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17 abril 2011

Ucrania sella su cupo en el Grupo Mundial 2012


REPORTAJE

Por 

  • Suzi Petkovski

Foto: Malcolm FaircloughLesia Tsurenko (UKR) and Olga Savchuk (UKR)

MELBOURNE, AUSTRALIA: En el transcurso de un partido de dobles con más suspense que una película de Alfred  Hitchcock thriller, Ucrania se proclamó campeona 3-2 sobre  Australia en el play-off del Grupo Mundial de la Fed Cup por  BNP Paribas.

Lesia Tsurenko y Olga Savchuk, 131 y 144 respectivamente en el ranking mundial, eran unas perfectas desconocidas entre los australianos cuando llegaron al club de tenis Glen Iris Valley en Melbourne. Pero tras el partido, sus nombres permanecerán en la memoria de muchos aficionados en Melbourne. Sobrevivieron dos puntos de partido 5-6 en el segundo set para proclamarse heroínas de la serie 06 76 63 sobre Jarmila Groth y Anastasia.

Ucrania, sin los servicios de la hermanas Alona y Kateryna Bondarenko, ha demostrado toda su garra al entrar en el Grupo Mundial por segunda vez desde que se uniera al torneo en 1993.  Ahora Australia vuelve al Grupo Mundial II. Tras varios años de exilo de las naciones de elite, desde el 2004 hasta el 2010, el retorno de las australianas al Grupo Mundial duró solamente una ronda, tras ser aplastadas por la vigente campeona Italia en la primera ronda de febrero.

La derrota de Australia será difícil de asimilar

Australia tuvo que jugar su primera ronda en cancha de tierra sin sus jugadoras principales, Sam Stosur, No. 1, y Jelena Dokic, No. 3. 'Sin Stosur no hay problema' fueron las palabras del Capitán David Taylor antes del comienzo del torneo. Tenía razón, pero se equivocó. “Solo nos faltaba un punto para ganar…y eso cuesta mucho aceptar a esta altura del torneo” comentó Taylor, acompañado por unas jugadoras decepcionadas. “No tenemos más remedio que reevaluar,” añadió el capitán.

El capitán admitió su sorpresa ante el hecho de que la ronda se decidiera en el partido de dobles. Al igual que su homólogo, el capitán ucraniano Igor Dernovskyi, Taylor cambió su pareja de dobles inicial, decidiendo a cambio meter sus jugadoras de singles en la lucha. Ninguna de las dos parejas en el partido de dobles habían jugado juntas antes.

La victoria de Groth en ambos partidos de singles, en los cuales solo perdió 6 juegos, se convirtió en una opción demasiado tentadora para el dobles. Jarmila, la jugadora con el ranking más alto en esta ronda, número 30 del mundo, también experimentó un triunfo sensacional, derrotando a Savachuk y a Tsurenko 61 61 y 61 63, respectivamente, en menos de 48 minutos.

La elección de Rodionova, sin embargo, fue un riesgo. A pesar de ser la jugadora con el mayor ranking entre las otras jugadoras en el partido de dobles, 28, sufrió dos derrotas significantes contra Tsurenko el primer día, 61 64, y Savchuk al día siguiente, 76 76. En este último partido, Rodianova aventajaba a Savchuk durante un largo rato, consiguiendo 5 (set points) en un desempate colosal que llegó a 14-12. Sin embargo, la australiana, quien sobresalió de manera tan impresionante en su último encuentro con el equipo ucraniano el año pasado, derrotando a Alona Bondarenko, acabó perdiendo delante de sus hinchas nacionales contra jugadoras con un ranking de 59 y de 72 por debajo del suyo.

Oportunidades perdidas... y ganadas

Las australianas tuvieron dos oportunidades para ganar cuando le tocó a Rodionova sacar en 6-5 del segundo set. Pero consiguió fallar dos veces y a partir de ese momento, las ucranianas perdieron su indecisión inicial, y empezaron a jugar en serio. “Empezaron a jugar con mas ligereza,” observó Taylor.

También consiguieron despistar a ambas Groth y Rodionova lanzándole numerosas pelotas por lo alto. Ivor Dernovskiv acertó el espíritu luchador de Savchuk cuando afirmó “cuanto más exigente la situación, más me gusta”. Tras su victoria en el partido de singles, donde consiguió igualar el torneo 2-2, no hubo duda de que debería participar en el dobles. Irónicamente, a pesar de sus varios fallos en la red a lo largo de la ronda, Olga ganó el partido con un vóley. Sin embargo, fueron los potentes lanzamientos de Tsurenko, aterrizando como bombas, que consolidaron la fuerza del equipo ucraniano.

Los australianos, quienes se enorgullecen de su espíritu de equipo, no faltaron en reconocer esta misma característica en sus rivales. “Mantuvieron una actitud increíble durante todo el torneo” reconoció Taylor.

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    • Jarmila Groth (AUS) y capitan David Taylor
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