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05 febrero 2011

EE.UU. se queda sin argumentos ante Bélgica


REPORTAJE

Por 

  • Jordi Gázquez

Foto: ImagellanKim Clijsters (BEL)

La ausencia de última hora de Justine Henin abría las expectativas del equipo de EEUU en su intento por sorprender a domicilio a una Bélgica con jugadoras mejor situadas en el ranking, y la flamante campeona del Open de Australia Kim Clijsters, en sus filas. Pero el 2-0 del marcador en la jornada inicial deja muy mermadas las opciones del finalista de los dos últimos años, que aspira a su séptima semifinal consecutiva.

“Las chicas han jugado bien pero ellas han estado a un nivel increíble. Hemos tenido un poco de mala suerte en el segundo set del partido de Bethanie, si lo ganamos a lo mejor les hubiésemos complicado mucho las cosas” ha argumentado Mary Joe Fernández, capitana del único equipo no europeo presente en el Grupo Mundial.

Bethanie no puede con Wickmayer

Y es que gran parte de las esperanzas de EE.UU. en esta serie pasaban por el partido inaugural entre Bethanie Mattek-Sands y Yanina Wickmayer. La jugadora de Phoenix, actual nº 48 del mundo, venía de ganar la Copa Hopman, precisamente ante Bélgica, y con una sola derrota en singles el pasado año, la de la final ante Flavia Pennetta.

Pero hoy, no tan sólo tenía en frente una jugadora con un ranking mejor (26) que la había ganado en sus dos enfrentamientos previos, sino el aliento en contra de los cerca de 10 mil aficionados que han vitoreado en el espectacular Sportpaleis de Antwerp en esta primera jornada.

La doble falta en el primer servicio de Mattek-Sands iba a ser toda una premonición para un primer set sin historia que la belga dominaba 6-1. La reacción de la estadounidense llegó en la segunda manga, pero dejaba escapar una bola de set y un 5-2 a su favor en el tie-break, para sucumbir por 7-6(6).

Bethanie no podía disimular su decepción: “Creo que podría haberlo hecho mejor en muchos aspectos. He empezado mal y sabía que no podía seguir jugando así. He intentado ser más agresiva en el segundo set pero ella es una gran jugadora y ha estado mejor hoy”.

A pesar de su juventud, Wickmayer ha sido la líder del equipo belga en ausencia de Clijsters y Henin, encadenando siete victorias consecutivas con la de hoy. “El segundo set ha sido realmente igualado, pero he conseguido remontar. Disfruto mucho jugando Fed Cup, me encanta sentirme parte de este equipo y representar a mi país. Siempre trato de dar lo mejor de mí”.

Clijsters deslumbra a Oudin

Tras dejar escapar el punto de la esperanza, Melanie Oudin ha saltado a la pista con la extraña sensación de ver por primera vez al otro lado de la red a tu ídolo de adolescencia. “He estado muy nerviosa al principio, pero ha sido una gran experiencia para mí poder jugar contra ella, probablemente la mejor jugadora del mundo”.

La jugadora de Georgia se crece siempre ante rivales superiores, como demostró en la final del pasado año batiendo a Francesca Schiavone, pero su tenis agresivo no ha sido suficiente para sorprender a la actual nº 2 mundial, que mermaba la moral de su rival con un inapelable 6-0 en el arranque del partido.

Clijsters no ha acusado el cansancio físico de las últimas semanas, ni los efectos del jet lag, y ha demostrado las ganas que ha depositado en esta competición. La belga sentenciaba en una hora justo de partido por 6-4 en el segundo set.

Mary Joe Fernández: “Lo tenemos bien difícil”

El último cartucho de las norteamericanas pasa por el encuentro que abrirá la jornada del domingo entre las dos nº 1, Behtanie Mattek-Sands y Kim Clijsters. En el único precedente entre ambas jugado el pasado año en Montreal, la de Arizona tuvo contra las cuerdas a la ex número uno mundial, que acabó remontando el partido en tres sets.

“Espero hacerlo mejor que entonces. Va a ser un partido muy difícil porque está jugando muy bien, pero espero poder pararla”, ha comentado Bethanie sobre el partido de mañana que puede decidir la serie. “Si hay un bajón en el juego de Kim, es el único momento que puedes tomar ventaja. Lo tenemos bien difícil”, reconocía por su parte Mary Joe.

Si salta la sorpresa, Melanie Oudin volvería a jugar otro punto decisivo para las estadounidenses contra Yanina Wickmayer, con quien nunca se ha enfrentado antes.

En caso de forzar el dobles final, las estadounidenses darían la vuelta a los pronósticos y saldrían de favoritas con dos top-10: Vania King (nº 5), campeona el pasado año en Wimbledon y US Open, y la veterana de 34 años Liezel Huber (nº 6), ex número uno mundial y ganadora de 43 títulos de dobles, cuatro de ellos Grand Slam y dos Masters.

Sólo en nueve ocasiones, el finalista del pasado año ha quedado eliminado en la primera ronda, una maldición que se ha repetido en cuatro de los últimos cinco años. EE.UU. rompió esa racha la temporada pasada.

Entrevista con Bethanie Mattek-Sands (USA) - 05/02/2011

Entrevista con Yanina Wickmayer (BEL)- 05/02/2011

Entrevista con la capitana Mary Joe Fernández (USA) - 05/02/2011

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