de jugadoras que aprendió a convivir en el anonimato bajo la lucha de egos de las dos grandes figuras del tenis femenino español que copaban las portadas. “Ellas eran un referente para todas nosotras y eso tenía su lado positivo. Creo que Arantxa y Conchi fueron una gran ayuda para el resto de jugadoras porque tuvimos un espejo en el que mirarnos.”

Tres títulos de Fed Cup en siete finales

Virginia Ruano disputó un total de 7 finales de Fed Cup, la primera en 1992 y la última 16 años después en 2008, compartiendo ya equipo con una nueva oleada de jugadoras como Anabel Medina o Carla Suárez. “Cuando pasa el tiempo, te das cuenta del gran valor que tuvo aquella última final con Arantxa y Conchi ya retiradas. Antes habíamos ganado muy seguido y parecía que eso era lo normal, pero no es así”, subraya consciente del peso que ha tenido la comparación con ambas. “Siempre son odiosas y si encima te comparan con dos grandes jugadoras como ellas, parece que todo lo que hacen las demás es menor.”

Una década después, el tenis femenino español se encuentra a las puertas de un nuevo cambio generacional con nombres como los de Garbiñe Muguruza, Tita Torró o Lara Arruabarrena. “El tenis femenino tuvo un pequeño vacío pero creo que con esta nueva hornada se está viendo que vuelve a estar ahí”. Aún así, reclama un mayor compromiso con el equipo. “Lo importante sería que todas quisieran representar a su país cada vez que las convocan. Yo sé que es difícil porque he sido jugadora y el calendario es durísimo, pero cuando hay unión es cuando realmente se consiguen los éxitos. Arantxa y Conchi siempre unieron fuerzas.”

A pesar del descenso de este año al Grupo Mundial II, la ex tenista considera que España tiene motivos para ser optimista. “Un partido de dobles en el último punto es lo que ha decidido que hayamos bajado de categoría. El equipo con el que ha contado Conchita es el mejor que podía y las jugadoras lo han dado todo. Si ahora estamos en segunda es por pequeños detalles, no porque no haya equipo para estar en unas semifinales o en una final”, sentencia.

Nº 1 del mundo de dobles

En su etapa como profesional, Virginia Ruano llegó a situarse en el nº 28 del ranking mundial en 2003 ganando tres títulos individuales, pero sus grandes éxitos llegaron en la modalidad de dobles de una manera inesperada. “La verdad es que nunca ganaba en individual y el dobles era sólo un acompañamiento en mi carrera hasta que los éxitos acabaron llegando por esa parte. Pero yo siempre me he sentido tenista porque en tenis hay singles y dobles.”

Hoy en día, puede presumir de ser la segunda tenista española con más títulos de dobles (43) y más finales (78) en el circuito, sólo superada por Arantxa Sánchez Vicario, con quien comparte el honor de haber sido la única en alcanzar el nº 1 del mundo de la especialidad en 2003. Pero su gran “alter ego” en la pista fue la argentina Paola Suárez, con quien ganó 8 de los 10 títulos de Grand Slam que guarda en las vitrinas de su casa.

“Me quedo con el primer Roland Garros que gané con Paola (2001) porque nunca habíamos conquistado un Grand Slam. El día antes habíamos jugado en contra la final de mixtos que gané yo. Habíamos vivido tantas cosas juntas que me parecía injusto que ella no pudiera sentir lo mismo que había sentido yo el día anterior. Por eso fue muy gratificante, porque era el primero y porque tenía la satisfacción de poder compartirlo con ella”, recuerda.

El “alter ego” de Paola Suárez

La conexión con la argentina las llevó a ser coronadas como mejor pareja del mundo tres años seguidos entre 2002 y 2004. “Surgió de la manera más natural. Llegas a un torneo y la jugadora que está por ahí cerca para firmar en ese momento era Paola. El resultado fue un desastre pero nos lo pasamos tan bien dentro de la pista que cuando coincidíamos en otros torneos repetíamos, no porque pensáramos que jugábamos bien el dobles. De hecho, los resultados no empezaron a llegar hasta el año 2000.”

Pero los trofeos que guarda con más cariño son las dos medallas de plata olímpicas. “Han sido los dos grandes triunfos de mi carrera”, confiesa. La primera fue en Atenas 2004 junto a Conchita Martínez, y la segunda en Pekín 2008 al lado de Anabel Medina. “Con ella empecé a jugar con el objetivo de llegar en la mejor forma posible juntas a las olimpiadas. Por eso nos unimos dos años antes.”

Tras su retirada en 2010, ha seguido ligada al mundo del tenis como directora del torneo Challenger de Segovia. “Cuando eres jugadora vas a los torneos y te crees que pides un plátano y te aparece en la pista sin más. Ahora que estoy en la organización, me doy cuenta de que el proceso hasta que el plátano llega a la pista es bastante más complicado. Es otra forma de disfrutar del tenis y devolver todo lo que me ha dado.”

También podemos verla y escucharla comentado partidos en el canal público Teledeporte, donde cuenta con un gran número de seguidores. “Estás acostumbrada a ver cosas que la gente no aprecia tan fácilmente como tú. Por eso procuro hablar de una manera fácil para que las cosas que yo veo de forma muy natural, lo vayan siendo también para ellos poco a poco. Quiero transmitir el tenis de una manera sencilla”.

En un futuro próximo no descarta la idea de llegar a ser capitana del equipo español de Fed Cup si se lo propusieran: “Estar al otro lado de la red sabiendo ya lo que es porque lo has vivido como jugadora, es algo que te llama la atención y te motiva.” 

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