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15 abril 2011

Belgas y checas protagonistas de una intensa semifinal


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Por 

  • Richard Fleming

Foto: ImagellanBelgica

CHARLEROI, BÉLGICA: Tras caer por dos años consecutivos en la ronda semifinal de la Copa Federación por BNP Paribas, la República Checa espera que a la tercera sea la vencida.

En esta oportunidad enfrentan a un equipo belga que luce menos temible, debido a que no contará con la presencia de Justine Henin, quien en enero se retiró por segunda vez  del circuito, ni con la actual campeona del Abierto de Australia y de EEUU, Kim Clijsters, ausente por  lesiones de hombro y muñeca.

Ante esa situación, las expectativas del equipo se centran tanto en Yanina Wickmayer como en Kirsten Flipkens. Wickmayer siempre iba a tener un plan protagónico, pero ahora encabeza al equipo, mientras que Flipkens sólo contemplaba la posibilidad de jugar en los dobles, de haber estado Clijsters disponible.

Flipkens , quien ocupa el puesto número 106 en el mundo, enfrentará a la número uno checa Petra Kvitova, puesto 18 del mundo, en el partido inaugural de la serie el sábado.

Para Flipkens el regreso a la acción  de la Fed Cup en el Spiroudome en Charleroi trae algunos malos recuerdos. Allí formó parte del equipo que perdió la final del a Fed Cup ante Italia 3-2 en 2006.

“Justine tuvo que retirarse con una lesión en el dobles decisivo. Sin embargo, también tengo algunos buenos recuerdos de Fed Cup. Ya haber jugado una final fue algo emocionante. Esperemos poder volverlo a lograr este año”.

Esa presentación en 2006 fue la última final disputada por  Bélgica en la Fed Cup. Igualmente, alcanzaron la fase culminante en 2001, logrando una victoria 2-1 sobre Rusia.

No estar de favoritas ante las checas es algo que no le molesta a la capitana de las belgas, Sabine Appelmans. A Kvitova la etiqueta de favoritas no le acomoda tan bien.

“Tenemos una mejor oportunidad ante Bélgica sin Kim (Clijsters) pero debemos mantenernos concentradas porque Yanina y Kirsten han  estado jugando muy bien”, apuntó Kvitiova.

Las checas buscan primera final

La República Checa perdió el año pasado en la ronda semifinal ante el eventual campeón, Italia.  Hasta ahora no han podido llegar a una final, pero jugando como Checoslovaquia levantaron el prestigioso trofeo en 1988, cuando derrotaron 2-1 a la Unión Soviética.

El peso de las expectativas de toda una nación no parece ser una carga demasiado pesada para Kvitova. “Estoy consciente de nuestra historia en esta competencia, pero me niego a mirar al pasado, prefiero mirar adelante hacia el fin de semana”.

La lucha entre Flipkens y Kvitova será seguida por el enfrentamiento entre Wickmayer y Barbora Zahlavova Strycova (número 49 del mundo),  quien resultó para muchos una sorpresiva elección por encima de la jugadora de mejor ranking Iveta Benesova  (número 42).

Hay muchas posibilidades de que la serie termine decidiéndose en el quinto punto. De resultar ganadoras en un hipotético decisivo encuentro de dobles, sería una historia de ensueño para las muy buenas amigas An-Sophie Mestach y la debutante Alison van Uytvanck. Las dos estaban jugando tenis juntas a los siete años cuando Bélgica ganó la Fed Cup en 2001.

El relato también tendría un final igualmente feliz, si las checas alcanzan la final en su tercer intento. La historia espera por una de las dos naciones.  Sólo queda ver cual la escribirá.


Sábado

P1: Kirsten Flipkens (BEL) vs Petra Kvitova (CZE)
P2: Yanina Wickmayer (BEL) vs Barbora Zahlavova Strycova(CZE)

Domingo

P3: Yanina Wickmayer (BEL) vs  Petra Kvitova (CZE)
P4: Kirsten Flipkens (BEL) vs Barbora Zahlavova Strycova(CZE)
P5: An-Sophie Mestach/Alison Van Uytvanck (BEL) vs  Iveta Benesova/Barbora Zahlavova Strycova (CZE)


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