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21 julio 2014

Castaño, una batalladora dentro y fuera de la pista


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Catalina Castaño (COL)

Catalina Castaño ya no batalla en una pista de tenis. Pero sí lo sigue haciendo diariamente en su lucha contra el cáncer de mama, una enfermedad que le fue detectada hace unos meses y que la alejó del tenis profesional antes de lo previsto.

“Me hice los exámenes porque durante los torneos profesionales que estaba jugando en Brasil empecé a sentir comezón en el seno. Cuando volví a casa, le pedí a mi mamá que me acompañara a hacerme una ecografía”, explicó al momento de ser consultada por FedCup.com/es sobre cómo llegó al diagnóstico actual la jugadora colombiana.

Castaño reconoce que, al recibir la noticia, al principio fue un shock. “Fue muy difícil. No sabía qué hacer o para dónde agarrar. Me puse a llorar y lloré por varios días a escondidas, sin que mis papás o hermanas me vieran”.

Pero eso no la amedrentó y automáticamente se puso de pie y a disposición de su médico para comenzar el tratamiento. “Decidí hacer lo que los médicos habían dicho que era quimioterapia de la manera más rápida, porque me habían dicho que por ser joven hay más índice de que el tumor creciera”, explicó quien llegó a estar 35 a nivel mundial WTA en el 2006.

Hoy ya ha pasado por más de cinco sesiones de quimioterapia, y afortunadamente está respondiendo satisfactoriamente al tratamiento, según lo reconoció luego de los controles médicos.

Pero, más allá de estas buenas noticias, el tenis ya no forma parte de su vida, pese a que este año llegó a disputar, en febrero, la zona americana de la Fed Cup en Paraguay, en la competencia por equipos que la vio en 50 series defendiendo los colores colombianos (la gran mayoría en zona americana) en los 16 años que participó desde que debutó en 1996.

Pero lamentablemente el tenis no está en sus planes en lo inmediato y en forma profesional. “Ya dejé de ser tenista, porque las fuerzas van enfocadas ahora a mirar cómo me siento para hacer aunque sea algo de actividad física, pues jugar tenis me cansa bastante. Sólo puedo hacer bicicleta o pilates.”

El tenis y la vida

Pero del deporte de la raqueta aprendió, dice, a asumir este partido contra el cáncer: “El tenis me enseñó a ser guerrera y a luchar hasta el último punto, ¡y así lo estoy asumiendo!”.

La jugadora, en estos primeros meses de lucha con el cáncer, reconoce que el autoexamen debe hacerse constantemente, y eso es lo que recomienda a las más jóvenes: “A ellas les diría que se hagan el autocontrol. Esto llega a cualquier edad. Y a las que ya fueron diagnosticadas, les recomiendo que se aferren a Dios, pues de Él es de donde sale la fortaleza más que de cualquier otra persona o cosa, y que tengan una buena actitud, que es lo que también ayuda”.

Justamente con actitud es como lleva su tratamiento, y el estar con el cuero cabelludo al descubierto es su manera de demostrar que libra una batalla diariamente. “Me he dado cuenta de que entre más actitud uno tenga ante la situación, más ayuda. Por ejemplo, la caída del cabello. Pensarlo me costó pero ahora me siento súper bien. Tengo la peluca y no me gusta ponérmela porque me siento muy cómoda sin ella y quiero mostrarle a la gente que esto es actitud”, señaló.

Y, en este sentido, lo acompaña con su manera abierta de hablar sobre el tema.” Pienso que las cosas se tienen que llamar por su nombre. De ahí que no quieras llamarlo así es de cada persona. Es impactante al principio sin dudas, pero después te acostumbras y no le pones tanta fuerza o temor a la palabra cáncer.”

Presente y futuro

Desde el comienzo de esta batalla, Castaño la asumió abiertamente: dio a conocer su realidad a través de un comunicado titulado “El partido más duro de mi vida” que, dijo, es el titular que hoy elegiría para cualquier artículo en un periódico que haga referencia a su situación actual.

Pero por más de que lo titularía en primera persona, está muy agradecida de cómo ha respondido la familia del tenis. “Se han enterado poco a poco. Pero ha sido impactante. Se han manifestado de todas formas con sus lindos mensajes. Me alegra  mucho ver ese cariño de la gente con la que tanto compartiste. Hace bien.”

En esta nueva etapa, Castaño avanza lentamente con los pies sobre la tierra. “Vivo el día a día, porque en esto no tienes el tiempo exacto en donde se acaba todo. Así que espero terminar muy bien lo más pronto y de ahí miraré qué haré, seguramente algo con el tenis, que es mi pasión”, sostiene.

Pero no como jugadora profesional. “Pienso que acá termina mi carrera. No creo que tenga las fuerzas suficiente para volver a retomar los entrenos, viajes y torneos”, continúa.

Pero tampoco descarta la posibilidad de ser entrenadora, inclusive de niñas que puedan dar sus primeros pasos en la Fed Cup. “Me encantaría poderle transmitir esa experiencia a las niñas que vienen a dar sus primeros pasos en uno de los torneos que más jugué y que más disfrute”.

Porque para ella justamente la Fed Cup es en donde mejor se ha sentido compitiendo. “Me siento súper bien, por eso jugué tantas veces, porque algunas de ellas fueron simplemente por representar al país. Amo mi país”, expresa, sobre un evento al que considera totalmente distinto al circuito profesional. “La Fed Cup tiene todo, la presión que manejas, la compañía de un equipo que no tienes la mayoría del tiempo, la hermandad que llega a haber”, grafica.

Su partido más difícil, como ella lo bautizó, está en juego. Pero “Cata”, como la bautizaron todos, ya eligió su título para lo que por ahora es el final de su carrera como jugadora dentro de una cancha de tenis: “Di lo mejor de mí”.

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