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16 abril 2011

Bélgica y la República Checa acaban en tablas


REPORTAJE

Por 

  • Richard Fleming

Foto: ImagellanKirsten Flipkens (BEL)

CHARLEROI, BÉLGICA: Que nunca más se diga que la Fed Cup por BNP Paribas no es importante para las actuales jugadoras de élite. Tan sólo hace falta fijarse en la mirada de alivio de Yanina Wickmayer y en la cara de placer de Petra Kvitova al ganar
puntos clave para sus selecciones. Al finalizar la primera jornada, Bélgica
y la República Checa han quedado empatadas.

Comienzo de oro para Petra Kvitova

Kvitova ha admitido que estaba nerviosa, ya que tuvo que esforzarse para
derrotar a Kirsten Flipkens por 6-2 y 7-6. La número uno checa arrasó en el
primer set en menos de media hora, y Flipkens se temía lo peor. Más tarde admitió “al principio no fue fácil, pues no estoy acostumbrada a jugar cada semana contra una top 20. Ha sido todo un reto...En el primer set todavía intentaba encontrar mi juego, pero en el segundo fui mucho más agresiva”.

Y lo cierto es que lo fue, atacando la bola con anticipación, claramente más rápida en la pista y sin dejar que su rival se sintiera cómoda. La jugadora belga incluso rompió el servicio durante el segundo set, pero rápidamente lo desaprovechó, al permitir que Kvitova ganase el segundo set en el tie-break.“Durante todo el partido he estado nerviosa. Ha sido duro, he empezado bien, pero conforme avanzaba el partido, ella ha jugaba cada vez mejor”, aseguraba Kvitova.

Con todo, la clave fue que Kvitova iba “a por todas”. Las checas estaban lanzadas.

Wickmayer se tomó la revancha

El siguiente encuentro enfrentaba a Wickmayer contra Barbora Zahlavova Strycova. Las dos jugadoras ofrecieron un partido frenético. Zahlavova Strycova logró romper el servicio en el primer set, pero más tarde vio cómo Wickmayer se valió de sus largas piernas. La líder del equipo belga le arrebató el primer set por 6-4. Sin embargo, en el segundo set iba a sudar.

Zahlavova Strycova devolvía golpes bajos, corriendo por toda la pista y encontrando la forma de superar a Wickmayer. Incluso en el décimo juego del segundo set, con Wickmayer sirviendo para partido, Zahlavova Strycova se negó a rendirse. Ventaja para la República Checa. Iguales. Ventaja para Bélgica. De nuevo, iguales. Dos valientes jugadoras llevando al bullicioso público por una montaña rusa, hasta que la incansable jugadora checa sucumbió. Ganó Wickmayer por 6-4 y 6-4.

La vencedora ha comentado: “Los dos sets han sido difíciles. Ella es una oponente muy dura y ha sido una lucha de principio a fin.”

El domingo, en suspense

Al final del día, las dos naciones han quedado empatadas. Ante una eliminatoria tan igualada, todas las miradas están puestas ahora en la jornada del domingo. La capitana de Bélgica, Sabine Appelmans, ha negado que sean favoritas, a pesar de ver cómo ha luchado Flipkens y de la victoria de Wickmayer.

“Será otro día y los partidos serán diferentes” ha afirmado. “Veníamos muy bien preparadas para los partidos del sábado. Sabíamos cómo habían jugado,
pero el juego de Yanina es distinto al de Kirsten, así que habrá que encontrar la forma de vencer a Kvitova y su juego.”

El capitán de Chequia, Petr Pala, ha añadido: “Nuestro equipo es muy fuerte. Cualquiera de ellas puede jugar y creo que todo va a ir en nuestro favor.”

Pala ha sugerido que el equipo local tendrá que ganar el primer partido del domingo, entre Wickmayer y Kvitova. Asegura que la fuerza de su equipo es enorme, y que sus jugadoras son capaces de dar la vuelta al marcador, en caso de perder por 2-1.

Al duelo de Wickmayer contra Kvitova, le seguirá el encuentro entre Flipkens y Zahlavova Strycova. La jugadora checa es consciente de que, si todo va bien para ellas el domingo, el cuarto partido puede ser decisivo: “Me gusta jugar este tipo de partidos. Esa es la razón por la que juego al tenis. Sí, estaré algo nerviosa, pero necesito esos nervios antes de un gran partido”.

Si los dos equipos siguen igualados al finalizar la ronda de singles, entonces serán el partido de dobles los que decidirán cuál de los dos llega a la final de noviembre. Probablemente Appelmans no querrá arriesgar juntando a Mestach y van Uytvanck, ambas de 17 años, y opte por emparejar a Mestach –campeona junior en singles y dobles del Open de Australia- con Wickmayer, que tiene más experiencia.

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