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14 julio 2014

Davenport ingresó al Salón de la Fama


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Foto: Kate Whitney LuceyLindsay Davenport (USA)

Lindsay Davenport, ex número 1 y tres veces campeona en torneos de Grand Slam, ingresó el 12 de julio en el Salón Internacional de la Fama de Tenis de Newport, el reconocimiento más grande en este deporte.

En marzo pasado se habían anunciado los galardonados con este premio para la clase 2014, entre los que se encuentran, además de la estadounidense, la holandesa Chantal Vandierendonck, 5 veces medallista Paralímpica y primera campeona de la Federación Internacional de Tenis (ITF) en silla de ruedas; el legendario coach Nick Bollettieri; Jane Brown Grimes, quien desempeñó cargos ejecutivos en la WTA, la USTA (asociación de tenis de Estados Unidos) y el Salón de la Fama; y el conductor televisivo y autor británico John Barrett.

Davenport, quien fue número 1 mundial por 98 semanas, conquistó el US Open (1998), Wimbledon (1999) y el Abierto de Australia (1998) en singles, además de títulos en dobles en Roland Garros, Wimbledon y el US Open. Además, entre sus logros figura la medalla dorada en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996, el título del Másters femenino 1999, un total de 55 torneos WTA en singles (otros 38 en dobles) y su triple corona en la Fed Cup, en 1996, 1999 y 2000, competencia en la que representó a Estados Unidos en 20 oportunidades con 26 victorias y sólo 3 derrotas.

"Pegarle a la pelota y haciendo contacto con ella fue algo que siempre me salió muy natural", dijo la ex número 1 durante 4 años durante la conferencia. "Fue una bendición. Ocurrió a una edad muy temprana. No me había dado cuenta de lo duro que era y que tenía un talento especial. Me llevó bastante tiempo poner todo eso junto".

"Eso fue lo que lo hizo tan placentero para mí, lo que podía hacer con los tiros y ver qué tan fuerte podía pegarle", agregó. "Todo lo demás del juego llevó su trabajo y fue una lucha, pero eso fue algo significativo y ésa fue la razón del por qué me enamoré del tenis."

Chris Evert, una de las presentes en la ceremonia realizada en Estados Unidos, describió el tenis de Davenport como "tan llamativo, tan fuerte y agresivo".

Davenport recibió el honor del Salón de la Fama de manos de su amigo y ex jugador ATP Justin Gimelstob. "Un talento increíble para convertirse en una gran golpeadora tanto hombre o mujer que haya sostenido una raqueta", fueron sus palabras para describirla.

En su discurso, Davenport se refirió a la pasión por este deporte: "Para ser exitoso en algo, tienes que disfrutarlo y tienes que amarlo. Eso es algo que no se puede enseñar. Algunos tienen una relación de amor-odio con el deporte. Algunos lo aman, pero tenés que amarlo de verdad para ser exitoso."

Los otros premiados

Bollettieri, de 82 años, dirigó a 10 jugadores al número 1 mundial, incluyendo a Andre Agassi, Jim Courier, Monica Seles y Boris Becker. En 1978, fundó su academia, la primera escuela vinculada cien por cien al tenis.

Vandierendonck fue una gran jugadora holandesa hasta antes de un accidente automovilístico en 1983. Ella es la primera mujer en silla de ruedas en ingresar al Salón de la Fama.

Brown Grimes es una ex directora gerencial de lo que hoy se conoce como el Board de directores del tour WTA, presidenta de la USTA y presidenta del Salón Internacional de la Fama del Tenis.

Barrett fue la "Voz de Wimbledon" en la BBC de 1971 a 1976. Su esposa, la ex jugadora Angela Mortimer Barrett, ingresó al Salón de la Fama en 1993. Agassi y Steffi Graf son el único otro matrimonio en el salón.

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