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17 abril 2011

Alemania provoca un cambio histórico en EE.UU.


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Foto: Paul ZimmerSabine Lisicki (GER) y capitán Barbara Rittner

STUTTGART, Alemania – Gracias a la potencia de sus estrellas, Andrea Petkovic y Julia Goerges, el equipo alemán de Fed Cup se ha asegurado una plaza en el Grupo Mundial para 2012. Estados Unidos, en cambio, hizo historia, aunque no la que habría deseado.

Los play-offs del Grupo Mundial de la Fed Cup por BNP Paribas se decidieron en Stuttgart con una contundente victoria de Alemania sobre Estados Unidos por 5-0. Por primera vez, el equipo americano quedará relegado al Grupo Mundial II, desde que en 1995 se adoptara el formato de dentro y fuera de casa.

La heroína para Alemania fue Petkovic, al proclamarse vencedora en sus dos partidos de singles, incluyendo su victoria sobre Melanie Oudin por 6-2 y 6-3. Con un juego consistente y agresivo, lideró a su selección y logró su primera victoria para el título en una eliminatoria de Fed Cup, mejorando su registro en el torneo: 7-3 total y 6-2 en singles.

El domingo, Sabine Lisicki derrotó a Christina McHale por 6-3 y 6-4 en el cuarto partido de singles. En dobles, Goerges y Anna-Lena Groenefeld completaron el triunfo alemán por 3-6, 6-3 y 6-1 sobre Liezel Huber y Vania King, números 3 y 6 en dobles respectivamente.

“Significa mucho para mí. Nunca había ganado un partido para el título en Fed Cup hasta ahora,” ha dicho Petkovic. “Estoy muy contenta porque creo que Alemania debe estar en el Grupo Mundial. Soy muy feliz por haber ganado el punto definitivo.”

Tanto Petkovic como Oudin empezaron con mucha agresividad, pero fue Petkovic la que tomó el control, rompiendo el servicio de Oudin en el primer set y llevando la iniciativa en cada punto. Ganó nueve juegos seguidos, hasta que Oudin remontó y se puso 4-3 en el tercer set. Sin embargo, no pudo acercarse más: Petkovic le rompió el servicio con un resto ganador.

En el primer partido del domingo, Petkovic mantuvo a distancia a McHale, número 82 del mundo, que siguió mostrando un gran nivel durante todo el encuentro. La germana mantuvo la calma e impuso su juego en los momentos clave para vencer por 6-3 y 6-4.

“Ha sido raro, el juego de Melanie es totalmente distinto al de Christina, pero los dos partidos han sido parecidos.” Ha comentado Petkovic de sus dos encuentros. “Llevaba una racha de siete u ocho juegos, lo estaba haciendo bien, me sentía a gusto con la pelota (frente a Oudin). Pero con Melanie, eso mismo puede ser peligroso.”

Julia Goerges, número 34 mundial, obtuvo una contundente victoria por 2-0 para Alemania, tras resistir un ataque de Oudin en el segundo set y vencer por 6-2 y 7-6(5). Con su potente saque dominó sus propios juegos, anotando siete aces y poniendo mucha presión en Oudin.

Próximo objetivo: el título

Alemania podrá competir en 2012 por el título de la Fed Cup. Su capitana Barbara Rittner se muestra emocionada: “Espero que todas las jugadoras se encuentren bien. Tengo ganas de que llegue la próxima temporada,” ha dicho.

Estados Unidos, si quiere volver al máximo nivel de competición de la Fed Cup, deberá ganar en la primera ronda del Grupo Mundial el próximo mes de febrero, y luego en los play-offs del Grupo Mundial de abril. Desde 1995, los americanos han tenido que jugar play-offs en dos ocasiones, pero en ambas salieron victoriosos. La capitana del equipo, Mary Joe Fernández, sabe que su joven equipo va a continuar trabajando y mejorando para recuperar su plaza.

Sobre su estrategia para el año próximo ha declarado que “Siempre que jugamos queremos ganar. No importa si es el Grupo Mundial I, II o III. Salimos, ganamos juntas, perdemos juntas, pero siempre lo damos todo. Espero que nos toque jugar en casa, sería bonito. Ahora toca intentarlo al máximo y espero volver al Grupo Mundial.”

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