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11 octubre 2011

República Checa: El camino a la final


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Por 

  • ITF

Foto: ImagellanEl equipo checo

 

La República Checa ha alcanzado la final de la Fed Cup por primera vez desde 1988 y además es la primera ocasión en la que llega como República Checa después de la separación de Checoslovaquia en 1993. La talentosa generación actual de jugadoras checas ya había dado pruebas de su potencial al haber alcanzado las semifinales en los dos últimos años, pero este año el equipo alcanzó un nivel superior de la mano de la mano de una de las grandes nuevas estrellas del tenis mundial: Petra Kvitova.

Primera ronda del Grupo Mundial

Eslovaquia 2 – 3 República Checa, Bratislava

La campaña de Fed Cup checa en 2011 empezó en el país con el que solían compartir estado, Eslovaquia. Las dos naciones vecinas se habían enfrentado en tres ocasiones en la competición, en las cuales la victoria siempre correspondió a las checas. Sin embargo, las eslovacas, lideradas por Daniela Hantuchova y Dominika Cibulkova, parecían tener la suficiente competitividad como para cambiar este récord negativo.

La número 2 checa Lucie Safarova empezó la eliminatoria con autoridad batiendo a la número 1 eslovaca Hantuchova 75 61. Los locales pusieron entonces sus esperanzas en su jugadora número 2 Cibulkova para equilibrar el marcador  contra Kvitova, que acababa de completar una excelente gira australiana que la llevó al Top 20 de la WTA por primera vez en su carrera. La checa resultó ser demasiado poderosa para Cibulkova y se llevó el segundo punto para su país por 63 62.

Las eslovacas encaraban la segunda jornada con la obligación de ganar en los tres restantes partidos para optar a la victoria. Después de su sólida actuación en la primera jornada, Kvitova volvió a saltar a la cancha para enfrentarse a la número uno eslovaca Hantuchova y continuó con su forma imparable, adjudicándose el primer set por 64 para alegría de sus compañeras. La joven checa mantuvo su servicio sin cometer errores y se llevó también el segundo set y el partido con un saque directo al centro de la pista para dejar el marcador en un 64 62 que ponía a su país en las semifinales.

“Su nivel de juego era increíble”, dijo una sorprendida Hantuchova después de su rotunda derrota en el decisivo partido. “Es muy valiente, juega como si no tuviese presión, jugándose cada golpe. Todo le está yendo bien por el momento. Creo que es sólo una cuestión de tiempo que llegue al Top 10.”

La República Checa reaccionó en el siguiente partido con una victoria de la debutante Jana Cepelova sobre Safarova, debida a una lesión de la jugadora checa. Cepelova también venció en el doble haciendo pareja con Magdalena Rykarikova contra Kveta Peschke y Barbora Zahlavova Strycova por 61 46 76(4) en el partido de dobles que cerró la eliminatoria. Estas dos victorias dejaron el marcador en 3-2 para los visitantes.

Cepelova estaba muy feliz a pesar de la eliminación: “Me siento increíble, no me lo puedo creer”, dijo la joven eslovaca. “Nunca había jugado contra una Top 30 antes… ¡Estoy acostumbrada a jugar contra juniors!”

Semifinales del Grupo Mundial

Bélgica 2 – 3 República Checa, Charleroi

La República Checa llegó a Bélgica para competir en su tercera semifinal de Fed Cup consecutiva. El equipo había perdido las dos anteriores y estaba decidido por fin a dar un paso más allá y plantarse en la gran final.

La joven líder checa Kvitova fue la encargada de arrancar la eliminatoria para su país frente a la número 2 belga Kirsten Flipkens. La que sería campeona de Wimbledon se llevó el primer set rápidamente 62 pero Flipkens subió su nivel en el segundo set y forzó un tie break en el que la checa volvió a dejar patente su clase para sellar la victoria por 62 76(4).

Flipkens admitió tras el partido: “Al principio no fue fácil porque no estoy acostumbrado a jugar contra un Top 20 cada semana, así que fue un gran desafío. En el primer set estaba encontrando mi juego, pero fui mucho más agresiva en el segundo.”

Para Kvitova estaba claro que, a pesar de la victoria en dos sets, el partido había sido difícil: “Estuve todo el partido nerviosa así que fue duro para mí. Tuve un buen comienzo pero ella jugó mejor y mejor.”

La ausencia de Kim Clijsters hizo recaer toda la responsabilidad de mantener a Bélgica viva en las manos de Yanina Wickmayer, que saltó a la cancha para enfrentarse a Zahlavova Strycova. La diferencia en ranking entre las dos jugadoras era significativa, pero la número dos checa hizo sudar a su oponente por la victoria.

Zahlavova Strycova se puso por delante en el primer set con una rotura de saque, per Wickmayer reaccionó y rompió el servició de la checa en dos ocasiones para llevarse el set por 64. El último juego del partido, que fue ganado por Wickmayer dándole la victoria por un doble 64, fue un toma y daca de deuces y ventajas que puso de manifiesto el carácter competitivo de Zahlavova Strycova.

El 2-2 en el marcador significaba que la eliminatoria se tendría que decidir en el quinto y definitivo partido y las parejas de dobles saltaron a la pista en medio de un ambiente muy intenso en Charleroi. El primer set fue decidió por un solo break y las checas (Iveta Benesova y Zahlavova Strycova) tomaron una temprana ventaja sobre las belgas (Flipkens y Wickmayer). El segundo set siguió el mismo guión y las checas triunfaron con doble 64 para asegurar el preciado pase a la final.

Se trataba de un momento muy dulce para Benesova: “No te voy a mentir, las dos semifinales que perdimos me pasaron por la cabeza. Esta vez, sin embargo, estaba segura de que íbamos a ganar. Estoy muy emocionada.”

Zahlavova añadió: “Todo estaba en mi cabeza. El bajón de perder con Kirsten, y después el subidón. Esta es la mejor sensación. Fue un gran triunfo para la República Checa y para todo el equipo. Hemos trabajado muy duro por esta victoria.”

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