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27 abril 2010

EEUU supera a Rusia y espera a Italia


ARTÍCULOS

Por 

  • Silvia Barnett Sánchez

EEUU

Fue un fin de semana de emociones en Birmingham. Melanie Oudin, encabezando al equipo estadounidense a sus 18 años, la rusa Dementieva sintiendo la presión de sacar adelante al equipo, Alla Kudraytseva con los nervios traicioneros de quien se estrena en la Fed Cup por BNP Paribas, y Bethanie Mattek, luchando para ganar los dos últimos puntos (el individual y el dobles) que clasificarían a Estados Unidos.

El fin de semana en Birmingham, Alabama, dejaba latente el espíritu de lucha de las componentes de ambos equipos, que arrastraron hasta el último punto la incógnita de saber qué nación lograría el pase.

Al final resultó victorioso Estados Unidos, que esperaba desde el año 2000 la oportunidad de ser anfitriona de una final y ahora le llega en ocasión de tener la revancha contra las italianas.

Melanie abre con victoria


La jornada inicial del sábado abría con la victoria de Melanie Oudin ante Alla Kudryavtseva con un doble 63 que marcaba su venganza, después de perder a comienzos de año ante la rusa en la primera ronda del Abierto de Australia.

Después era el turno para que la sexta jugadora en el ranking mundial, la rusa Elena Dementieva, en su condición de número 1 del equipo ruso, cumpliera con su papel y acabase con Bethanie Mattek-Sands en dos sets 64 63 para igualar el marcador.

Emoción prolongada


El partido de Dementieva y Oudin, como era predecible viendo los antecedentes entre sus enfrentamientos, se alargaría más de dos horas para acabar con la victoria de Dementieva en un peleado partido en el que la rusa se anotaba el primer set con un tie-break, luego Oudin el segundo 6-0 y finalmente la rusa 6-3 en el parcial definitivo.

Luego saltaba a la pista Bethanie Mattek-Sands para devolver la ilusión al equipo estadounidense consiguiendo emparejar la serie venciendo a Makarova, quien se presentaba después de que el capitán ruso Shamil Tarpischev decidiera que Alla Kudraytseva, quien había admitido sentir muchos nervios en el partido del sábado ante Oudin, no era la mejor candidata para enfrentarse en un partido clave que podía decidir la eliminatoria para Rusia. “Tenía demasiado miedo a arriesgar, tenía miedo de jugar”, había dicho Tarpischev.

Makarova y Mattek-Sands se habían visto las caras por última vez en 2007, pero esta vez el escenario era bien distinto, con el apoyo de los cientos de seguidores congregados en el pabellón de Birmingham que dieron el aliento necesario para que tras tres luchados sets, Bethanie Mattek devolviera la oportunidad del triunfo a su equipo.

El dobles, comodín estadounidense


Entonces Bethanie no podía descansar, era el momento de emparejarse a Liezel Huber, la mejor doblista actual del mundo, saltar a la pista y lograr el punto decisivo para Estados Unidos con un claro 63 y 61. Al otro lado de la red estarían Elena Dementieva y Alla Kudraytseva, quien no tenía más alternativa que batallar con sus nervios después de la caída de Makarova.

Estados Unidos es una nación que, a diferencia de la mayoría, encuentra en el dobles una de sus fortalezas, así que cuando para otros casi todo está perdido, para el equipo norteamericano muchas veces empieza la ilusión. Y así fue esta vez.

Era la octava vez que ambas naciones se medían. Estados Unidos llegaba con una ventaja de 4-3, pero luchando para acabar con una mala racha de tres derrotas consecutivas.

Ahora Estados Unidos afronta su final número 28 de la historia, situada como la nación más exitosa del mundo en Fed Cup, con 17 victorias en su haber.

La fortaleza de jugar en casa


Melanie Oudin se refería a la parte positiva de jugar la final en casa y en su papel de líder: “Me siento honrada de jugar como número 1 del equipo de Estados Unidos con sólo 18 años. Disfruto jugando para mi equipo y para mi país”.

Elena Dementieva también habló durante el fin de semana de cómo se vivía desde el otro lado. “Desde luego que creo que es una gran ventaja jugar en casa con el apoyo del público. Para el equipo ruso nunca es fácil jugar en Estados Unidos. Pero esto es lo que nos gusta de Fed Cup, lo involucrado que está el público”.

En la final de noviembre Italia acudirá como visitante a tierras estadounidenses. Ambas naciones se midieron en la final de 2009 e Italia acabó como vencedora, la única vez que las europeas sacaron una victoria en la serie particular entre las dos naciones.

El equipo para la final


Ahora la gran duda será de nuevo si las hermanas Williams decidirán unirse al equipo en la búsqueda de la corona. Pase lo que pase Mary Joe Fernández explicaba al inicio de la eliminatoria su postura ante la formación del equipo: “Ya lo he dicho en el pasado y esto es algo que aprendí de Billie Jean King: quieres el equipo que quiere estar ahí. Quieres el equipo que cree en jugar por su país y hace de ello un gran compromiso y prioridad”.

Tras la victoria la capitana explicaba: “Nuestro objetivo principal es ganar y lograr el mejor equipo posible para ganar, es lo que siempre hacemos. Tengo tanta fe en este equipo. Este ha sido mi equipo y vamos a seguir trabajando con él. Pero ya veremos, falta mucho. Esperemos que todo el mundo aquí esté en forma y podamos dar lo mejor de nosotros contra Italia para tomarnos la revancha”.



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