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29 marzo 2010

Alona encabeza defensa contra asalto australiano


ARTÍCULOS

Por 

  • Adam Lincoln

Alona Bondarenko

Revancha – al estilo australiano – impregna el aire de Kharkiv este fin de semana.

En 2007 el equipo ucraniano de la Fed Cup por BNP Paribas envió a Australia, con toda su orgullosa historia en la competencia, dando trompos hasta la competencia zonal en una serie disputada nada menos que en la soleada Gold Coast. Esta vez, aunque emanan tranquilidad, no hay que dejarse engañar: las australianas están decididas a ganar este play-off del Grupo Mundial para estar otra vez en la elite de las ocho mejores.

Si bien las ucranianas son las anfitrionas, las australianas, con una ascendente Samantha Stosur a la cabeza, pueden ser incluso consideradas como las favoritas para el choque en el Palacio de los Deportes “Lokomotiv”.

Y si bien en el pasado la perspectiva de jugar una eliminatoria en una cancha sobre arcilla techada hubiese sido suficiente para llenar de temor al equipo australiano, lo cierto es que Stosur ha surgido como el as del grupo sobre cualquier superficie.

Ex número uno del mundo en dobles y recientemente incluida entre las mejores 10 en singles, la jugadora de 26 años aprendió a sacar el mejor provecho sobre el polvo de ladrillo de su saque con efecto, su poderosa derecha y su versátil revés. El año pasado alcanzó estupendamente las semifinales de Roland Garros y el pasado domingo levantó el trofeo en Charleston sobre la versión verde de la polvorienta superficie.

“Jugué por primera vez sobre arcilla cuando tenía 15 años y lo odié”, reconoció Stosur quien terminó llegando desde Estados Unidos el jueves en la tarde, logrando hacer su conexión en Viena por muy poco. “Me ha tomado algo de tiempo, pero creo que mi tipo de juego se ajusta bien a la arcilla y en los últimos dos o tres años realmente he comenzado a disfrutar jugar sobre esta superficie”.


Debut a lo grande para Rodionova

Ante España en el Grupo Mundial II en febrero, Stosur ganó sus dos puntos de sencillos y también el dobles haciendo pareja con Rennae Stubbs, así que la presión no debería ser un problema. Una mayor incógnita resulta ser la jugadora de 27 años Anastasia Rodionova, quien ha sido anunciada como números dos del equipo.

Nacida en Rusia, Rodionova recibió la ciudadanía australiana en diciembre y hará su debut en Fed Cup. Fue una decisión cerrada, sin embargo, ya que su ranking está apenas un puesto por encima de la experimentada y renaciente Alicia Molik.

“Al mirar los probables enfrentamientos y los resultados más recientes, decidimos simplemente que este era el camino”, señaló la entrenadora del equipo australiano Nicole Bradtke, ex semifinalista del Abierto de Francia actuando en el sorteo como suplente del capitán David Taylor, quien no estuvo presente por atrasos con su vuelo.

“Ha sido una semana interesante para todas, quizás no es la preparación idónea pero estamos listas para dar la lucha”.

Una Bondarenko menos

Mucha de la presión de las anfitrionas descansará de nuevo sobre los hombros de Alona Bondarenko, quien inaugurará la serie el sábado contra Rodionova.

Alona y su hermana menor Kateryna pueden recibir la mayor parte del crédito por elevar a Ucrania al Grupo Mundial. Aunque su recompensa fue una eliminatoria de primera ronda aquí en Kharkiv en febrero, tuvieron la mala suerte de tener al frente a Italia, auténtico dinamo de la Fed Cup, cayendo 4-1.

Será fascinante ver la respuesta este fin de semana de la talentosa pero impredecible Alona, número 25 del mundo.

Alona comenzó estupendamente el año, ganando su segundo título de singles WTA en Hobart y alcanzando los octavos de final en el Abierto de Australia. Sin embargo, después de estar 1-1 ante Italia – venciendo a Schiavone, pero perdiendo ante Pennetta – la jugadora de 25 años perdió cuatros partidos seguidos en el Circuito. La situación mejoró un poco con su avance hasta la tercera ronda en Charleston, pero falta ver si esa fue una inyección de confianza suficiente.

“Me siento bien”, Bondareko señaló. “Conozco a Rodionova, somos amigas. No nos hemos enfrentado en mucho tiempo, pero vi su partido contra Katya en el Abierto de Estados Unidos. Espero que sea un buen encuentro”.

Ataque de las mellizas

Una lesión en su rodilla izquierda ha mantenido apartada a Kateryna, número 30 del mundo, así que el puesto número dos del equipo ha sido capturado por la hábil Mariya Koryttseva, quien está fuera de las mejores 100 del mundo actualmente, pero ha llegado a ser la número 50 en el pasado.

Y aunque Kateryna no podrá jugar - estará presente para dar su apoyo – el equipo ucraniano tiene de todos modos un dúo de hermanas. Programadas para hacer su debut están las mellizas Lyudmila y Nadia Kichenok, quienes ocupan los puestos 289 y 675, respectivamente. En el dobles enfrentarían el domingo a la formidable combinación integrada por Stosur y la veterana de 39 años Rennae Stubbs, aunque el capitán Volodymyr Bogdanov puede decidir cambiar a la pareja nominada.

“Molik tiene mucha experiencia, pero luego de ver entrenar a las australianas no me sorprende que hayan escogido a Rodionova. Creo que su nivel actual es un poco más alto”.

“La cancha es suave”, agregó con brillo en los ojos. “Quizás no es nuestro equipo más fuerte, pero sigo pensando que tenemos la ventaja”.

Resultados del sorteo:

Sábado

Alona Bondarenko (UKR) v Anastasia Rodionova (AUS)
Mariya Koryttseva (UKR) v Samantha Stosur (AUS)

Domingo

Alona Bondarenko (UKR) v Samantha Stosur (AUS)
Mariya Koryttseva (UKR) v Anastasia Rodionova (AUS)
Lyudmyla Kichenok/Nadiya Kichenok (UKR)v Samantha Stosur/Rennea Stubbs (AUS)




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    • Anastasia Rodionova (AUS)Lyudmyla y Nadiya Kichenok (UKR)
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