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08 febrero 2011

Bélgica presenta su candidatura al título


ARTÍCULOS

Por 

  • Jordi Gázquez

Foto: Philippe BuissinKim Clijsters y Sabine Appelmans (BEL)

En su regreso al Grupo Mundial, Bélgica se ha revelado como una de las más firmes candidatas al triunfo en la presente edición de la Fed Cup por BNP Paribas, de mano de la flamante Campeona del Open de Australia y ex nº 1 mundial, Kim Clijsters, y de un emergente elenco de jugadoras encabezadas por Yanina Wickmayer.

La contundente victoria por 4-1 sobre el finalista de los dos últimos años, EE.UU., demuestra que el equipo capitaneado por Sabine Appelmans cuenta con suficientes argumentos para sumar su segundo título en la competición, tras el logrado en 2001 con la propia Clijsters y Justine Henin.

Bélgica deberá enfrentarse en semifinales a la República Checa, que ha superado a domicilio por 3-2 a Eslovaquia. Será el primer enfrentamiento entre ambos países, aunque existe un precedente con la antigua Checoslovaquia que perdió en 1989 por 3-0 en Japón.

La capitana belga ve un camino complicado: “Volveremos a jugar en casa, con el apoyo de 10 mil personas y esperamos sacar provecho de esta ventaja. Desde luego va a ser difícil, pero estamos entre los cuatro mejores del mundo y no podemos esperar partidos fáciles”.

EE.UU. espera rival en el play-off

Por su parte, EE.UU. jugará por tercera vez en su historia el play-off por la permanencia los próximos 16 y 17 de abril contra un rival que se conocerá en el sorteo de este miércoles.

Las estadounidenses siempre han figurado en el Grupo Mundial desde la creación de la competición en 1963. En las otras dos ocasiones que se vio obligada a disputar el play-off, superó a Japón en 1997 e Israel en 2002.

“Todos los países que nos pueden tocar son muy fuertes, pero a ver si tenemos suerte y podemos jugar en casa” ha comentado Mary Joe Fernández tras la conclusión de la serie que deja a las estadounidenses fuera de las semifinales por primera vez en los últimos siete años.

El espíritu de equipo no fue suficiente

La baja de última hora de Justine Henin abría una pequeña ranura para la esperanza antes del inicio de la serie, pero el espíritu competitivo con el que la capitana de origen dominicano ha dotado a su equipo en estos últimos dos años, no ha sido suficiente en esta ocasión: “Entre Clijsters y Wickmayer tenían un nivel muy alto, pero las chicas compitieron muy bien y ha sido una buena experiencia”.

Mary Joe sabía perfectamente que las belgas iban a conceder muy pocas oportunidades, y que gran parte de sus opciones pasaban por ganar el primer partido del sábado de Mattek-Sands ante Wickmayer. Tras un mal inicio, la jugadora de Arizona desperdiciaba una bola de set y un 5-2 en el tie-break del segundo set, que hubiera podido cambiar la inercia de la serie.

“Ése fue el partido más importante de la competencia. Si Bethanie gana, hubiéramos tenido una oportunidad”, reflexionaba Mary Joe sobre la derrota de su jugadora por 6-1 y 7-6(6).

Minutos más tarde, Melanie Oudin saltaba a la cancha abrumada por ver al otro lado de la red a su ídolo de adolescencia, Kim Clijsters, que aprovechaba los nervios de su rival para endosarle un 6-0 en el primer set y cerrar el partido con otro 6-4.

A pesar de la derrota, y de la sufrida el domingo ante Wickmayer (6-2 y 6-0) la georgiana encarna a sus 19 años las esperanzas de futuro del equipo estadounidense, del que ya se ha convertido en una pieza fija en las seis últimas eliminatorias.

EE.UU. nunca había remontado un 2-0 en contra, pero Bethanie Mattek-Sands alentó por unos instantes las ilusiones americanas, al ganar el primer set ante Clijsters el domingo, tras un agónico tie-break. La nº 2 mundial sacó a relucir entonces su mejor tenis para remontar por 6-7(10), 6-2 y 6-1.

El dobles formado por Liezel Huber y Vania King dio el punto del honor tras batir a Kirsten Flipkens y An-Sophie Mesatch por 6-3 y 7-5.

Bégica conjuga experiencia y juventud

El domingo, Justine Henin recibió un cálido homenaje tras anunciar su retirada del tenis profesional apenas una semana atrás. La tenista belga más laureada de todos los tiempos no podrá ayudar a sus compañeras en el intento por conquistar el trofeo de nuevo.

Sí lo hará Kim Clijsters, que reconoce que es uno de sus grandes objetivos en la temporada de su retirada: “Sería algo increíble repetir ese logro 10 años después, no sólo por mí, sino por el resto del equipo y de las chicas jóvenes que tienen que seguir dando pasos adelante”.

Bélgica sabe conjugar el pasado que encarna la ganadora de cuatro Grand Slam, con el presente de una jugadora al alza como Yanina Wickmayer, o el futuro que aventura la nº 1 mundial júnior, de apenas 16 años An-Sophie Mestach, campeona también de su categoría en Australia.

En los tres años de travesía en los que estuvo huérfana de sus dos grandes campeonas, ‘Wicki’ ha sido la líder del equipo belga a pesar de su juventud. Desde su debut en 2007 con 17 años, la actual nº 26 del mundo no se ha perdido ninguna de las eliminatorias, y ha encadenando ocho victorias consecutivas en singles.

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