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03 noviembre 2012

Chequia, ni un paso atrás


REPORTAJE

Foto: Paul ZimmerPetra Kvitova (CZE) y capitan Petr Pala

PRAGA , REPÚBLICA CHECA: El triunfo nunca es sencillo de conseguir pero unas victorias parecen, al menos desde fuera, más sencillas que otras. Hoy República Checa salió a la pista con un ímpetu con el que dejó pocas dudas de que no solo su intención es ganar este fin de semana, pero ganar rápido, sin grandes dramas.

Lucie Safarova se sacude el estigma

Si la final 2011 contra Rusia no fue la más sencilla para la jugadora de Brno, la número 17 del mundo regresaba a la carga hoy para inaugurar el primer partido. Con un resultado en Fed Cup aún en “números rojos”, Safarova ha demostrado que también sabe cuando sacar las garras y, que en casa todo sabe mejor. Cada vez que juega como local, la número dos del equipo checo tiene un porcentaje mayor de éxito. De las cinco veces que ha competido en casa, cuatro han sido triunfos.

Con una pequeña diferencia de 5 puntos en el ranking WTA, Ana Ivanovic, 12, y Lucie Safarova, 17, saltaban a la pista en el primer partido del fin de semana. Arropada por su afición, el secreto de Safarova estuvo en el resto en el primer set. Ninguna de las dos brillaron en el servicio pero la consistencia de la checa le permitió llegar más lejos. Si quizás fue al principio del partido cuando Ivanovic dejó ver su potencial, la ex número uno del mundo se fue desinflando al caer en errores no forzados constantemente. Más notable en la red que su oponente, la belgradina sin embargo, cometió un total de 6 dobles faltas dejando el marcador a 6-3 en 51 minutos.

El segundo acto comenzó con un quiebre en el servicio de Ivanovic. Desde ese punto, la red se convirtió en un muro inquebrantable en algunos momentos, una tela de araña que atrapaba a una mosca en forma de pelota amarilla. Ivanovic superó a Safarova en los primeros saques, pero se hizo víctima de los errores no forzados una vez más, y no logró sorprender a la checa en casi ningún momento. Con potentes puntos ganadores de derecha y un resto que conseguía casi automáticamente tomar las riendas del juego, Safarova consiguió resolver el set con efectividad. Con un último quiebre en el servicio de su rival, se hacía con el partido y sumaba el primer punto de la serie dando paso a su compañera de equipo Petra Kvitova.

El público, el tercer jugador, cumplió su papel a la perfección. En un ambiente animado y que recordaba más a un partido de fútbol, la afición checa y la afición serbia, menos en número pero no en pasional, gritaron, bailaron, aplaudieron y levantaron a las jugadoras en todo momento.

Kvitova despeja todas las dudas

La final se había presentado llena de dudas en torno a la salud de Petra Kvitova pero la checa se encargó de despejarlas todas a base de raquetazos esta tarde  en Praga. La número uno checa tuvo un comienzo titubeante ante una energética Jelena Jankovic pero acabó encontrando su mejor versión y aplastando literalmente a su oponente.

El partido comenzó con Jankovic mostrándose muy agresiva y despertando a los aficionados serbios que se habían quedado apagados tras la derrota de Ivanovic en el partido previo. La número dos de serbia acarició el quiebre en los compases iniciales y acabó consiguiéndolo en el sexto juego del partido. Daba la impresión de que el día podía acabar en tablas.

Pero el quiebre no hizo más que espolear a Kvitova. La checa se vio abajo en el marcador y apretó los dientes para sacar su mejor tenis, ese que se compone de potentísimos saques y derechas demoledoras desde el fondo de la pista. Jankovic ponía cara de circunstancias ante la que se le caía encima y poco pudo hacer para evitar que la jugadora local encadenase nada menos que nueve juegos seguidos.

Finalmente, con un 6-4 5-0 en el marcador, Jankovic se las arregló para mantener su servicio y poner un poco de maquillaje en el marcador, que acabó siendo de 6-4 y 6-1. Kvitova consigue así una nueva victoria en una competición que domina como ninguna otra jugadora de su generación.

Los números hablan por sí solos y la checa ya acumula 12 victorias consecutivas en pista rápida y un título de Fed Cup al que se podría añadir otro más si consigue la victoria en la jornada de mañana en la batalla de las números uno contra Ana Ivanovic.

Los aficionados locales despidieron a la jugadora coreando su nombre, seguramente agradecidos a una figura que está liderando el renacer del tenis femenino en un país de gran tradición tenística. Kvitova sigue la senda de jugadoras checas de leyenda como Jana Novotna, presente hoy en el O2 Arena, Martina Navratilova, que mandó sus ánimos a través de Twitter o Helena Suckova que protagonizaron un éxito que, por lo que parece, no es irrepetible.

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