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17 abril 2011

Bielorrusia da un paso de gigante


ARTÍCULOS

Por 

  • Alex Willis

Foto: Daniel MaurerVictoria Azarenka (BLR) y capitán bielorruso Sergei Teterin

MINSK, BIELORRUSIA: La primera eliminatoria de la Fed Cup por BNP Paribas celebrada en Bielorrusia desde 1999 no podía haber sido más positiva para los anfitriones. El equipo del capitán Sergey Teterin dio una paliza a la selección de Estonia en Minsk y se aseguró su presencia en el Grupo Mundial II para 2012.

El equipo verdirrojo formado por Victoria Azarenka, Olga Govortsova, Darya Kustova y Tatiana Poutchek sacó a relucir su arsenal de fuerza y profundidad, barriendo de la pista al equipo estonio, que echó de menos a la ausente Kaia Kanepi. Con un 5-0, fue la mayor victoria en la historia de la Fed Cup, en una eliminatoria a cinco partidos.

“Estoy encantado,” ha dicho Teterin. “Esta alegría es por haber ganado, pero estoy muy feliz por haberlo hecho en casa, y el triple por los fantásticos partidos que hemos realizado. Hemos recorrido un largo camino hasta entrar en el Grupo Mundial. Ahora espero que seamos capaces de seguir así, jugar al máximo nivel y llegar aún más lejos.”

Azarenka, cuyo compromiso con la Fed Cup es inquebrantable, llegó a Minsk con dos títulos consecutivos bajo el brazo, en Miami y Marbella. Su racha continuó frente a la jugadora de 15 años Anett Kontaveit, a quien dio una lección que no olvidará, endosándole a la joven tenista un 6-2 y 6-0. La presencia de la número 5 del mundo en Minsk atrajo al Palacio de Deportes a una multitud de fans que querían presenciar cómo su equipo nacional confirmaba su ascenso en la Fed Cup.

Con una ventaja de 2-0, tras la aplastante Victoria de Govortsova ante la número uno de Estonia Margit Ruutel por 6-0 y 6-0, le tocó a Darya Kustova asegurar el punto definitivo para el equipo local.

La jugadora se enfrentó a Maret Ani, de 29 años, quien había derrotado a Govorstova en un emocionante play-off del Grupo I de la Zona Europa/África, que enfrentó a las dos naciones en Tallin hace dos años. Para su desgracia, la estonias no pudieron contar con su número uno Kanepi por lesión. Ani no logró recrear la magia de Tallin y su pobre juego no fue obstáculo para que Kustova la derrotara por un claro 6-3 y 6-1.

Estonia, que en febrero había perdido en casa ante España en la primera ronda del Grupo Mundial II, fue incapaz de salvar la cara en los partidos restantes. Una vez más, Govortsova se mostró impenetrable ante cualquier ataque perpetrado por la joven Kontaveit. La número 117 del mundo descargó una tormenta de 61 minutos sobre la junior número 30, con un resultado de 6-0 y 6-2, para deleite de la afición local.

La disputa de la final de dobles recayó en Kustova y Poutchek, que se tenían que medir con Ani y Kontaveit. De nuevo, se impuso la tónica del fin de semana y la balanza se decantó del lado de las bielorrusas, que se llevaron el primer set por 6-2, en poco más de media hora. La pareja estonia peleó durante el segundo set, logró un marcador favorable de 3-1 y rompieron el servicio de Poutchek en el 5-2. Sin embargo, Bielorrusia demostró ser un equipo muy sólido, concluyendo el fin de semana con un 6-2 y 6-2, sin haber perdido un solo set y cediendo apenas 13 juegos.

En consecuencia, el país anfitrión, que ya había aplastado en febrero a Austria, Croacia, Grecia y Portugal en Israel, y había alcanzado el Grupo I de la Zona Europa/África, ha obtenido una plaza en el Grupo Mundial II para 2012.

La última aparición de Bielorrusia en la segunda mayor calificación del torneo tuvo lugar en 1999, cuando perdió en primera ronda frente a la República Checa por 1-4. Fue el mejor resultado de Bielorrusia en Fed Cup desde que la antigua república soviética comenzase a competir en 1991.

Teniendo en cuenta las actuaciones de sus jugadoras estrella en Minsk, el capitán Sergei Teterin puede aspirar a seguir mejorando y situar a Bielorrusia en liza para entrar en el Grupo Mundial el año que viene.

Estonia, por su parte, tras dos años en el Grupo Mundial II, queda relegada al Grupo I de la Zona Europa/África. A pesar de ello, el capitán Andrey Lugzin considera que la experiencia de este fin de semana servirá para motivar a sus jugadoras y que luchen de nuevo para su promoción en 2012.

“Estos partidos, sobre todo para las jugadoras más jóvenes, son un calentamiento para el próximo año. Espero que hayan aprendido mucho aquí,  tienen potencial y creo que lo pueden hacer muy bien. La generación cambiará, hemos estado ocho años sin jugadoras y ahora estamos en esta situación. Tenemos que luchar. Cada partido que juguemos será bueno para todas.”

Bielorrusia – Estonia 5-0

Victoria Azarenka (BLR) d. Anett Kontaveit (EST) 6-2 6-0

Olga Govortsova (BLR) d. Margit Ruutel (EST) 6-0 6-0

Darya Kustova (BLR) d. Maret Ani (EST) 6-3 6-1

Olga Govortsova (BLR) d. Anett Kontaveit (EST) 6-0 6-2

Darya Kustova y Tatiana Poutchek (BLR) d. Maret Ani y Anett Kontaveit (EST) 6-2 6-3

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