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15 abril 2011

Azarenka por el ascenso


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Por 

  • Clive White

Foto: Daniel MaurerVictoria Azarenka y Darya Kustova (BLR)

MINSK, BIELORRUSIA: Victoria Azarenka espera seguir con su buena racha de resultados y títulos consecutivos en el circuito WTA para ayudar al equipo de Bielorrusia en su disputa de los Play off del Grupo II de este fin de semana.

Azarenka, número cinco mundial, se medirá a la estona Anett Kontaveit, número dos de su equipo, en el partido inaugural en el Minsk Palace Sport este sábado, y confía en que su equipo acabe en una posición privilegiada tras el primer día de competición.

“Me encuentro realmente bien. Me ha llevado un poco de tiempo adaptarme a las pistas duras porque venía de tierra pero estoy muy emocionada de jugar frente a mi público y estamos esperando ya que llegue el día de mañana y el domingo para poder competir. La Fed Cup es muy importante para nosotras porque nos pasamos todo el año jugando como individuales y jugar por equipos es algo especial, no solamente para nosotras, si no para el país y para el deporte”.

Ambas naciones tienen un pasado común relativamente reciente en esta competición. Estonia derrotó en un emocionante duelo a Bielorrusia en el play-off del grupo Europa/Africa en febrero del 2009. Frente en aquella ocasión el público de Tallin, Kaia Kanepi tuvo un rol decisivo en la victoria global de su combinado.

Pero el escenario de este nuevo duelo entre ambos países cambia radicalmente en esta ocasión. Estonia, sin su número uno del equipo, Kaia Kanepi, podría sufrir por este contratiempo, mientras que Bielorrusia se presenta en un excelente estado de forma con Azarenka con ganas de tomarse la revancha y más ante su público local.

“Creo que va a ser completamente distinto” explicaba la número uno de las anfitrionas, que es la mejor jugadora bielorrusa desde los tiempos de Natasha Zvereva y el número cinco mundial que ésta alcanzó en mayo de 1989. “Somos distintas tenistas las que nos vamos a medir, diferente pista, diferentes condiciones, y tenemos que mirar adelante, sin perder la concentración”.

Su oponente en el partido inaugural, la joven de 15 años Kontaveit, jugará en el que es su segundo encuentro en esta competición, y aunque es consciente de la dificultad que se le presenta, está convencida de los buenos aprendizajes que extraerá de esta experiencia.

“Simplemente tengo que hacer lo que pueda, es lo único que me queda. Mi equipo me ha estado animando y ayudando en todo momento”.

El relevo de Azarenka, en cuanto al equipo local se refiere, lo tomará su compatriota Olga Govortsova que se las verá con la número 1 estona Margit Ruutel.

“Estoy con muchas ganas de jugar mañana” comentó este mediodía Ruutel. “Nunca he jugado ante Govortosova y voy a luchar y dar lo mejor de mí misma, y ver qué es lo que pasa. Todo el mundo va a estar del lado de ellas, pero confío que entre el público también tengamos algunos pocos seguidores”.

Tras los encuentros de individuales de ambas jornadas, los equipos notificaron también los combinados para el punto del doble, con Azarenka y Govorstova por Bielorrusia jugando ante la veterana Maret Ani y la joven de 16 años Eva Paalma por el equipo letón.

El ganador de esta eliminatoria pasará al Grupo Mundial II en 2012 mientras que el perdedor quedará relegado a la zona Europa/África Grupo I.

El resultado del sorteo es el siguiente:

Säbado
P1: Victoria Azarenka (BLR) vs Anett Kontaveit (EST)
P2: Olga Govortsova (BLR) vs Margit Ruutel (EST)

Domingo
P3: Victoria Azarenka (BLR) vs Margit Ruutel (EST)
P4: Olga Govortsova (BLR) vs Anett Kontaveit (EST)
P5: Victoria Azarenka / Olga Govortsova (BLR) vs Maret Ani / Eva Paalma (EST)

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